sexta-feira, 1 de fevereiro de 2019

NASA acaba de encontrar uma caverna subterrânea gigante na Antártida

A Antártida tem estado sob escrutínio ultimamente, já que está derretendo rapidamente. Grandes pedaços de neve e gelo só estão sendo mantidos por cair no oceano por uma série de geleiras e plataformas de gelo ao longo das costas. 


Uma das geleiras mais afetadas é a geleira de Thwaites, na Antártica Ocidental. Está desmoronando e desmoronando rapidamente, mas há uma razão do tamanho de Manhattan, e os cientistas acabaram de descobrir.

O que é e como foi descoberto?

Abaixo do Glaciar Thwaites, parece haver um enorme buraco que é quase tão grande quanto Manhattan! A Operação IceBridge, da NASA, um programa que voa com aviões equipados com radar sobre os pólos para mapear geleiras e mantas de gelo em três dimensões, encontrou a enorme caverna. As imagens de radar são capazes de ver através do gelo para obter uma imagem clara da geleira até o leito rochoso. Essa informação é realmente importante para os cientistas porque a rapidez com que uma geleira derrete depende do que está acontecendo embaixo, abaixo do leito rochoso.

Neste caso, o radar não fotografou a geleira contínua usual como era suposto, descobriu uma caverna gigantesca entre a própria geleira e o leito de rocha abaixo dela. Então, o que é mesmo na caverna? A teoria mais provável é que ela está cheia de ar muito mais quente que o gelo ao redor, o que está provocando o derretimento mais rápido da geleira, em oposição ao que seria sem ela. Devido a essa grande lacuna no gelo, toda a geleira acima dela, juntamente com a camada de gelo ao redor, provavelmente desaparecerá muito mais rapidamente do que deveria.

O que acontece quando derrete?

A pergunta para a qual todos provavelmente querem saber a resposta é o que acontece quando a geleira e as camadas de gelo ao redor acabam derretendo? Bem, o efeito imediato é um aumento de 2 pés no nível do mar. Não parece tão ruim, certo? Isso porque o perigo real é o que acontece depois. Thwaites retém uma grande porção do manto de gelo do oeste da Antártida e também um punhado de geleiras próximas. Se os Thwaites desaparecerem, pode haver um aumento adicional do nível do mar a partir de 8 pés dessas fontes, em cima dos dois pés dos Thwaites, totalizando um aumento colossal de dez pés no nível do mar.

Não pára por aí embora. Outro fator preocupante para cientistas além da caverna existente é a rapidez com que apareceu. A caverna apareceu pela primeira vez em 2012 e a maior parte do gelo que a ocupava uma vez derreteu nos últimos três. A maioria dos modelos da geleira de Thwaites não leva em consideração a formação rápida de cavernas, portanto a geleira inteira pode estar derretendo muito mais rápido do que o previsto, o que de nenhuma maneira é uma coisa boa.

Esta é uma notícia desconcertante, já que todos trabalharam duro para tentar reduzir a velocidade com que essas geleiras derretem, e agora isso está acontecendo. As repercussões podem ser extremamente severas e só o tempo dirá o que acontece a seguir ...