sábado, 2 de fevereiro de 2019

Cientistas detectam 'cavidade enorme' crescendo sob a Antártida

Os cientistas descobriram uma cavidade gigantesca crescendo sob a Antártida, que dizem ser aproximadamente do tamanho de Manhattan e tem quase 300 metros de altura.


A enorme abertura na parte inferior do Glaciar Thwaites - uma massa conhecida como a "geleira mais perigosa do mundo" - é tão grande que representa uma grande parte das 252 bilhões de toneladas de gelo que a Antártica perde a cada ano.

Sciencealert.com relatórios: Pesquisadores dizem que a cavidade já teria sido grande o suficiente para armazenar cerca de 14 bilhões de toneladas de gelo. Ainda mais preocupante, os pesquisadores dizem que perdeu a maior parte do volume de gelo nos últimos três anos.

"Nós suspeitamos há anos que os Thwaites não estavam firmemente ligados ao leito de rocha abaixo", é o glaciologista Eric Rignot  da Universidade da Califórnia, Irvine, e o Laboratório de Propulsão a Jato da NASA (JPL) em Pasadena, Califórnia.

“Graças a uma nova geração de satélites, podemos finalmente ver o detalhe.”

Rignot e colegas pesquisadores descobriram a cavidade usando radar de penetração de gelo como parte da Operação IceBridge da NASA, com dados adicionais fornecidos por cientistas alemães e franceses.

De acordo com as leituras, o vazio oculto é apenas uma baixa de gelo entre um “ padrão complexo de recuo e derretimento de gelo ” que está ocorrendo na geleira de Thwaites, setores que estão recuando em até 800 metros (2.625 pés) a cada ano.

O padrão complexo que as novas leituras revelam - que não se encaixa nos atuais modelos de gelo ou oceanos - sugere que os cientistas têm mais a aprender sobre como a água e o gelo interagem uns com os outros no ambiente antártico frígido mas quente.

"Estamos descobrindo diferentes mecanismos de retirada", primeiro autor do novo artigo, explica o cientista de radar da JPL,  Pietro Milillo .

Enquanto os pesquisadores ainda estão aprendendo coisas novas sobre as complexas maneiras como o gelo derrete na geleira Thwaite, no mais básico, a cavidade gigante representa uma realidade científica simples (embora infeliz).

"[O tamanho de] uma cavidade sob uma geleira desempenha um papel importante no derretimento",  diz Milillo .

“À medida que mais calor e água sob a geleira, ela derrete mais rápido”.

Isso é importante saber, já que a Thwaites atualmente responde por cerca de 4% do aumento do nível do mar global.

Se desaparecesse por completo, o gelo contido na geleira poderia elevar o oceano em cerca de 65 centímetros (cerca de 2 pés). Mas esse não é o pior cenário possível.

A geleira Thwaites, na verdade, se mantém nas geleiras vizinhas e massas de gelo mais para o interior. Se a força de sustentação desaparecesse, as consequências poderiam ser impensáveis, razão pela qual é considerada uma estrutura natural tão fundamental na paisagem antártica.

Quanto tempo vai ficar, ninguém sabe - é por isso que os cientistas estão agora embarcando em uma  grande expedição para aprender mais sobre os Thwaites .

O que eles encontrarão permanece para ser visto, mas está indiscutivelmente entre as pesquisas científicas mais importantes que estão sendo conduzidas no mundo agora.

Como o geocientista da Universidade de Nova York, David Holland, que não esteve envolvido no estudo atual, disse ao The Washington Post no ano passado: “Para a mudança global no nível do mar no próximo século, esta geleira de Thwaites é quase toda a história”.

Os resultados são relatados no Science Advances .