quinta-feira, 11 de abril de 2019

Estudo: Produção de milho causa 4.300 mortes a cada ano

As mortes causadas por bushel nos estados do cinturão do oeste, como Minnesota, Iowa e Nebraska, tendem a ser menores do que nos Estados do leste do cinturão de milho, como Illinois, Indiana e Ohio", disse o pesquisador Jason Hill.


Cerca de 4.300 mortes prematuras ocorrem a cada ano nos Estados Unidos devido a danos ambientais causados ​​pela produção de milho. Foto de minka2507 / Pixabay

A forma como os agricultores produzem milho pode estar matando milhares de americanos, mostram novas descobertas.

Cerca de 4.300 mortes prematuras ocorrem a cada ano nos Estados Unidos devido a danos ambientais causados ​​pela produção de milho, segundo um estudo publicado na revista Nature Sustainability. Esse dano ambiental é responsável por quase US $ 40 bilhões em custos.

"As mortes causadas por bushel nos estados do cinturão do milho, como Minnesota, Iowa e Nebraska, tendem a ser mais baixas do que nos estados do cinturão do leste, como Illinois, Indiana e Ohio", disse Jason Hill , pesquisador da Universidade de Minnesota. principal autor, disse em um comunicado de imprensa.

O estudo também mostrou que o dano varia dependendo de qual parte do país a cultura é cultivada. E que os custos de danos incorridos pelo meio ambiente excedem o valor de mercado do milho.

Emissões de amônia aumentam as concentrações de partículas finas, ou PM2.5, que é um poluente atmosférico conhecido. Os custos da qualidade do ar perdidos por essas partículas são estimados em, em média, US $ 3,07 por bushel de milho produzido.

"É importante que os agricultores tenham essas informações para que possam implementar práticas que reduzam o impacto ambiental das plantações que cultivam", disse Hill. "Os agricultores podem melhorar muito o perfil ambiental de seu milho usando ferramentas de agricultura de precisão e mudando para fertilizantes que têm menos emissões de amônia."

Os pesquisadores estimam que as emissões de gases de efeito estufa no ciclo vital causadas pela produção de milho custam quase US $ 5 bilhões por danos totais causados ​​pelas mudanças climáticas. 

Os pesquisadores recomendam que os agricultores aproveitem as inovações na produção de milho para reduzir os danos ao meio ambiente e, por fim, aos seres humanos. Estes incluem o uso de nitrogênio de forma mais eficiente e movendo-se para diferentes áreas para cultivar milho.

"Não só as emissões de amônia do fertilizante prejudicam a saúde humana, mas também são um desperdício de dinheiro para os agricultores, porque não estão obtendo o benefício do nitrogênio pelo qual estão pagando", disse Hill. "O número de mortes relacionadas à produção de milho pode ser reduzido através dessas táticas-chave."