segunda-feira, 4 de março de 2019

Cientista chinês que criou bebês geneticamente modificados estimulou sua inteligência

Quando o cientista chinês He Jiankui editou geneticamente bebês gêmeos no ano passado em uma tentativa de torná-los imunes ao HIV, ele também pode ter alterado seus cérebros de uma maneira que aumentaria suas habilidades cognitivas, de acordo com pesquisadores familiarizados com o procedimento.

O professor associado da Universidade de Ciência e Tecnologia do Sul de Shenzhen escandalizou a comunidade científica quando anunciou que usou a ferramenta de edição genética CRISPR na esperança de fazer as meninas - chamadas de Lulu e Nana - imunes ao vírus que causa a AIDS, ganhando reputação de  "cientista louco" e "Frankenstein da China",  tanto em casa como no estrangeiro.

No entanto, os pesquisadores agora afirmam que o gene CCR5 introduzido no DNA das meninas tem sido associado à melhora da cognição em camundongos, bem como a recuperação humana após um derrame, e poderia levar a um maior desempenho na escola, segundo o MIT Technology Review .

O HIV depende do gene CCR5 para entrar nas células sangüíneas humanas, mas estudos também mostraram que a remoção do gene dos camundongos melhora significativamente sua memória. Nos seres humanos, quando uma pessoa está faltando pelo menos uma cópia do gene, eles parecem fazer melhor na escola, de acordo com um novo relatório na revista Cell .

Ainda não está claro se He Jiankui estava ciente da ligação entre o CCR5 e a cognição, mas há poucas chances de ele estar totalmente inconsciente dos possíveis efeitos colaterais que seu sonho de ter bebês livres do HIV teria.

Não quebre as taças de champanhe para celebrar um salto na evolução humana ainda - ainda é muito cedo para dizer se o efeito dele está se intrometendo no pool genético terá bons ou maus resultados.

Enquanto alguns têm entretido a idéia de uma raça de humanos bioengenharia, imune a doenças e hiper-inteligente como resultado de experimentos de He, os críticos também foram rápidos em apontar no ano passado que sua brincadeira imprudente com genética poderia levar a mutações , defeitos congênitos, ou consequências a longo prazo para a saúde dos bebês que ele hackeou.

Alcino J. Silva, neuobiologista da UCLA que descobriu o papel do CCR5 na memória, disse à Technology Review :

"A resposta é provavelmente sim, afetou seus cérebros ... A interpretação mais simples é que essas mutações provavelmente terão um impacto na função cognitiva dos gêmeos."

O cientista acrescentou que o resultado imprevisível do experimento "é por que isso não deveria ser feito".

“Poderia ser concebível que em um ponto no futuro poderíamos aumentar o QI médio da população?  “O trabalho em ratos demonstra que a resposta pode ser sim. Mas os ratos não são pessoas. Nós simplesmente não sabemos quais serão as conseqüências. Ainda não estamos prontos para isso.

Enquanto isso, Ele continua sendo um pária na comunidade científica por seu aparente desrespeito por princípios técnicos e éticos básicos no que o governo chinês tem denunciado como práticas fraudulentas em busca de “ fama e ganho pessoal ” . "

Ele é uma ética pobre foi mais sublinhada quarta-feira, quando Genetic Engineering & Biotechnology News informou que seu estudo sobre a ética da edição genética foi retirado pelos editores do CRISPR Journal devido a ele não ter relatado vários conflitos de interesse, incluindo sua participação financeira em múltiplos empresas e suas fontes de financiamento.

Além disso, ele não revelou que sua pesquisa estava sendo aplicada a embriões reais. O editor chefe Rodolphe Barrangou, PhD, explicou:

“Os autores intencionalmente esconderam de nós o fato de que eles estavam conduzindo pesquisas clínicas sobre edição de linha germinativa, e que bebês nasceram ... Nós não poderíamos deixar essa quebra de confiança se manter.


O facto de o seu trabalho clínico estar a violar os seus próprios critérios é simplesmente inaceitável… “É simplesmente inaceitável. Você não pode ter as duas coisas. É importante que a revista e o conselho editorial e a comunidade ajam quando questões preocupantes surgirem e um trabalho inaceitável for feito ”.