quinta-feira, 21 de fevereiro de 2019

As futuras naves espaciais da NASA viajam a 1 milhão e meio de quilômetros por hora

A NASA pode estar à beira de um avanço. Atualmente, a NASA está trabalhando em um motor de propulsão avançado, que, se quebrado, pode elevar nossas viagens espaciais ao próximo nível. 


Durante décadas, as naves espaciais ficaram paralisadas viajando a baixas velocidades químicas, limitando nossa capacidade de pesquisar e explorar o espaço. No entanto, agora velocidades de mais de um milhão de milhas por hora antes de 2050 são possíveis. O instituto da NASA para Conceitos Avançados (NIAC) está financiando dois conceitos de alto potencial.
Existem novas unidades iônicas sendo desenvolvidas agora que poderiam ter níveis de energia que são dezenas de vezes maiores. A propulsão de antimatéria e os drives de íons multi-megawatt estão sendo desenvolvidos. As velocidades atuais da espaçonave são bastante baixas em termos espaciais. A espaçonave Voyager 1 está se movendo a 38.000 mph (61.000 km / h). Esta velocidade foi alcançada principalmente por um foguete químico, mas também com a ajuda da gravidade, usando-a para estilingar a espaçonave fora de órbita. Juno, Helios I e Helios II conseguiram atingir velocidades de cerca de 150.000 mph usando impulsos gravitacionais também. A recém-lançada Sonda Solar Parker alcançará 430.000 mph usando a gravidade do Sol.

Os impulsos gravitacionais são a nossa melhor maneira de atingir velocidades mais altas para nossa espaçonave. No entanto, este método também é prejudicial para a nossa pesquisa e exploração, pois leva muito tempo para trabalhar. Pode levar muitos meses até que a velocidade desejada seja alcançada e a verdadeira missão comece.

Os novos métodos usarão os propulsores de íons de lítio 50000 ISP, o primeiro dos quais será testado em 4 meses. Isso faz parte de um estudo da segunda fase do NIAC da NASA para usar lasers para enviar 10 megawatts de energia para novos drivers de íons. O recente progresso dos lasers é amplamente desconhecido do público. Os militares dos EUA estão desenvolvendo lasers que podem produzir 100 megawatts nos próximos dois anos.

As unidades de íon alimentadas por raio laser serão até dez vezes mais rápidas do que qualquer unidade de íon anterior. Uma espaçonave com essa tecnologia levaria menos de um ano para chegar a Plutão.

Jet Propulsion Lab está construindo e passando os muitos componentes usados ​​neste sistema. A vela e as unidades de íons estão finalmente se aproximando. A parte mais difícil será criar e manter os lasers de matriz faseada. A tensão de teste será aumentada até 6000 volts. Isso permitirá que os acionamentos de íons sejam acionados diretamente, o que elimina a necessidade de muita eletrônica e peso. Esses tipos de drives de íons têm muitos desafios técnicos, mas as previsões mostram que um projeto bem financiado pode ter sucesso antes de 2040.