segunda-feira, 4 de março de 2019

Pantera negra rara é fotografada na África pela primeira vez em 100 anos

No início de 2018, um leopardo negro foi capturado em câmera no Quênia pelo biólogo Nick Pilfold . Embora a existência do gato grande fosse meramente um boato na época, Pilfold e sua equipe implantaram um conjunto de armadilhas fotográficas em toda a mata nativa da Loisaba Conservancy . Em pouco tempo, eles capturaram provas inegáveis ​​do raro leopardo melanístico.

Como a National Geographic relatou, é incrivelmente raro um leopardo nascer com melanismo. O oposto do albinismo, o melanismo é o resultado de um gene que causa um excesso de pigmento na pele ou no cabelo de um animal. Como resultado, parece preto. Imagens do raro leopardo negro foram publicadas em janeiro no African Journal of Ecology 

Embora os avistamentos sejam raros, vários foram relatados nas últimas décadas. Pilfold é, no entanto, o primeiro a fornecer evidências em 100 anos. Anteriormente, o único avistamento já confirmado foi em 1909. A imagem foi tirada em Addis Abeba, na Etiópia, e está armazenada nas coleções do Museu Nacional de História Natural,  em Washington, DC.

“Quase todo mundo tem uma história sobre ver um, é uma coisa tão mítica. Mesmo quando você fala com os caras mais velhos que eram guias no Quênia há muitos anos atrás, quando a caça era legal [nos anos 50 e 60], havia uma coisa conhecida que você não caçava leopardos negros. Se você os viu, não aceitou.

É uma curiosa coincidência que o país fictício de Wakanda, lar do super-herói da Marvel Pantera Negra, esteja localizado na África Oriental, bastante próximo do Quênia. " É uma coincidência única" , disse ele. "O único lugar onde temos leopardos negros é onde este lugar no Universo Marvel parece existir."

No último século, o alcance dos leopardos diminuiu em 66%, devido à perda de habitat e ao declínio de presas. Com o recente avistamento, talvez o público se sinta mais compelido a apoiar os esforços de conservação e proteger a vida selvagem africana.

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