sábado, 2 de fevereiro de 2019

A mais antiga amostra de DNA humano revela o ramo "alienígena" da humanidade

Cientistas descobriram evidências de uma antiga civilização alienígena após testar a mais antiga amostra de DNA conhecida. 

O DNA, que remonta a mais de 400 mil anos, pertence a um ancestral humano "alienígena" misterioso, dizem os pesquisadores.

Relatórios do Livescience.com : Estas novas descobertas poderiam lançar luz sobre um misterioso ramo extinto da humanidade conhecido como Denisovans, que eram parentes próximos de Neandertais, os cientistas acrescentaram.

Embora os humanos modernos sejam a única linhagem humana sobrevivente, outros outrora caminharam pela Terra. Estes incluíam os Neandertais, os parentes mais próximos dos humanos modernos, e os relativamente novos Denisovanos, que se acredita terem vivido em uma vasta região da Sibéria ao sudeste da Ásia. Pesquisas mostram que os denisovanos compartilhavam uma origem comum com os neandertais, mas eram geneticamente distintos, com ambos aparentemente descendentes de um grupo ancestral comum que divergira antes dos antecessores dos humanos modernos.

A análise genética sugere que os ancestrais dos humanos modernos cruzaram com essas duas linhagens extintas. O DNA neandertal representa 1 a 4% dos genomas eurasianos modernos, e o DNA de Denisovan representa 4% a 6% dos genomas modernos das ilhas da Nova Guiné e de Bougainville nas ilhas da Melanésia.

Poço dos ossos

Para descobrir mais sobre as origens humanas, os pesquisadores investigaram um fêmur humano desenterrado na Sima de los Huesos, uma "caverna subterrânea" nas Montanhas Atapuerca, no norte da Espanha. O osso tem aparentemente 400.000 anos de idade.

"Este é o mais antigo material genético humano que foi seqüenciado até agora", disse o principal autor do estudo, Matthias Meyer, biólogo molecular do Instituto Max Planck de Antropologia Evolutiva, em Leipzig, Alemanha. "Isso é realmente um avanço - nós nunca pensamos que seria possível, há dois anos, estudar a genética de fósseis humanos dessa era." Até agora, o mais antigo DNA humano conhecido vinha de um homem de Neanderthal de 100.000 anos de idade. de uma caverna na Bélgica.

A Sima de los Huesos fica a cerca de 30 metros abaixo da superfície, no fundo de um poço vertical de 13 metros. Arqueólogos sugerem que os ossos podem ter sido lavados pela chuva ou inundações, ou que os ossos foram intencionalmente enterrados lá.

Esta Cova dos Ossos produziu fósseis de pelo menos 28 indivíduos, a maior coleção do mundo de fósseis humanos datados do Pleistoceno Médio, cerca de 125.000 a 780.000 anos atrás.

"Este é um intervalo de tempo muito interessante", disse Meyer à LiveScience. "Achamos que os ancestrais dos humanos modernos e dos neandertais divergiram talvez há cerca de 500 mil anos." Os fósseis mais antigos dos humanos modernos encontrados datam de cerca de 200 mil anos atrás.

Parentes dos Denisovans ?

Os pesquisadores reconstruíram um genoma quase completo das mitocôndrias deste fóssil - as casas de força da célula, que possuem seu próprio DNA e são transmitidas da mãe. Os fósseis descobertos no local se assemelhavam aos neandertais, então os pesquisadores esperavam que esse DNA mitocondrial fosse neandertal.

Surpreendentemente, o DNA mitocondrial revela que este fóssil compartilhou um ancestral comum não com os neandertais, mas com os denisovanos, que se separaram deles há cerca de 700.000 anos. Isso é estranho, uma vez que a pesquisa atualmente sugere que os denisovanos viviam no leste da Ásia, não na Europa Ocidental, onde esse fóssil foi descoberto. Os únicos fósseis conhecidos de Denisovan até agora são um osso do dedo e um molar encontrado na Sibéria.

"Isso abre possibilidades completamente novas em nossa compreensão da evolução dos humanos modernos, neandertais e denisovanos", disse Meyer.

Os pesquisadores sugerem várias explicações possíveis para esses achados. Primeiro, esse espécime pode ter sido intimamente relacionado aos ancestrais dos denisovanos. No entanto, isso parece improvável, já que a presença de denisovanos na Europa ocidental sugeriria uma extensa sobreposição de território com ancestrais neandertais, levantando a questão de como ambos os grupos poderiam divergir geneticamente enquanto se sobrepõem ao alcance. Além disso, o dente Denisovan conhecido é significativamente diferente dos dentes vistos no Pit of Bones.

Segundo, os humanos Sima de los Huesos podem estar relacionados aos ancestrais dos neandertais e dos denisovanos. Os pesquisadores consideram isso plausível dada a idade do fóssil, mas teriam então que explicar como duas linhagens de DNA mitocondrial muito diferentes derivavam de um grupo, um levando a Denisovans, o outro a neandertais.

Terceiro, os humanos encontrados no Sima de los Huesos podem ser uma linhagem distinta tanto dos Neandertais quanto dos Denisovanos que mais tarde talvez contribuíram com o DNA mitocondrial para os Denisovans. No entanto, isso sugere que esse grupo era de alguma forma distinto dos neandertais, mas também evoluiu de forma independente em vários aspectos esqueléticos semelhantes aos neandertais.

Quarto, os pesquisadores sugerem que uma linhagem humana atualmente desconhecida trouxe DNA mitocondrial do tipo Denisovan para a região Pit of Bones, e possivelmente também para os Denisovans na Ásia.

"A história da evolução humana não é tão simples quanto gostaríamos de pensar", disse Meyer. “Esse resultado é um grande ponto de interrogação. Em certo sentido, sabemos menos sobre as origens dos neandertais e dos denisovanos do que sabíamos antes. ”

Os cientistas agora esperam aprender mais sobre esses fósseis recuperando DNA de seus núcleos celulares, não de suas mitocôndrias. No entanto, este será um enorme desafio - os pesquisadores precisaram de quase 2 gramas de osso para analisar o DNA mitocondrial, que ultrapassa o DNA nuclear várias centenas de vezes dentro da célula.

Os cientistas detalharam suas descobertas na edição de 5 de dezembro da revista Nature.