sexta-feira, 26 de abril de 2019

Cientistas descobrem evidências de que a maior extinção em massa da Terra foi causada por vulcões

A Terra testemunhou cinco extinções em massa conhecidas ao longo de 4,5 bilhões de anos.

Os cientistas encontraram evidências conclusivas que sugerem que os vulcões são responsáveis ​​pela maior extinção em massa que nosso planeta já enfrentou.

De acordo com especialistas, o mercúrio enterrado na rocha antiga é a última pista que sugere que os vulcões da Terra deram início à maior extinção em massa da história do nosso planeta. O novo estudo foi publicado na revista Nature Communications .

Tudo aconteceu cerca de 252 milhões de anos atrás. Então, a Terra passou por uma fase catastrófica de devoramento de vida que foi tão dramática e generalizada que os cientistas chamam de "a Grande Morte".

A catástrofe matou mais de 95% da vida na Terra durante centenas de milhares de anos.

Agora, os paleontólogos da Universidade de Cincinnati e da Universidade de Geociências da China descobriram em mais de uma dúzia de locais em todo o mundo, o mercúrio incorporado em rochas antigas.

Isso, dizem os pesquisadores, é a última evidência que aponta para o fato de que as erupções vulcânicas foram responsáveis ​​pela maior extinção em massa que o mundo já enfrentou.

De acordo com especialistas, as erupções vulcânicas produziram incêndios maciços, inflamados à medida que depósitos maciços de carvão começaram a queimar. Isso liberou grandes quantidades de mercúrio na atmosfera do nosso planeta.

"Normalmente, quando há grandes erupções vulcânicas explosivas, muito mercúrio é liberado na atmosfera", disse Thomas Algeo, professor de geologia da McMicken College of Arts and Sciences, da UC.

“O mercúrio é um indicador relativamente novo para pesquisadores. Tornou-se um tema quente para investigar influências vulcânicas em grandes eventos da história da Terra ”, acrescentou Algeo.

Eventualmente, o mercúrio alcançou a atmosfera, mas depois começou a chover sobre a superfície, e em sedimentos marinhos, deixando traços de um tempo catastrófico.

Jun Shen, professor associado da Universidade de Geociências da China. e principal autor do novo estudo explicou que "atividades vulcânicas, incluindo emissões de gases vulcânicos e combustão de matéria orgânica, liberaram mercúrio abundante na superfície da Terra".

Essa cadeia de eventos acabou por mudar o mundo, matando a maior parte da vida terrestre e marinha que havia se desenvolvido até então.

O conjunto de erupções ocorreu na Sibéria dos dias atuais, em um sistema vulcânico chamado de Armadilhas Siberianas.

Especialistas dizem que a maioria das erupções vulcânicas ocorreu através de fissuras abertas no solo, e não em vulcões em forma de cone. Essas erupções catapultaram até milhões de quilômetros cúbicos de cinzas no ar durante longos períodos. As erupções também encheram a atmosfera com gases de efeito estufa, o que causou o aquecimento de todo o planeta em cerca de 10 graus centígrados .

Além disso, os cientistas dizem que essas erupções vulcânicas foram persistentes, frequentes e sua fúria se estendeu por um período de centenas de milhares de anos. Isto significa que a extinção em massa não ocorreu em um curto período, mas foi um efeito dominó que finalmente aniquilou a maior parte da vida no planeta.

"Não é necessariamente a intensidade, mas a duração que importa", disse Algeo. Quanto mais tempo isso acontecia; mais pressão foi colocada no meio ambiente ”.