segunda-feira, 10 de junho de 2019

Novo estudo surpreendente pode ajudar os cientistas a impedir que o câncer ocorra em primeiro lugar

A autofagia é o processo natural de reutilizar as partes danificadas das células para reparo e regeneração celular. Um novo estudo revelou que a autofagia poderia impedir a formação de células cancerígenas "imortais" .

Pesquisadores do Instituto Salk estavam avaliando as ligações potenciais entre os telômeros e o risco de câncer quando descobriram isso. Os telômeros são moléculas que prendem as extremidades dos cromossomos - eles garantem que essas estruturas genéticas não se fundem.

Sempre que uma célula faz uma cópia de seu DNA durante a divisão celular, os telômeros ficam mais curtos. Eventualmente, eles se tornam tão curtos que não podem mais proteger os cromossomos. A célula então recebe um sinal para interromper definitivamente a divisão celular.

Há momentos, no entanto, em que as células não recebem esse sinal, então elas continuam se dividindo até que seus telômeros se tornem muito curtos ou desaparecem. Essas células entram na "crise", um estado em que seus cromossomos não encobertos se fundem e começam a funcionar mal, assim como nas células cancerígenas. (Relacionado: A fruta vitex da praia pode induzir a apoptose em células cancerígenas colorretais humanas ).

A autofagia causa a morte celular de células potencialmente “cancerosas” cancerígenas
O pesquisador do Salk e principal autor Jan Karlseder liderou os esforços para investigar a crise. Ele sabia que a crise muitas vezes faz com que as células morram em massa, o que impede que as células pré-cancerosas se transformem em câncer . Além disso, ele queria examinar o mecanismo desse processo benéfico.

"Muitos pesquisadores presumiram que a morte celular em crise ocorre através da apoptose, que juntamente com a autofagia é um dos dois tipos de morte celular programada", explicou o colega pesquisador de Karlseder, Joe Nassour. "Mas ninguém estava fazendo experimentos para descobrir se esse era realmente o caso".

Para o experimento em células humanas, os pesquisadores desativaram genes supressores de tumor que impõem um limite na divisão celular. Eles observaram que as células se dividiam sem parar até que seus telômeros se tornassem perigosamente curtos, desencadeando crises.

Em seguida, eles investigaram os marcadores de autofagia e apoptose, outro processo natural de morte celular. Os pesquisadores queriam descobrir qual das duas células mata em crise.

Embora tanto a autofagia quanto a apoptose tenham contribuído para a morte de um pequeno número de células normais, os pesquisadores descobriram que a autofagia era a  principal causa de morte celular  durante a crise.

Telômeros danificados ou ausentes provocam autofagia em células pré-cancerosas
Karlseder e Nassour testaram as consequências da interrupção da autofagia durante a crise. Eles relataram que as células continuaram a se dividir sem parar, já que não podiam morrer por autofagia.

Além disso, os cromossomos das células infinitamente replicantes acabaram fundidos e deformados. Seu dano no DNA se assemelha ao grave dano genético encontrado nas células cancerígenas.

A última parte do estudo pedia para infligir danos no DNA a células saudáveis. Os pesquisadores intencionalmente danificaram os telômeros ou as regiões intermediárias dos cromossomos.

Eles descobriram que células com telômeros danificados foram submetidas a autofagia. Enquanto isso, aqueles que sofreram danos em outras partes de seus cromossomos sofreram apoptose.

Com base em suas descobertas, os pesquisadores concluíram que a autofagia é um mecanismo que destrói as células pré-cancerosas. É ativado quando as células sofrem danos no DNA ou quando seus telômeros são muito curtos ou já estão faltando.

No entanto, autofagia ainda pode ser usada como uma estratégia válida, mesmo após o câncer já ter começado. Reuben Shaw, um dos autores, publicou um estudo anterior sobre o uso de autofagia para matar um tumor por "fome" dele.

Os pesquisadores acreditam que suas descobertas abrem um novo campo de pesquisa que pode levar à descoberta de uma cura para o câncer.