segunda-feira, 4 de fevereiro de 2019

Núcleo demoníaco de plutônio matou 2 físicos sem detonação

Quando se trata dos perigos de coisas como o plutônio, muitos não percebem o dano que pode ser feito sem que uma explosão esteja presente. Embora seja algo que a pessoa comum possa não conhecer muito, pode ser bastante mortal.

O plutônio é o que você encontraria no núcleo de uma bomba atômica. Durante o desenvolvimento das primeiras bombas atômicas, um pedaço de plutônio foi chamado de "núcleo demoníaco". 

Isso ocorreu nos anos 1940 e sua existência veio com grande risco, muito mais do que era conhecido na época. De fato, dois cientistas morreram nas mãos do núcleo do demônio, o mas o artefato nunca explodiu.

Os dois cientistas que perderam suas vidas por causa desse pedaço específico de plutônio foram Harry K. Daghlian Jr e Louis Slotin. Você vê, no momento em que eles estavam testando e fazendo sua pesquisa com o núcleo demoníaco, tudo foi feito à mão. Isso é algo que sabemos ser algo que nunca deveria ser feito agora. O núcleo do demônio em si era de apenas 3,5 polegadas e pesava apenas cerca de 14 quilos, mas era mais do que capaz de causar muito mais danos do que você poderia imaginar.

Agora, em relação a Daghlian, seu momento de condenação veio quando trabalhava sozinho no laboratório com o núcleo de plutônio. Ele estava usando tijolos de carboneto de tungstênio para construir um escudo refletivo em torno do núcleo e acidentalmente derrubou um dos tijolos bem em cima do núcleo. Isso fez com que ele se tornasse instantaneamente supercrítico e uma luz azul encheu a sala. Isso deu Daghlian uma dose letal de radiação e, enquanto ele foi capaz de mover o tijolo e salvar o núcleo, ele perdeu sua vida dentro de um mês devido à exposição que ele tinha obtido.

A mão queimada e empolada de Daghlian. (Laboratório Nacional Los Alamos)
Incidente # 2 Louis Slotin

Agora, enquanto você pensaria que perder um dos melhores físicos do mundo para as mãos do núcleo demoníaco seria o suficiente, mas não, Louis Slotin também perderia sua vida ao longo de seus testes também. Slotin estava bastante confiante em suas habilidades e estava ajustando cúpulas sobre o próprio núcleo para refletir os nêutrons para um teste, mas sua mão escorregou e, assim, fez com que o núcleo ficasse supercrítico novamente. Slotin recebeu uma dose de radiação e os sete pesquisadores também estavam na mesma sala.

Recreação do acidente de 1946. (Laboratório Nacional Los Alamos)

Ele passou apenas nove dias depois, deixando-nos acreditar que ele recebeu uma dose muito mais intensa ou que seu corpo era apenas mais fraco do que o de Daghlian. O corpo de Slotin protegeu os outros da dose letal de radiação e enquanto eles conseguiram alguns, ninguém mais morreu. A partir daqui, toda a instalação começou a mudar a maneira como eles faziam testes e nada era mais prático. Tudo foi feito remotamente e com a ajuda de robôs.

Esses dois homens morreram de algumas das maneiras mais dolorosas que tenho certeza. Um comunicado de imprensa chegou a se referir à condição de Slotin antes da morte como "queimadura solar tridimensional". Você poderia imaginar como isso seria horrível? Para saber mais sobre esse assunto, confira o vídeo abaixo. O núcleo demoníaco em si era bastante aterrorizante e as armas nucleares, em geral, são muito mais perigosas do que eu acho que a maioria das pessoas quer acreditar.