segunda-feira, 1 de abril de 2019

Médicos de transplante de cabeça afirmam progresso "sem precedentes"

Uma equipe médica sediada na China desenvolveu uma nova técnica para tratar lesões na coluna vertebral, que até então eram consideradas irreversíveis. Agora, a equipe acredita que seus métodos podem ser utilizados para iniciar o primeiro transplante de cabeça humana.

O estudo foi liderado por Xiaoping Ren e Sergio Canavero, um pesquisador de Turim com uma reputação na comunidade médica como um sensacionalista. Canavero disse que achava que os cirurgiões neurológicos há muito estavam enganados em sua opinião de que uma medula espinhal cortada não pode ser reparada e que sua pesquisa bem documentada e revisada por pares iria destruir completamente essa sabedoria recebida.

Os cientistas chineses, baseados na Universidade de Medicina de Harbin, na China, descobriram que macacos e cães conseguiam aprender a andar novamente depois de terem suas medulas espinhais "totalmente transeccionadas" durante a cirurgia antes de reconstruí-las novamente.

De acordo com Xiaoping, o sucesso dos procedimentos experimentais com animais deve agora abrir a porta para testes em humanos e disse que ele estava feliz em replicar as descobertas deste estudo inovador em qualquer local do mundo.

O estudo é considerado radical e bastante controverso na comunidade médica global porque o objetivo final da equipe é realizar o primeiro transplante de cabeça humana. Segundo Canavero, uma operação de transplante de cabeça humana seria incrivelmente complicada e envolveria dezenas de cirurgiões e especialistas. Ele disse que acredita que é possível usar o corpo saudável de um paciente que foi declarado morto cerebral junto com a cabeça livre de doença de um doador. As medulas espinhais de ambos os corpos seriam cortadas usando uma lâmina de diamante e as membranas nervosas seriam preservadas enquanto as duas extremidades da medula espinhal fossem conectadas a outra.

Os transplantes de cabeça foram tentados antes de usar com sucesso pequenos animais, como ratos e cachorros. No entanto, a sua aplicação para seres humanos é considerada altamente controversa, uma vez que levanta uma série de questões éticas, o que significa que não está sendo pensado como um caminho potencial de pesquisa nos Estados Unidos ou na Europa. "Há muitos riscos neste momento para prosseguir com isso", disse Assya Pascalev, especialista em ética biomédica na Universidade Howard, em Washington, DC, em 2017.

Essas mesmas preocupações também foram levantadas quando médicos e pesquisadores médicos começaram a ser pioneiros em transplantes de coração, mão e facial, o que significa que considerações éticas podem ser superadas no tempo. É provável que a China seja o palco para essa nova cirurgia radical ser experimentada, já que não possui os mesmos padrões éticos e regulatórios que outras regiões. Além disso, o governo chinês se comprometeu a liderar desenvolvimentos em ciência e tecnologia ao invés de ser liderado por outras potências como os Estados Unidos. Parece que esse novo procedimento radical pode ser um dos principais desenvolvimentos que a comunidade científica do país pode desejar em breve.