segunda-feira, 4 de março de 2019

Texto da antiga astronomia babilônica muda a história!

Um tablete recém-traduzido revela que os antigos astrônomos babilônicos estavam usando métodos muito mais avançados do que o imaginado naquela época.

Os antigos babilônios estavam calculando os arcos de deslocamento planetário mais de mil anos antes da "invenção" do método.

A análise das tábuas revela que os astros da Babilônia foram capazes de calcular a posição de Júpiter usando técnicas geométricas que se acreditava terem sido usadas pela primeira vez cerca de 1.400 anos depois na Europa do século XIV.

Acredita-se que as tábuas, abrigadas no Museu Britânico, tenham sido desenterradas de uma escavação arqueológica na Mesopotâmia, o atual Iraque, em algum momento do século XIX.

Gizmodo relata: É um fato bem conhecido que os babilônios eram astrônomos matemáticos qualificados, que preservaram seus conhecimentos em centenas de tabletes de argila. Mas quando o astroarquólogo Matthieu Ossendrijver, da Universidade Humboldt, em Berlim, traduziu um texto não estudado sobre Júpiter, descobriu algo surpreendente. Para rastrear o caminho do gigante de gás pelo céu, os babilônios usaram uma técnica geométrica - o chamado procedimento trapezoidal - que é a base do cálculo moderno. 

Até agora, acreditava-se que este método tivesse sido desenvolvido na Europa medieval, cerca de 1.400 anos depois.
Esta tabuinha babilônica, escrita em escrita cuneiforme, contém cálculos geométricos usados ​​para rastrear os movimentos de Júpiter.

"Isso mostra o quão altamente desenvolvida esta antiga cultura era", disse Ossendrijver, cuja descoberta aparece na Science de hoje, ao Gizmodo. "Eu não acho que alguém esperasse que algo assim fosse descoberto em um texto babilônico".

O texto pertence a uma coleção de milhares de tabuletas de argila, inscritas com escrita cuneiforme e escavadas no Iraque durante o século XIX. Ao traduzi-las e estudá-las ao longo do século passado, os arqueólogos aprenderam muito sobre os babilônios, incluindo seu sistema avançado de astronomia, que surgiu do desenvolvimento do zodíaco por volta de 400 aC.

Também sacerdotes, os astrônomos babilônios acreditavam que todos os acontecimentos terrestres - o clima, o preço dos grãos, o nível dos rios - estavam ligados ao movimento dos planetas e das estrelas. E de todas as forças que influenciam nosso mundo de cima, nenhuma era tão importante quanto Marduk, a divindade patronal da Babilônia. Ele estava associado a Júpiter.

Como Ossendrijver explica em seu artigo, aproximadamente 340 tabletes de astronomia da Babilônia conhecidos estão cheios de dados sobre posições planetárias e lunares, organizados em linhas e colunas como uma planilha. Outros 110 são processuais, com instruções descrevendo as operações aritméticas (adição, subtração e multiplicação) usadas para calcular as posições dos objetos celestes.

Mas uma coleção - um conjunto de quatro tablets na posição de Júpiter - parece preservar partes de um procedimento para calcular a área sob uma curva. Esses textos são fragmentários e, por décadas, seu significado astronômico não foi notado. Em 2014, Ossendrijver descobriu seu livro de instruções: um tablet, ele disse, que "acabou de cair nas rachaduras" e coleciona poeira no Museu Britânico desde 1881.

Um dos textos fragmentários da Babilônia (esquerda) mostrando uma porção de um cálculo para determinar o deslocamento de Júpiter através do plano da eclíptica como a área sob uma curva de tempo-velocidade (direita).  Via Mathieu Ossendrijver

O agora decodificado "texto A" descreve um procedimento para calcular o deslocamento de Júpiter através do plano da eclíptica, o caminho que o Sol parece traçar através das estrelas, ao longo de um ano. De acordo com o texto, os babilônios o fizeram rastreando a velocidade de Júpiter em função do tempo e determinando a área sob uma curva de tempo-velocidade.

Até agora, a origem mais antiga desse conceito data da metade da Europa do século XIV. "Em 1350, os matemáticos entenderam que, se você computar a área sob esta curva, você obtém a distância percorrida", disse Ossendrijver. “Essa é uma visão bastante abstrata sobre a conexão entre tempo e movimento. O que é mostrado [nesses textos] é que essa percepção surgiu na Babilônia. ”

Na visão de Ossendrijver, é improvável que esse método tenha sobrevivido ao vasto abismo do tempo entre o desaparecimento da cultura babilônica e seu surgimento na Europa medieval. "Eu acho que é mais provável que eles [europeus] o desenvolvam de forma independente", disse ele, observando que o procedimento do trapézio não parece ter sido popular entre os astrônomos babilônios, e que muito de seu conhecimento foi perdido quando a cultura morreu. 

"Quem sabe o que mais está escondido nos milhares de tablets espalhados pelos museus ao redor do mundo?" Ossendrijver continuou. "Isso faz parte da história da ciência, e espero que desperte a consciência do valor de proteger esse patrimônio".