sexta-feira, 26 de abril de 2019

Estamos sozinhos? A questão é digna de estudo científico sério!

Estamos sozinhos? Infelizmente, nenhuma das respostas parece satisfatória. Estar sozinho neste vasto universo é uma perspectiva solitária. Por outro lado, se não estamos sozinhos e há alguém ou algo mais poderoso lá fora, isso também é aterrorizante.

Como cientista de pesquisa da NASA e agora professor de física, participei da Conferência de Contato da NASA de 2002 , que focava em especulações sérias sobre extraterrestres. Durante a reunião, um participante preocupado disse em voz alta em um tom sinistro: "Você não tem absolutamente nenhuma idéia do que está lá fora!" 

O silêncio era palpável à medida que a verdade dessa afirmação afundava. Os humanos temem extraterrestres visitando a Terra . Talvez felizmente, as distâncias entre as estrelas são proibitivamente vastas. Pelo menos é isso que nós, novatos, que estamos apenas aprendendo a viajar para o espaço, dizemos a nós mesmos.

Eu sempre estive interessado em OVNIs. Claro, havia a emoção de que poderia haver alienígenas e outros mundos vivos. Mas mais emocionante para mim foi a possibilidade de que a viagem interestelar fosse tecnologicamente alcançável. Em 1988, durante a minha segunda semana de pós-graduação na Universidade Estadual de Montana, vários alunos e eu estávamos discutindo uma recente mutilação de gado que estava associada a OVNIs. Um professor de física se juntou à conversa e nos contou que ele tinha colegas trabalhando na Base da Força Aérea de Malmstrom, em Great Falls, Montana, onde eles estavam tendo problemas com OVNIs que desligavam mísseis nucleares. Na época, achei que esse professor estava falando bobagem. Mas 20 anos depois, fiquei chocado ao ver uma gravação de uma conferência de imprensacom vários ex-membros da Força Aérea dos EUA, com um casal da Malmstrom AFB, descrevendo ocorrências semelhantes nos anos 60. Claramente deve haver algo para isso.

Com o dia 2 de julho sendo o Dia Mundial da OVNI, é um bom momento para a sociedade abordar o fato inquietante e refrescante de que talvez não estejamos sozinhos. Acredito que precisamos encarar a possibilidade de que alguns dos estranhos objetos voadores que superam as melhores aeronaves em nosso inventário e desafiam as explicações possam de fato ser visitantes de longe - e há muitas evidências para apoiar os avistamentos de OVNIs.

O paradoxo de Fermi

O físico nuclear Enrico Fermi era famoso por fazer perguntas instigantes. Em 1950, no Laboratório Nacional Los Alamos, depois de discutir UFOs durante o almoço, Fermi perguntou : "Onde está todo mundo?" Ele estimou que havia cerca de 300 bilhões de estrelas na galáxia, muitas delas bilhões de anos mais velhas que o sol, com uma grande porcentagem. deles provavelmente hospedarão planetas habitáveis. Mesmo que a vida inteligente tenha se desenvolvido em uma porcentagem muito pequena desses planetas, então deve haver um número de civilizações inteligentes na galáxia. Dependendo das suposições, deve-se esperar de dezenas a dezenas de milhares de civilizações .

Com as tecnologias baseadas em foguetes que desenvolvemos para viagens espaciais, levaria entre 5 e 50 milhões de anos para uma civilização como a nossa colonizar nossa galáxia Via Láctea. Como isso já deveria ter acontecido várias vezes na história de nossa galáxia, devemos nos perguntar onde estão as evidências dessas civilizações? Essa discrepância entre a expectativa de que deveria haver evidência de civilizações ou visitações alienígenas e a presunção de que nenhuma visita foi observada foi apelidada de Paradoxo de Fermi.

