sexta-feira, 1 de março de 2019

Cientistas mostram como a gratidão literalmente altera o coração humano e a estrutura molecular do cérebro

A gratidão é uma coisa engraçada. Em algumas partes do mundo, alguém que consiga uma bebida limpa de água, um pouco de comida ou um par de sapatos desgastados pode ser extremamente grato. Enquanto isso, alguém que tenha todas as necessidades que precisa para viver pode ser encontrado reclamando de alguma coisa. 

O que temos hoje é o que antes desejávamos, mas há uma crença persistente de que obter bens materiais é a chave para a felicidade. Claro, isso pode ser verdade, mas essa felicidade é temporária. A verdade é que a felicidade é um trabalho interno.

É uma questão de perspectiva, e em um mundo onde somos constantemente levados a sentir que estamos faltando e sempre "querendo" mais, pode ser difícil alcançar ou experimentar a felicidade real. Muitos de nós estamos sempre buscando fatores externos para experimentar alegria e felicidade, quando na verdade tudo está relacionado ao trabalho interno. Isso é algo que a ciência está apenas começando a entender também, como mostram as pesquisas do Centro de Pesquisa de Conscientização da Consciência da UCLA. De acordo com eles :

Ter uma atitude de gratidão muda a estrutura molecular do cérebro, mantém o funcionamento da substância cinzenta e nos torna mais saudáveis ​​e felizes. Quando você sente a felicidade, o sistema nervoso central é afetado. Você é mais pacífico, menos reativo e menos resistente. Agora essa é uma maneira muito legal de cuidar do seu bem-estar.

Há muitos estudos mostrando que as pessoas que contam suas bênçãos tendem a ser muito mais felizes e a experimentar menos depressão. Para um estudo, os pesquisadores recrutaram pessoas com dificuldades de saúde mental, incluindo pessoas que sofrem de ansiedade e depressão. O estudo envolveu cerca de 300 adultos que foram divididos aleatoriamente em três grupos. Este estudo veio da Universidade da Califórnia, Berkeley.

Todos os grupos receberam serviços de aconselhamento, mas o primeiro grupo também foi instruído a escrever uma carta de gratidão a outra pessoa por semana durante três semanas, enquanto o segundo grupo foi solicitado a escrever sobre seus pensamentos e sentimentos mais profundos sobre experiências negativas. O terceiro grupo não fez nenhuma atividade de escrita.

O que eles acharam? Em comparação com os participantes que escreveram sobre experiências negativas ou apenas receberam aconselhamento, aqueles que escreveram  cartas de gratidão  relataram uma saúde mental significativamente melhor por até 12 semanas após o término do exercício de escrita.

Isso sugere que a escrita de gratidão pode ser benéfica não apenas para indivíduos saudáveis ​​e bem ajustados, mas também para aqueles que lutam com problemas de saúde mental. Na verdade, ao contrário, a gratidão em receber aconselhamento psicológico traz maiores benefícios do que apenas o aconselhamento, mesmo quando essa prática de gratidão é breve. 

Anteriormente, um estudo sobre gratidão conduzido por Robert A. Emmons, Ph.D. na Universidade da Califórnia, Davis e seu colega Mike McCullough, da Universidade de Miami, designaram aleatoriamente os participantes para uma das três tarefas. A cada semana, os participantes mantinham um pequeno diário. Um grupo descreveu cinco coisas pelas quais eles eram gratos por terem ocorrido na semana passada, outro grupo registrou problemas diários da semana anterior que os desagradou, e o grupo neutro foi solicitado a listar cinco eventos ou circunstâncias que os afetaram, mas eles não disse se deve se concentrar no positivo ou no negativo. Dez semanas depois, os participantes do grupo de gratidão se sentiram melhor com relação a suas vidas e ficaram 25% mais felizes do que o grupo problemático. Eles relataram menos queixas de saúde e exerceram uma média de 1,5 horas a mais. 

