quarta-feira, 6 de fevereiro de 2019

Semente de arvore extinta brota após 2000 anos!

A semente em questão é uma tamareira da Judéia e foi uma das seis sementes encontradas em 1963 em uma jarra no palácio de Herodes, o Grande, na fortaleza de Massada, em Israel.

Graças à datação por radiocarbono, os cientistas descobriram que as sementes se originaram em algum momento entre 155 aC e 64 dC. C. Devido ao clima árido, elas foram preservados por quase 2000 anos!

Quatorze anos atrás, em 2005, Elaine Solowey, do Centro de Agricultura Sustentável do Instituto Arava de Estudos Ambientais, decidiu plantar três sementes por capricho.

Compreensivelmente, ela foi muito cética no início e assumiu que o endosperma das sementes não seria mais viável. Para combater isso, a semente foi tratada com uma solução rica em hormônios e fertilizantes para dar a ela tudo que precisava para crescer.

O que aconteceu com as sementes?

Pouco depois de ser plantada, uma das sementes brotou em um broto e cerca de doze anos depois, cresceu para mais de dez metros de altura. Como um homem de sua espécie, ele foi apelidado de Matusalém, por ser a pessoa mais longa da Bíblia.

No início, as folhas foram atormentadas com manchas brancas que seriam bastante preocupantes, pois sugeriam nutrientes insuficientes que poderiam causar a planta murchar e morrer. No entanto, com o tempo, a planta prosperou e continuou a crescer.

Ela floresceu pela primeira vez em 2011 e agora produz pólen que permite a reprodução com palmeiras modernas, como aconteceu em 2015. Esta se tornou a mais antiga germinação bem-sucedida de uma semente em todo o mundo.

Por que uma árvore é tão importante?

Há muitas razões pelas quais a tamareira da Judéia é uma árvore tão importante. Na Bíblia, o Rei Davi nomeia sua filha Tamar, que é a palavra hebraica para a planta.

No Alcorão, Maryam (o nome árabe da Virgem Maria) foi recomendado para comer o que provavelmente era uma data de palmeira da Judéia para aliviar suas dores de parto. As tamareiras são apresentadas tanto no hebraico antigo quanto na moeda moderna de Israel.

Embora sejam claramente árvores muito importantes, os anos de agitação política, conflitos e guerras fizeram com que a árvore fosse finalmente destruída durante um período de muitos anos. Dito isto, a tamareira da Judéia tem um profundo significado cultural na região e continuará a fazê-lo no futuro.