Carl Sagan resumiu corretamente a situação dizendo que “alegações extraordinárias exigem evidências extraordinárias”. O problema é que não houve um único encontro de OVNIs bem documentado que pudesse ser qualificado como a arma fumegante. A situação é exacerbada pelo fato de muitos governos em todo o mundo terem encoberto  e classificado  informações sobre  esses encontros . Mas há evidências suficientes que sugerem que o problema precisa estar aberto ao estudo científico.

OVNIs, tabu para cientistas profissionais

Quando se trata de ciência, o método científico exige que as hipóteses sejam testáveis ​​para que inferências possam ser verificadas. Os encontros com OVNIs não são controláveis ​​nem repetitivos, o que torna o estudo deles extremamente desafiador. Mas o problema real, a meu ver, é que o tema dos OVNIs é um tabu.

Embora o público em geral tenha ficado fascinado com os OVNIs por décadas, nossos governos, cientistas e mídia declararam essencialmente que todos os avistamentos de OVNIs são resultado de fenômenos meteorológicos ou ações humanas. Nenhum é na verdade nave espacial extraterrestre. E nenhum alienígena visitou a Terra. Essencialmente, nos é dito que o tópico é um absurdo. Os OVNIs estão fora dos limites de um estudo científico sério e de discussões racionais, que infelizmente deixam o tópico no domínio de marginais e pseudocientistas, muitos dos quais contaminam o campo com teorias conspiratórias e especulação selvagem.

Eu acho que o ceticismo UFO se tornou uma espécie de religião com uma agenda, descontando a possibilidade de extraterrestres sem evidências científicas, enquanto muitas vezes fornecendo hipóteses tolas descrevendo apenas um ou dois aspectos de um encontro OVNI reforçando a crença popular de que há uma conspiração. Um cientista deve considerar todas as hipóteses possíveis que explicam todos os dados, e como pouco se sabe, a hipótese extraterrestre ainda não pode ser descartada. No final, os céticos freqüentemente prestam um desserviço à ciência, fornecendo um mau exemplo de como a ciência deve ser conduzida. O fato é que muitos desses encontros - ainda uma porcentagem muito pequena do total - desafiam a explicação convencional.

A mídia amplia o ceticismo publicando informações sobre OVNIs quando é empolgante, mas sempre com um tom zombeteiro ou caprichoso e assegurando ao público que isso não pode ser verdade. Mas há testemunhas e encontros confiáveis.

Por que os astrônomos não veem OVNIs?

Muitas vezes me perguntam por amigos e colegas: “Por que os astrônomos não vêem OVNIs?” O fato é que eles fazem. Em 1977, Peter Sturrock, professor de ciência espacial e astrofísica da Universidade de Stanford, enviou 2.611 questionários sobre avistamentos de OVNIs a membros da Sociedade Astronômica Americana. Ele recebeu 1.356 respostas, das quais 62 astrônomos - 4,6% - relataram testemunhar ou registrar fenômenos aéreos inexplicáveis. Essa taxa é semelhante aos aproximadamente 5% dos avistamentos de OVNIs que nunca são explicados .

Como esperado, Sturrock descobriu que os astrônomos que testemunharam os UFOs eram mais propensos a serem observadores do céu noturno. Mais de 80% dos entrevistados da Sturrock estavam dispostos a estudar o fenômeno UFO se houvesse uma maneira de fazê-lo. Mais da metade deles achava que o assunto merecia ser estudado, em comparação com 20% que achavam que não deveria. A pesquisa também revelou que os cientistas mais jovens eram mais propensos a apoiar o estudo de OVNIs.

OVNIs foram observados através de telescópios. Eu conheço um telescópio avistado por um experiente astrônomo amador, no qual ele observou um objeto em forma de palheta de guitarra movendo-se através do campo de visão do telescópio. Avistamentos posteriores estão documentados no livro “ Maravilhas no Céu ”, no qual os autores compilam numerosas observações de fenômenos aéreos inexplicados feitos por astrônomos e publicados em revistas científicas ao longo dos anos 1700 e 1800.