Pesquisadores de Berkeley identificaram como a gratidão pode realmente funcionar em nossas mentes e corpos. Eles forneceram quatro insights de sua pesquisa, sugerindo o que causa os benefícios psicológicos da gratidão.

A gratidão nos liberta das emoções tóxicas
A gratidão ajuda mesmo que você não compartilhe
Os benefícios da gratidão levam tempo e prática. Você pode não sentir isso imediatamente.
A gratidão tem efeitos duradouros no cérebro

A parte do cérebro é muito interessante. Os pesquisadores de Berkeley usaram um scanner de ressonância magnética para medir a atividade cerebral, enquanto as pessoas de cada grupo realizavam uma tarefa de "pagar para frente". Durante a tarefa, os participantes receberam dinheiro de uma “pessoa legal”. O único pedido dessa pessoa era que eles repassassem o dinheiro para alguém se sentissem gratidão.

Eles fizeram isso porque queriam distinguir entre ações motivadas por gratidão e ações impulsionadas por outras motivações como obrigação, culpa ou o que outras pessoas pensam. Isso é importante porque você não pode fingir gratidão, você realmente tem que sentir isso. Se você não se sentir grato ou praticar a tentativa de sentir-se grato tomando as medidas necessárias, como manter um diário de gratidão, talvez não sinta tanta alegria e felicidade.

Em um mundo onde as emoções não são realmente ensinadas na escola e a importância é colocada na busca por notas altas, não é anormal ter dificuldade em sentir-se grato. Isso é especialmente compreensível se você foi criado no mundo ocidental, que é cheio de consumismo e competição, um mundo em que somos constantemente levados a sentir que nos falta, por isso precisamos lutar por mais.

Os participantes foram convidados a avaliar o quanto se sentiam gratos em relação à pessoa que lhes dava o dinheiro e quanto eles queriam pagá-la para uma causa de caridade, bem como a culpa que eles achavam que sentiriam se não ajudassem. Eles também receberam questionários para medir o quão gratos eles se sentiam em geral.

Descobrimos que, em todos os participantes, quando as pessoas se sentiam mais gratas, sua atividade cerebral era distinta da atividade cerebral relacionada à culpa e ao desejo de ajudar uma causa. Mais especificamente, descobrimos que quando as pessoas que geralmente são mais gratas doam mais dinheiro a uma causa, elas apresentam maior sensibilidade neural no córtex pré-frontal medial, uma área do cérebro associada à aprendizagem e à tomada de decisões. Isso sugere que as pessoas que são mais gratas também estão mais atentas à forma como expressam gratidão.

O mais interessante é que, quando comparamos aqueles que escreveram as cartas de gratidão com aqueles que não o fizeram, os escritores de gratidão mostraram maior ativação no córtex pré-frontal medial quando sentiram gratidão no scanner de ressonância magnética funcional. Isso é surpreendente, pois esse efeito foi encontrado três meses após o início da redação da carta. Isso indica que simplesmente expressar gratidão pode ter efeitos duradouros no cérebro. Embora não conclusivo, este achado sugere que a prática da gratidão pode ajudar a treinar o cérebro a ser mais sensível à experiência de gratidão, e isso pode contribuir para melhorar a saúde mental ao longo do tempo.

Também é interessante notar que um estudo recente acabou de descobrir uma rede cerebral que “dá origem a sentimentos de gratidão. O estudo poderia estimular futuras investigações sobre como esses 'blocos de construção' transformam a informação social em emoções complexas. ”  

O trabalho e a pesquisa acima são ótimos, mas onde realmente vivenciamos esses sentimentos? Eles claramente não são um produto do nosso cérebro, são produtos da nossa consciência e, quando os sentimos, o cérebro responde. Os pesquisadores agora estão descobrindo que o coração também responde e que pode ser o coração responsável por enviar esses sinais ao cérebro.

