quinta-feira, 11 de abril de 2019

Cientistas encontraram um cogumelo comestível que come plástico e pode limpar nossos aterros sanitários

Quer gostemos ou não, a nossa sociedade tornou-se completamente dependente do plástico. Da preservação de alimentos ao transporte de água, tecnologia de computadores, saúde e medicina, o plástico pode ser encontrado em quase todas as facetas da experiência humana.


Mas, como bem sabemos, o plástico é uma faca de dois gumes, com enormes quantidades de resíduos plásticos que não só se acumulam em aterros, mas flutuam nas profundezas mais remotas dos nossos oceanos e fontes de água. 

E apesar do nosso conhecimento dos efeitos nocivos do plástico no meio ambiente, nos tornamos tão dependentes do plástico que parece não haver um fim à vista. De fato, a produção de plástico está crescendo anualmente - e representa uma ameaça potencialmente mortal para todos nós.

No entanto, um tipo de cogumelo recém-descoberto não só poderia desempenhar um papel crucial na redução da poluição do plástico, mas poderia ter uma miríade de outros usos para enfrentar as crises ambientais que o planeta enfrenta.

Descoberta em 2012 pelos estudantes da Universidade de Yale, Pestalotiopsis microspora é uma espécie rara de cogumelo da floresta amazônica capaz de sobreviver com uma dieta de plástico puro, ou mais precisamente, o principal ingrediente do plástico-poliuretano - antes de converter o ingrediente feito pelo homem em matéria puramente orgânica.

E não só a Pestalotiopsis microspora pode viver dos nossos resíduos de plástico, como também pode viver sem oxigénio - o que significa que a rara espécie de cogumelo seria um agente ideal para a limpeza de aterros, literalmente de baixo para cima.

Embora a idéia pareça fantástica, alguns cientistas expressaram esperança de que os fungos que consomem plástico possam formar a base dos centros comunitários de tratamento de resíduos do futuro - substituindo nossa prática atual de despejar lixo em aterros maciços e centralizados com pequenos centros de concentração de cogumelos. centros de compostagem comunitária ou até kits de reciclagem doméstica, de acordo com o Epoch Times .

E, como se constata, a Pestalotiopsis microspora não está sozinha no mundo dos cogumelos comedores de plástico - e alguns de seus parentes consumidores de plástico são eventos perfeitamente seguros para o consumo humano.

Em um estudo conduzido por Katharina Unger para a Universidade de Utrecht, na Holanda, cogumelos ostra e outros tipos de cogumelos foram colocados em copos de ágar com resíduos de plástico e mantidos em um ambiente em forma de cúpula com controle de temperatura. Após cerca de um mês, as raízes do cogumelo consumiram e transformaram o plástico em uma biomassa comestível - ou comida - que estava completamente livre de qualquer toxicidade do poliuretano.

Não só o produto acabado estava completamente livre de plástico, mas eles também tinham um sabor atraente, de acordo com Unger, que os descreveu como " doce com o cheiro de anis ou alcaçuz".

Sim, está certo: pela primeira vez na história, o lixo plástico pode fazer parte da nossa cadeia alimentar - de uma forma deliberada e surpreendentemente saudável. De fato, tal descoberta - se refinada - poderia ser parte de uma nova solução para a escassez de alimentos em um mundo repleto de resíduos de plástico, ainda que escassos em alimentos para centenas de milhões de pessoas.

" Nosso parceiro de pesquisa [Universidade de Utrecht] espera que a digestão seja muito mais rápida quando os processos forem totalmente pesquisados ​​e otimizados", disse Unger à revista Dezeen , acrescentando que sua equipe "imaginou que ela seja usada em comunidades ou pequenas fazendas".

Os benefícios dos cogumelos comedores de plástico parecem ilimitados. No evento State of the World's Fungi 2018 em Kew Gardens, Londres, fungos que processam poliuretano também foram considerados adequados como "tijolos de cogumelo", ou um material de construção durável e sustentável que poderia ser adequado para a construção de casas.

O gerenciamento e a eliminação de resíduos plásticos estão entre os maiores desafios que enfrentamos para salvar nosso meio ambiente. Mas se a taxa natural de decomposição puder ser reduzida de 400 anos para apenas alguns meses, esses fungos poderão em breve dominar o mundo.