sábado, 16 de março de 2019

A religião está preparada para conhecer os extraterrestres?

Como a humanidade reagirá depois que os astrônomos entregarem evidências científicas sólidas sobre a existência de vida além da Terra? Não mais especulando. Não mais se perguntando. No momento em que os cientistas anunciarem essa descoberta, tudo mudará. Não menos importante, nossas filosofias e religiões precisarão incorporar as novas informações.

Procurando por sinais de vida

Astrônomos já identificaram milhares de planetas em órbita de outras estrelas . Na atual taxa de descoberta, outros milhões serão encontrados neste século.

Tendo já encontrado os planetas físicos, os astrônomos estão agora procurando por nossos vizinhos biológicos. Nos próximos cinquenta anos, eles começarão o estudo tentador e detalhado de milhões de planetas, procurando evidências da presença de vida sobre ou abaixo das superfícies ou nas atmosferas desses planetas.

E é muito provável que os astrônomos o encontrem. Apesar do fato de que mais de um terço dos americanos entrevistados acreditam que alienígenas já visitaram a Terra , a primeira evidência de vida além de nosso planeta provavelmente não será sinais de rádio, pequenos homens verdes ou discos voadores. Em vez disso, um Galileu do século 21, usando um enorme telescópio de 50 metros de diâmetro, coletará luz das atmosferas de planetas distantes, procurando as assinaturas de moléculas biologicamente significativas.

Os astrônomos filtram essa luz de longe através de espectrômetros - prismas de alta tecnologia que destroem a luz em seus muitos comprimentos de onda distintos. Eles estão procurando as impressões digitais reveladoras de moléculas que não existiriam em abundância nessas atmosferas na ausência de coisas vivas. Os dados espectroscópicos dirão se o ambiente de um planeta foi alterado de maneiras que apontam para processos biológicos em funcionamento.

Se não estamos sozinhos, quem somos nós?

Com a descoberta, no espectro de luz de um planeta distante, de uma substância química que só poderia ser produzida por criaturas vivas, a humanidade terá a oportunidade de ler uma nova página no livro do conhecimento. Nós não mais estaremos especulando sobre se outros seres existem no universo. Nós saberemos que não estamos sozinhos.

Uma resposta afirmativa à pergunta “a vida existe em qualquer outro lugar do universo além da Terra?” Levantaria questões cosmoteológicas imediatas e profundamente importantes sobre o nosso lugar no universo. Se outros extraterrestres existem, então minha religião e minhas crenças e práticas religiosas podem não ser universais. Se minha religião não é universalmente aplicável a todos os outros extraterrestres, talvez minha religião não precise ser oferecida, e muito menos obrigada, a todos os outros terrestres . Em última análise, podemos aprender algumas lições importantes aplicáveis ​​aqui em casa apenas considerando a possibilidade de vida além do nosso planeta.

Em meu livro , investiguei os escritos sagrados das religiões mais praticadas no mundo, perguntando o que cada religião tem a dizer sobre a singularidade ou não-singularidade da vida na Terra e como, ou se, uma religião particular funcionaria em outros planetas. em partes distantes do universo.

Pecadores extrassolares?

Vamos examinar uma questão teológica aparentemente simples, mas extremamente complexa: os extraterrestres poderiam ser cristãos? Se Jesus morreu a fim de redimir a humanidade do estado de pecado em que os humanos nascem, a morte e ressurreição de Jesus, na Terra, também resgatam outros seres sencientes de um estado similar de pecado? Se sim, por que os extraterrestres são pecadores? O pecado está embutido na própria estrutura do espaço e do tempo do universo? Ou a vida pode existir em partes do universo sem estar em estado de pecado e, portanto, sem a necessidade de redenção e, portanto, sem a necessidade do cristianismo? Muitas soluções diferentes para esses enigmas envolvendo a teologia cristã foram apresentadas. Nenhum deles ainda satisfaz todos os cristãos.

Mundos Mórmons

As escrituras mórmons ensinam claramente que existem outros mundos habitados e que “os seus habitantes são filhos e filhas gerados para Deus” (Doutrina e Convênios 76:24). A Terra, no entanto, é um mundo favorecido no mormonismo, porque Jesus, como entendido pelos Mórmons, viveu e ressuscitou apenas na Terra. Além disso, a chamada inteligência mórmon só pode alcançar seus próprios objetivos espirituais durante suas vidas na Terra, não durante vidas em outros mundos. Assim, para os mórmons, a Terra pode não ser o centro físico do universo, mas é o lugar mais favorecido do universo. Tal visão implica que todos os outros mundos são, de algum modo, mundos menores que a Terra.

Bahá’í 

Os membros da Fé Bahá'í têm uma visão do universo que não tem preconceitos a favor ou contra a Terra como um lugar especial ou contra os humanos como uma espécie especial sensível. Os princípios da Fé Bahá'í - sociedade unificadora, abandonando o preconceito, equalizando oportunidades para todas as pessoas, eliminando a pobreza - são sobre os humanos na Terra. Os fiéis bahá'ís esperariam que qualquer criatura em qualquer lugar do universo adorasse o mesmo Deus que os humanos, mas que o fizessem de acordo com seus próprios modos específicos do mundo.

Anos-luz de Meca

Os pilares da fé para os muçulmanos exigem que os fiéis orem cinco vezes todos os dias enquanto enfrentam Meca. Porque determinar a direção de Meca corretamente poderia ser extremamente difícil em um planeta que gira rapidamente a milhões de anos-luz da Terra, praticar a mesma fé em outro mundo pode não fazer qualquer sentido. No entanto, as palavras do Alcorão nos dizem que "quaisquer seres que existam nos céus e na terra, prostram-se a Deus" (13:15). Os muçulmanos terrestres podem aceitar que a religião profeticamente revelada de Maomé é destinada apenas aos humanos na terra e que outros mundos teriam seus próprios profetas?

Astrônomos como destruidores de paradigmas

Filósofos e cientistas forçaram as visões de mundo a se adaptarem no passado.
Em certos momentos da história, as descobertas dos astrônomos exerceram uma influência descomunal sobre a cultura humana. Os astrônomos gregos antigos não achataram a Terra - embora muitos tenham optado por esquecer esse conhecimento. Os eruditos renascentistas Copérnico e Galileu põem a Terra em movimento em torno do Sol e afastam os humanos do centro do universo. No século XX, Edwin Hubble eliminou a própria idéia de que o universo possui algum centro. Ele demonstrou que o que o universo tem é um começo no tempo e que, bizarramente, o universo, o próprio tecido do espaço tridimensional, está se expandindo.

Claramente, quando os astrônomos oferecem ao mundo novas idéias ousadas, eles não mexem. Outra nova ideia de quebra de paradigma pode estar na luz chegando aos nossos telescópios agora.

Não importa qual (a) fundo teístico informe sua teologia, você pode ter que lutar com os dados que os astrônomos estarão trazendo para as igrejas em um futuro muito próximo. Você precisará perguntar: Meu Deus é o Deus de todo o universo? Minha religião é uma religião terrestre ou universal? À medida que as pessoas trabalham para reconciliar a descoberta da vida extra-solar com suas visões de mundo teológicas e filosóficas, adaptar-se às notícias da vida além da Terra será desconcertante e talvez até perturbador.A conversa

David Weintraub , professor de astronomia da Universidade de Vanderbilt