sexta-feira, 1 de fevereiro de 2019

A descoberta de extraterrestres poderá mudar para sempre as religiões

Um rabino, um imã e um teólogo cristão sobre o que a vida no espaço poderia significar para o espiritual

Quando Galileu colocou seu olho pela primeira vez no metal frio de seu telescópio, ele não tinha ideia do significado dos mundos que descobriria: num balé divinamente orquestrado, quatro pontos de luz se moviam ao redor do planeta Júpiter. 

A descoberta das quatro luas de Júpiter significou que os corpos celestes não giram apenas em torno da Terra. Ele forneceu mais apoio para a proposta de que a Terra não era - como muitos acreditavam - o centro do nosso universo. A descoberta foi tão perturbadora para a igreja cristã que Galileu foi submetido a uma inquisição e forçado a passar o resto de sua vida em prisão domiciliar.

Mais de quatro séculos se passaram desde 1610, quando Galileu avistou pela primeira vez as quatro luas, e nossa compreensão do cosmo é sem precedentes em comparação. Hoje, a sonda Kepler da NASA descobriu cerca de 4.000 planetas orbitando em torno de outras estrelas. Depois de quase 60 anos de exploração - incluindo imagens de perto por várias espaçonaves - sabemos agora que há água em todo o sistema solar. E onde há água, então pode haver vida.

É fácil imaginar que uma descoberta da vida em outro mundo possa causar um alvoroço entre pessoas de fé. Deus também criou essa vida? O que significa se o organismo não é baseado em carbono como nós somos?

"Essa idéia, que somos a principal coisa acontecendo e tudo gira em torno de nós, moldou muitas atitudes nas religiões monoteístas", diz o Dr. Richard Mouw, um cristão evangélico e teólogo do Seminário Fuller em Pasadena, Califórnia. é um dos três líderes religiosos com quem falei nesta coluna.

“A ideia de vida em outros mundos ou outros planetas seria simplesmente uma afirmação do que os cristãos e judeus sempre acreditaram”, diz Mouw, argumentando que o pânico sobre a vida extraterrestre é injustificado. "Ele (Deus) criou galáxias e todo o resto - nada disso deveria ser chocante para nós."

"Eu acho que isso expandiria nossa apreciação do universo de Deus."

O pluralismo cósmico - a crença de que muitos mundos, planetas, luas e até mesmo o sol poderiam conter a vida - é uma crença filosófica secular que apareceu fortemente no islamismo na era medieval. O sistema de crenças ainda é relevante no Islã moderno, diz o Dr. Muzammil Siddiqi, um imã e diretor da Sociedade Islâmica de Orange County. "Eu pessoalmente não vejo nenhum problema com a vida encontrando vida em outras palavras", diz ele. “No Islã, a crença é que Deus criou todo o universo e cuidou de tudo e de todos os seres que possam existir.”

O rabino Elliot Dorff, professor de filosofia na American Jewish University, diz que o judaísmo também concorda com esse conceito. "A apreciação de Deus deve ser ainda maior, uma vez que agora estamos encontrando outros planetas, muito menos todas as outras galáxias", diz ele. "Se houver vida em um desses outros planetas, então simplesmente afirmará o papel de Deus na criação do universo."

As escrituras do islamismo, judaísmo e cristianismo dizem coisas semelhantes sobre o começo do nosso planeta: Deus criou os céus e a Terra em seis dias. E embora essa interpretação varie dependendo da fé, todos os três estudiosos com quem falei acreditam que essa linha do tempo serve para servir de metáfora. Estes não são dias humanos que duram 24 horas, mas dias divinos que podem variar de 1.000 dias humanos a milênios. Interpretar os textos não literalmente permite espaço para a expansão do universo, o nascimento e a morte de estrelas, a formação planetária e a evolução na Terra; também dá espaço para a vida existir em outro corpo planetário.

A vida inteligente, no entanto, pode representar um problema completamente diferente.

“Acho que a ideia de vida inteligente é o verdadeiro desafio, porque nos consideramos seres humanos caídos”, diz Mouw. "Jesus veio para salvar os seres humanos, mas e as criaturas de outros planetas?"

O Dr. Siddiqi diz que o Islã não encontra nenhum problema com a vida inteligente existente em qualquer parte do universo, exceto na forma humana. "Os seres humanos estão na Terra e Deus criou os seres humanos para a Terra", diz ele. "Então ninguém acredita que existem seres humanos em outros planetas, mas outras criaturas ou vida bacteriana, sim." O Alcorão afirma especificamente que os seres humanos são projetados como existimos agora, e criados exclusivamente para a Terra, diz o Dr. Siddiqi. É por isso que, diz ele, muitos muçulmanos não aceitam a evolução. A vida inteligente, geralmente, poderia muito bem existir no Islã: “Nós sabemos muito pouco da criação de Deus, mas há um vasto reino”, diz Siddiqi.

