sexta-feira, 1 de março de 2019

Cientistas encontraram uma Lua Inteiramente Nova em nosso sistema solar

Uma lua inteiramente nova acaba de ser descoberta pelos cientistas. Deve ter sido muito difícil de ver, e é por isso que ninguém encontrou antes, certo? Na verdade, essa nova lua está se escondendo à vista e ninguém a viu até agora!

Este novo objeto foi nomeado Hippocamp e foi encontrado quando estava flutuando em torno de Netuno. Desde a sua descoberta, agora foi oficialmente intitulado como a menor lua do planeta e se comporta de uma maneira muito peculiar. Espero que essas ações estranhas possam dizer aos pesquisadores como ele foi formado pela primeira vez.

Apesar de ser uma nova descoberta, o Hippocamp tecnicamente já havia sido visto antes. Foi capturado em imagens anteriores do planeta próximo de Netuno, mas as habilidades técnicas dos astrônomos não foram suficientes para realmente localizá-lo nas fotografias e só agora o minúsculo planeta realmente foi notado e registrado como uma nova lua.

Em 1989, quando a sonda Voyager 2 passou por Netuno, avistou seis pequenas luas internas orbitando o planeta. Todas as luas são muito pequenas e, claro, muito mais jovens que Netuno, provavelmente tendo se formado logo após a chegada da maior lua do planeta chamada Tritão.

No entanto, esta nova pesquisa sugere que houve outra, despercebida e também minúscula, lua flutuando perto do planeta que aumenta o número total de luas em torno de Netuno para 14 e talvez pudesse oferecer novas informações sobre o enorme planeta. Ele foi descoberto usando as mais recentes técnicas de processamento de imagens altamente técnicas e imagens do Telescópio Espacial Hubble, da Nasa , que permitiram aos astrônomos ver as luas internas, mesmo que viajassem a velocidades loucas em torno de Netuno. Quando a primeira foto foi tirada, incluindo o Hippocamp, em 2004, os cientistas não tinham a capacidade de detectar um objeto tão pequeno que estivesse se movendo tão rapidamente quanto a tecnologia não estava lá naquele momento. Avanço rápido para agora embora e é definitivamente o que é que permitiu aos pesquisadores detectá-lo.

O hipocampo é a menor de todas as luas de Netuno medindo apenas 34 quilômetros de diâmetro. A lua orbita perto de Proteus, a maior e mais distante das luas internas do planeta. Acredita-se que a explicação mais provável para a formação do Hippocamp é que ele foi formado quando fragmentos saíram do Proteus quando foi atingido por um cometa.

No entanto, também foi dito que não se pode descartar que o Hippocamp foi formado onde está agora e não tem nenhuma conexão com o Proteus. Mesmo assim, é um tamanho minúsculo e uma localização estranha sugere que ele se formou em uma colisão e Proteus é a melhor previsão até agora. O que é mais, é que Proteus tem uma grande cratera chamada Pharos que sugere que ele estava envolvido em uma colisão, provavelmente com um cometa, que criou detritos e fragmentos para se separar e flutuar para o espaço. É extremamente possível que um desses fragmentos maiores se tornasse o Hippocamp.