Um grupo de líderes prestigiados e reconhecidos internacionalmente em física, biofísica, astrofísica, educação, matemática, engenharia, cardiologia, biofeedback e psicologia (entre outras disciplinas) tem feito um trabalho brilhante no  Institute of HeartMath .

Seu trabalho, entre muitos outros, provou que quando uma pessoa está sentindo emoções realmente positivas como gratidão, amor ou apreciação, o coração bate uma mensagem diferente, que determina que tipo de sinais são enviados para o cérebro.

Não só isso, mas porque o coração bate o maior campo eletromagnético produzido no corpo, o Instituto conseguiu reunir uma quantidade significativa de dados.

De acordo com Rolin McCratey, Ph.D, e diretor de pesquisa da Heartmath?)

“A informação emocional é codificada e modulada nesses campos. Ao aprender a mudar nossas emoções, estamos mudando a informação codificada nos campos magnéticos que são irradiados pelo coração, e isso pode impactar aqueles que nos rodeiam. Estamos fundamentalmente e profundamente conectados uns com os outros e com o próprio planeta. ”

Outro grande ponto abaixo apresentado pelo Instituto:

“Uma maneira importante pela qual o coração pode falar e influenciar o cérebro é quando o coração é coerente - experimentando um padrão estável de onda senoidal em seus ritmos. Quando o coração é coerente, o corpo, incluindo o cérebro, começa a experimentar todos os tipos de benefícios, entre eles maior clareza mental e capacidade, incluindo melhor tomada de decisão. ”  

Na verdade, o coração realmente envia mais sinais para o cérebro do que o cérebro envia em troca. O que é ainda mais divertido é o fato de que esses sinais cardíacos (de coração para cérebro) realmente têm um efeito significativo na função cerebral.

As descobertas da pesquisa mostraram que, à medida que praticamos a coerência do coração e irradiamos amor e compaixão, nosso coração gera uma onda eletromagnética coerente no ambiente do campo local que facilita a coerência social, seja em casa, no trabalho, em sala de aula ou sentado à mesa. À medida que mais indivíduos irradiam a coerência do coração, ela constrói um campo energético que torna mais fácil para os outros se conectarem com seu coração. Então, teoricamente, é possível que pessoas suficientes construindo coerência individual e social possam, de fato, contribuir para uma coerência global que se desdobra. -   McCratey

Até agora, os pesquisadores descobriram que o coração se comunica com o cérebro e o corpo de quatro maneiras: comunicação neurológica (sistema nervoso), comunicação biofísica (onda de pulso), comunicação bioquímica (hormônios) e comunicação energética (campos eletromagnéticos).

“A pesquisa da HeartMath demonstrou que diferentes padrões de atividade cardíaca (que acompanham diferentes estados emocionais) têm efeitos distintos na função cognitiva e emocional. Durante o estresse e as emoções negativas, quando o padrão do ritmo cardíaco é irregular e desordenado, o padrão correspondente de sinais neurais viajando do coração para o cérebro inibe a função cognitiva mais alta. Isso limita nossa capacidade de pensar com clareza, lembrar, aprender, raciocinar e tomar decisões eficazes. Em contraste, o padrão mais ordenado e estável da entrada do coração no cérebro durante estados emocionais positivos tem o efeito oposto. Facilita a função cognitiva e reforça sentimentos positivos e estabilidade emocional. ”

Gratidão e sentimentos positivos podem mudar o mundo

A energia de cada indivíduo afeta o ambiente do campo coletivo. Isso significa que as emoções e intenções de cada pessoa geram uma energia que afeta o campo. Um primeiro passo na difusão do estresse social no campo global é que cada um de nós assuma a responsabilidade pessoal por nossas próprias energias. Podemos fazer isso aumentando nossa coerência pessoal e elevando nossa taxa vibratória, o que nos ajuda a nos tornar mais conscientes dos pensamentos, sentimentos e atitudes que estamos alimentando no campo a cada dia. Temos uma escolha a cada momento para levar a sério o significado de gerenciar intencionalmente nossas energias. Este é o livre-arbítrio ou a liberdade local que pode criar coesão global. - Dra. Deborah Rozman, presidente da Quantum Intech ( fonte )

Em geral, esse tipo de trabalho sugere que a consciência humana em geral pode mudar o mundo.