O rabino Elliot Dorff, professor de filosofia na American Jewish University, diz que o judaísmo também concorda com esse conceito. "A apreciação de Deus deve ser ainda maior, uma vez que agora estamos encontrando outros planetas, muito menos todas as outras galáxias", diz ele. "Se houver vida em um desses outros planetas, então simplesmente afirmará o papel de Deus na criação do universo."

As escrituras do islamismo, judaísmo e cristianismo dizem coisas semelhantes sobre o começo do nosso planeta: Deus criou os céus e a Terra em seis dias. E embora essa interpretação varie dependendo da fé, todos os três estudiosos com quem falei acreditam que essa linha do tempo serve para servir de metáfora. Estes não são dias humanos que duram 24 horas, mas dias divinos que podem variar de 1.000 dias humanos a milênios. Interpretar os textos não literalmente permite espaço para a expansão do universo, o nascimento e a morte de estrelas, a formação planetária e a evolução na Terra; também dá espaço para a vida existir em outro corpo planetário.

A vida inteligente, no entanto, pode representar um problema completamente diferente.

“Acho que a ideia de vida inteligente é o verdadeiro desafio, porque nos consideramos seres humanos caídos”, diz Mouw. "Jesus veio para salvar os seres humanos, mas e as criaturas de outros planetas?"

O Dr. Siddiqi diz que o Islã não encontra nenhum problema com a vida inteligente existente em qualquer parte do universo, exceto na forma humana. "Os seres humanos estão na Terra e Deus criou os seres humanos para a Terra", diz ele. "Então ninguém acredita que existem seres humanos em outros planetas, mas outras criaturas ou vida bacteriana, sim." O Alcorão afirma especificamente que os seres humanos são projetados como existimos agora, e criados exclusivamente para a Terra, diz o Dr. Siddiqi. É por isso que, diz ele, muitos muçulmanos não aceitam a evolução. A vida inteligente, geralmente, poderia muito bem existir no Islã: “Nós sabemos muito pouco da criação de Deus, mas há um vasto reino”, diz Siddiqi.

O rabino Elliot diz que, se alguma vez formos contatados, "acho que isso expandirá nossa apreciação do universo de Deus".

"Devemos estar pensando em como educar as pessoas de fé para a possibilidade muito real de descobrirmos a vida".

Quando 84% da população mundial acredita em Deus e se inscreve em uma crença religiosa, é importante prever como podem ser as reações das pessoas à vida extraterrestre. A NASA levou essa questão a sério. Em 2016, a agência concedeu uma doação de um milhão de dólares ao Centro de Investigação Teológica em Princeton, N.J. Vários teólogos foram incumbidos de pensar em como encontrar a vida poderia afetar as maneiras pelas quais a maioria dos crentes, particularmente os cristãos, pensariam sobre Deus. O anúncio da concessão gerou controvérsia, com os críticos temendo que a NASA estivesse apoiando as crenças cristãs e não levando em conta as opiniões de outras religiões. (A NASA e o Centro de Investigação Teológica não responderam aos meus pedidos de atualização.)

Ciência e religião são duas partes que precisam estar falando, diz o Dr. Mouw. "Devemos estar pensando em como educar as pessoas de fé para a possibilidade muito real de descobrirmos a vida", diz ele. “Precisamos fazer a educação espiritual e teológica e científica das comunidades de fé para nos prepararmos para isso. Caso contrário, vamos acabar com pessoas muito vocais em nossa comunidade que estão em negação ou sentem de alguma forma que sua fé foi profundamente ameaçada. Ambas são respostas erradas ”.

Todas as três principais religiões têm escrituras para apoiar a possível descoberta da vida, inteligente ou não. Talvez o mundo secular tenha mais com quem lutar se a evidência da vida for descoberta. Ou talvez tal descoberta responda a algumas das maiores questões da humanidade. Afinal, quem entre nós não se perguntou se estamos sozinhos no universo?

Carl Sagan escreveu certa vez que “a ciência não é apenas compatível com a espiritualidade; é uma fonte profunda de espiritualidade ”. Embora as respostas permaneçam desconhecidas, o Dr. Mouw concorda com Sagan que há muito que a ciência e a fé compartilham. "Não devemos nos opor ao Carl Sagans do mundo", diz ele. "Em vez disso, devemos nos deliciar com o fato de que, mesmo que não concordemos com a natureza última da realidade, compartilhamos esse profundo senso de mistério e temor do cosmos em que nos encontramos."