segunda-feira, 4 de fevereiro de 2019

Novo governador quer criar o imposto sobre água potável


O novo governador da Califórnia perdeu pouco tempo para continuar a aparentemente ilimitada expansão do governo. A primeira proposta de orçamento do governador Gavin Newsom, publicada na semana passada,  sugere a  instituição de um imposto sobre a água potável em nome da limpeza dos sistemas de água da Califórnia.



A seção “Proteção Ambiental” do orçamento de 2019-2020 busca estabelecer um novo fundo especial, com uma fonte de financiamento dedicada de novas taxas de água, fertilizantes e laticínios, para permitir que o Conselho Estadual de Controle de Recursos Hídricos ajude as comunidades, particularmente as comunidades desfavorecidas, a pagar os custos de curto e longo prazo. obter acesso a água potável segura e acessível.

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A qualidade da água potável da Califórnia é de fato ruim. Comunidades em todo o estado  lutam  com poluentes perigosos em sua oferta, mas os opositores do imposto sugerido dizem que não há necessidade de taxar os moradores para resolver o problema.

Jon Coupal, da Associação de Contribuintes de Howard Jarvis, argumentou que a proposta é um exemplo “da reação instintiva da Califórnia de inadimplir um novo imposto sempre que há um novo problema”, relatou o  Sacramento Bee  . (Em outro exemplo, no ano passado os burocratas  propuseram  um novo imposto sobre mensagens de texto que foi finalmente abatido.) Coupal diz que não deve haver novos impostos para melhorias no sistema de água quando o estado estiver com um superávit de US $ 14,2 bilhões.

Da mesma forma, a Associação de Agências de Água da Califórnia, uma coalizão de agências públicas de água em todo o estado,  manifestou  oposição ao imposto proposto, argumentando que, à luz do superávit atual, uma confiança deveria ser estabelecida para financiar os esforços de limpeza da água. "O Estado não deve taxar algo essencial à vida, como água e comida", disseram eles em um comunicado à imprensa, acrescentando que os custos de vida na Califórnia já estão altos demais e que outro imposto tornaria a água menos acessível.

Além disso, fundos significativos já foram alocados para ajudar a limpar a água em comunidades desfavorecidas, que experimentam níveis desproporcionais de água potável poluída. Por exemplo, o  Assembly Bill 1471 , aprovado em 2014,  autorizou US $ 260 milhões “para doações e empréstimos para melhorias na infraestrutura do sistema público de água e ações relacionadas para atender aos padrões de água potável, garantir água potável ou ambos”.

Em 2015, como parte do financiamento emergencial da seca, o então governador Jerry Brown aprovou um financiamento adicional de US $ 19 milhões para “atender  as necessidades de água potável emergencial  para comunidades carentes com água contaminada ou com problemas de falta de água ou emergências ameaçadas ”, de  acordo  com o conselho estadual de água.

Em junho do ano passado, os eleitores  aprovaram a  Proposição 68, que autorizou US $ 250 milhões para projetos de água potável, bem como medidas de preparação para a seca.

Além disso, em dezembro, a EPA concedeu à Califórnia US $ 187 bilhões em fundos federais “para melhorar a infraestrutura de água potável e de águas residuais”.

Novo governador, velha política
A Califórnia já tem uma das  maiores  cargas tributárias do país. Sua taxa de renda superior é a mais alta, com 13,3%, assim como a taxa de imposto sobre vendas de 7,25%. Em 2017, o estado  arrecadou  US $ 82 bilhões em receita tributária - quase US $ 4 bilhões a mais que o esperado.

No entanto, Newsom está modelando sua nova proposta fiscal sobre uma lei de financiamento que os legisladores estaduais rejeitaram no ano passado. De acordo com o seu orçamento, “Esta proposta é consistente com o quadro de políticas do SB 623, introduzido na sessão legislativa de 2017-18”.

Esse  projeto de lei  pretendia taxar tanto as casas quanto as empresas para arrecadar dinheiro para a limpeza da água e teria sido  limitado  a 95 centavos por mês, mas morreu no Senado. (Uma tentativa semelhante   de tributar a água potável no estado de Nova Jersey também definhava na legislatura daquele estado no ano passado.)

Parece que os eleitores podem ficar apreensivos em relação a novas taxas para água potável, considerando que derrotaram a  Proposição 3  na eleição do ano passado, que alocaria US $ 500 milhões em financiamento de títulos para ajudar os fornecedores de água do estado a alcançar os padrões de água potável.

O esforço de Newsom recebeu elogios de grupos ambientalistas, mas o  Sacramento Bee  relata  que, embora o orçamento tenha uma chance maior de aprovação desde que os democratas recuperaram sua supermaioria na legislatura, alguns democratas hesitam em aprovar novos impostos sobre a água potável.

Considerando as centenas de milhões de dólares que já foram alocados para consertar o problema da água, parece que a questão maior não é a falta de financiamento, mas um excesso de burocracia e intervenção.