Um estudo, por exemplo, foi feito durante a guerra entre Israel e o Líbano nos anos 80. Dois professores da Universidade de Harvard organizaram grupos de meditadores experientes em Jerusalém, na Iugoslávia e nos Estados Unidos e pediram que eles concentrassem sua atenção na área de conflito em vários intervalos ao longo de um período de 27 meses. Ao longo do estudo, os níveis de violência no Líbano diminuíram entre 40 e 80 por cento cada vez que um grupo de meditação estava no local. O número médio de pessoas mortas durante a guerra a cada dia caiu de 12 para três, e os ferimentos relacionados à guerra caíram 70%. 

Outro grande exemplo é um estudo realizado em 1993 em Washington, DC, que mostrou uma queda de 25 por cento nas taxas de criminalidade quando 2.500 meditadores meditaram durante um período específico de tempo com essa intenção.

Esse tipo de informação é fortemente correlacionado com a física quântica, já que muitos experimentos nessa área, bem como parapsicologia (telepatia, visão remota, cura à distância) indicam descobertas semelhantes. 

Isso é verdade já em 1999. A professora de estatística Jessica Utts, na UC Irvine,  publicou um artigo  mostrando que os experimentos parapsicológicos produziram resultados muito mais fortes do que aqueles mostrando uma dose diária de aspirina que ajuda a prevenir ataques cardíacos. Utts também mostrou que esses resultados são muito mais fortes do que a pesquisa por trás de várias drogas, como antiagregantes plaquetários.

Esse tipo de trabalho tem implicações estatisticamente significativas, mas é fortemente ignorado e rotulado como pseudociência simplesmente porque entra em conflito com crenças antigas que temos dificuldade de deixar de lado ... Mas os tempos estão mudando.

“Por muitos anos tenho trabalhado com pesquisadores fazendo um trabalho muito cuidadoso [em parapsicologia], incluindo um ano que passei tempo integral trabalhando em um projeto confidencial para o governo dos Estados Unidos, para ver se poderíamos usar essas habilidades para coleta de inteligência durante a Guerra Fria ... No final desse projeto eu escrevi um relatório para o Congresso, afirmando o que eu ainda acho que é verdade. Os dados em apoio à precognição e possivelmente outros fenômenos relacionados são bastante fortese seria amplamente aceito se pertencesse a algo mais mundano. No entanto, a maioria dos cientistas rejeita a realidade possível dessas habilidades sem nunca olhar para os dados! E no outro extremo, existem verdadeiros crentes que baseiam suas crenças somente em anedotas e experiências pessoais. Eu perguntei aos desmistificadores se havia alguma quantidade de dados que os convencesse, e eles geralmente respondiam dizendo “provavelmente não”. Eu pergunto a eles que pesquisa original eles leram, e eles admitem que eles não leram nenhum . Agora  há  uma definição de conclusões baseadas em pseudo-ciência sobre a crença e não sobre os dados! ”- Utts, Presidente do Departamento de Estatística, UC Irvine ( Dean Radin, Real Magic)

Emoções e outros fatores associados à consciência têm o poder de transformar nosso mundo interior de maneiras que ainda não entendemos completamente. Essas descobertas mostram como a consciência pode realmente transformar o mundo material / físico, e isso é enorme. Isso valida a ideia de que, se pudermos mudar nosso mundo interior por meio de gratidão, empatia, compaixão e meditação, poderemos tornar nosso mundo exterior mais pacífico.