Evidências de oficiais do governo e militares

Algumas das observações mais convincentes vieram de funcionários do governo. Em 1997, o governo chileno formou a organização Comité de Estudos de Fenómenos Aéreos Anómalos, ou CEFAA, para estudar OVNIs. No ano passado, a CEFAA divulgou imagens de um OVNI capturado com uma câmera infravermelha Wescam montada em um helicóptero.

Documento desclassificado descrevendo a observação de um OVNI em dezembro de 1977, na Bahia, um estado no norte do Brasil.  

Coleção Arquivo Nacional
Os países do Brasil , Canadá, Dinamarca, Equador, França, Nova Zelândia, Rússia, Suécia e Reino Unido vêm desclassificando seus arquivos UFO desde 2008. O Comitê Francês para Estudos em Profundidade, ou COMETA, era um grupo de estudo não oficial de OVNIs. composto por cientistas de alto nível e oficiais militares que estudaram OVNIs no final dos anos 90. Eles lançaram o Relatório COMETA , que resumiu suas descobertas. Eles concluíram que 5 por cento dos encontros eram confiáveis, mas inexplicáveis: a melhor hipótese disponível era que os barcos observados eram extraterrestres. Eles também acusaram os Estados Unidos de encobrir evidências de OVNIs. Irã tem se preocupado com OVNIs esféricosObservaram-se perto de instalações de energia nuclear que eles chamam de "drones da CIA", que supostamente são cerca de 30 metros de diâmetro, podem atingir velocidades de até Mach 10, e podem deixar a atmosfera. Essas velocidades estão a par com a aeronave experimental mais rápida, mas impensável para uma esfera sem superfícies de sustentação ou um mecanismo de propulsão óbvio.


1948 documento extraterrestre UFO Top Secret USAF.  

Força Aérea dos Estados Unidos

Em dezembro de 2017, o The New York Times publicou uma reportagem sobre o Programa de Identificação de Ameaças Avançadas da Aviação, que era um programa de US $ 22 milhões dirigido pelo ex-oficial do Pentágono, Luis Elizondo, e destinado a estudar OVNIs. Elizondo se demitiu de executar o programa protestando contra o extremo sigilo e a falta de financiamento e apoio . Após sua renúncia, Elizondo, juntamente com vários outros membros da comunidade de defesa e inteligência, foram recrutados pela Academia de Artes & Ciências To the Stars , fundada recentemente por Tom DeLonge.para estudar OVNIs e viagens interestelares. Em conjunto com o lançamento da academia, o Pentágono desclassificou e lançou três vídeos de encontros de OVNIs feitos com câmeras de infravermelho voltadas para frente montadas em caças F-18. Embora haja muita empolgação com tais divulgações, lembro-me de uma citação do Coronel do Exército aposentado John Alexander : “A revelação aconteceu. ... Eu tenho pilhas de generais, incluindo generais soviéticos, que saíram e disseram que os OVNIs são reais. Meu ponto é, quantas vezes altos funcionários precisam se apresentar e dizer que isso é real? ”

Um tópico digno de estudo sério

Há uma grande quantidade de evidências de que uma pequena porcentagem desses avistamentos de OVNIs são embarcações estruturadas não identificadas que exibem capacidades de voo além de qualquer tecnologia humana conhecida. Embora não haja um único caso para o qual exista evidência que resista ao rigor científico, há casos com observações simultâneas por múltiplas testemunhas confiáveis, juntamente com retornos de radar e evidências fotográficas que revelam padrões de atividade que são convincentes.

Informações desclassificadas de estudos ocultos são interessantes, mas não são cientificamente úteis. Este é um tópico digno de investigação científica aberta, até que haja um consenso científico baseado em evidências e não em expectativas ou crenças anteriores. Se de fato houver naves extraterrestres visitando a Terra, seria muito benéfico para nós conhecê-los, sua natureza e sua intenção. Além disso, isso representaria uma grande oportunidade para a humanidade, prometendo expandir e avançar nosso conhecimento e tecnologia, bem como reformular nossa compreensão de nosso lugar no universo.