segunda-feira, 1 de abril de 2019

Médicos descobrem efeitos psicoativos surpreendentes no paracetamol

Todos os dias, milhões de pessoas recorrem ao acetaminofeno, também conhecido como paracetamol - o ingrediente ativo do Tylenol - para aliviar a dor ocasional ou a dor. Isso porque poucos efeitos colaterais acompanham este medicamento de venda livre altamente eficaz quando tomados em doses recomendadas . 


Um novo efeito colateral está começando a aparecer, no entanto. A pesquisa está agora revelando que o acetaminofeno pode influenciar sutilmente suas emoções.

Para aliviar a dor, o acetaminofeno age no cérebro, mas os pesquisadores ainda não sabem ao certo como esse truque funciona - um fato notável, considerando que a droga está disponível sem receita médica há sessenta anos! Pode afetar uma enzima chamada ciclooxigenase, ou modular o sistema endocanabinóide humano. Alguns especialistas dizem que uma ou ambas as ideias contam toda a história, enquanto outras insistem que mal arranhamos a superfície. Independentemente disso, o que o paracetamol faz no cérebro também parece alterar a forma como percebemos o mundo.

Um dos primeiros e mais elucidativos estudos sobre o tema foi publicado em 2010. Uma equipe de cientistas de várias instituições acadêmicas dos Estados Unidos descobriu que os pacientes que tomavam acetaminofeno não eram tão sensíveis à dor emocional quanto os que recebiam placebo.

"Em dois experimentos, os participantes tomaram paracetamol ou placebo diariamente por 3 semanas", eles descreveram. "Doses de acetaminofeno reduziram os relatos de dor social em uma base diária."

A equipe também encontrou uma espécie de "arma fumegante" ao conduzir exames cerebrais nos participantes.

"Utilizamos a ressonância magnética funcional para medir a atividade cerebral dos participantes e descobrimos que o acetaminofeno reduz as respostas neurais à rejeição social em regiões cerebrais previamente associadas ao sofrimento causado pela dor social e pelo componente afetivo da dor física".

Cinco anos depois, uma equipe do estado de Ohio recrutou 167 sujeitos e os expôs a imagens positivas e negativas, pedindo aos participantes que avaliassem os estímulos. Indivíduos que receberam 1.000mg de acetaminofeno descreveram a imagem como menos excitante emocionalmente e avaliaram estímulos desagradáveis ​​menos negativos e estímulos agradáveis ​​menos positivamente, comparados aos indivíduos que receberam um placebo.

"Essas descobertas sugerem que o acetaminofeno tem um efeito geral de embotamento no processamento emocional e de avaliação dos indivíduos", escreveram eles.

O acetaminofeno também pode reduzir a empatia pela dor. Em um estudo duplo-cego controlado por placebo com mais de 200 participantes, pesquisadores da Universidade Estadual de Ohio descobriram que indivíduos que receberam 1.000mg de paracetamol expressaram menos empatia em comparação àqueles que receberam placebo quando "lêem cenários sobre a dor física ou social de outra pessoa, testemunhando o ostracismo". no laboratório, ou visualizando outro participante do estudo recebendo explosões de ruído dolorosas ".

Como devemos ver essas provações intrigantes? Os efeitos sutis, porém presentes, do acetaminofeno testemunhado no laboratório afetam a tomada de decisões no mundo real? É difícil dizer com certeza, mas as doses usadas nesses estudos são equivalentes a apenas dois Tylenols de força extra , de modo que os usuários regulares de analgésicos à base de acetaminofeno são, sem dúvida, emocionalmente afetados de alguma forma. E se você acha que pode evitar que suas emoções diminuam, mudando para o ibuprofeno, desculpe, provavelmente tem os mesmos efeitos .

Claro, poderíamos apenas dar de ombros e dizer "quem se importa?" Na sociedade moderna, onde todos os tipos de estímulos exercem influências despercebidas e que alteram a mente, qual é o problema com um pouco de embotamento emocional? Mas espere, talvez seja apenas o Tylenol falando ...

Nota do autor: Não tome paracetamol além das doses recomendadas, pois pode resultar em sérios danos ao fígado .