quinta-feira, 23 de maio de 2019

Pesquisadores descobrem uma árvore de 2.624 anos na América crescendo em um pântano

Aos 2.624 anos, é antigo que o cristianismo, o Império Romano e até o idioma inglês. Na verdade, é tão antigo que antecede a fundação do Império Persa por Ciro, o Grande.

Cientistas descobriram uma árvore de 2.624 anos em um pântano americano, e especialistas dizem que é provavelmente a mais velha árvore viva no leste da América do Norte.

Pesquisadores encontraram o cipreste no sudeste da Carolina do Norte ao longo do rio Negro.

Dada a idade avançada que os cientistas determinaram com base nos anéis de crescimento anuais internos e na datação por radiocarbono, é uma das mais antigas árvores não clonais de reprodução sexual no mundo.

Aos 2.624 anos, é antigo que o cristianismo, o Império Romano e até o idioma inglês. Na verdade, é tão antigo que antecede a fundação do Império Persa por Ciro, o Grande.

Os cientistas estimam seu aniversário por volta de 605 aC Em comparação, estima-se que o pinheiro bristlecone mais antigo do mundo, encontrado nas Montanhas Brancas da Califórnia, tenha cerca de 5.066 anos - o que significa aproximadamente o dobro da idade do cipreste recém-descoberto.

Preocupando-se com o futuro

A parte ruim é que a mudança climática poderia apagá-la da história.

Devido à extração ilegal de madeira, mas principalmente devido à poluição da água e ao aumento do nível do mar como resultado da mudança climática, especialistas dizem que a árvore poderá desaparecer da existência em breve.

A árvore foi descoberta em 2017, quando cientistas da Universidade do Arkansas estudavam anéis de árvores no Pantanal do Rio Preto, na Carolina do Norte.

Eles descobriram que a árvore faz parte de um ecossistema precioso e intacto que se estende por mais de 100 quilômetros ao lado do rio Negro, e que sobreviveu por mais de dois milênios.

"É extremamente incomum ver uma antiga plantação de árvores ao longo de todo o comprimento de um rio como este", revelou o principal autor do estudo detalhando a árvore, David Stahle, um geocientista da Universidade de Arkansas.

O especialista enfatiza como é incrível perceber que “a árvore estava viva durante o tempo de Cristo”.

"O cipreste calvo é valioso para a madeira e foi muito explorado", disse Stahle.

"Menos de 1% das florestas de ciprestes virgens originais sobreviveram".

De acordo com Stahle, a árvore é "uma das maiores áreas naturais deixadas no leste da América do Norte".

“A descoberta das mais antigas árvores vivas conhecidas no leste da América do Norte, que são de fato algumas das mais antigas árvores vivas da Terra, fornece um poderoso incentivo para a conservação privada, estadual e federal dessa notável via aquática”, concluíram os autores.