segunda-feira, 3 de junho de 2019

Pesquisa inovadora sugere conexão intestino-cerebral no autismo

Pesquisadores descobriram agora uma conexão intestino-cerebral em pacientes que sofrem de autismo.

Elisa Hill-Yardin, professora-associada do Investigador-Chefe da Universidade RMIT, disse que os cientistas que tentam entender o autismo há muito estudam o cérebro, mas as ligações com o sistema nervoso do intestino só recentemente foram exploradas.

Eurekalert.org relata: "Sabemos que o cérebro e o intestino compartilham muitos dos mesmos neurônios e agora, pela primeira vez, confirmamos que eles também compartilham mutações genéticas relacionadas ao autismo", disse Hill-Yardin.

“Até 90% das pessoas com autismo sofrem de problemas intestinais, que podem ter um impacto significativo na vida diária para eles e suas famílias.

“Nossas descobertas sugerem que esses problemas gastrointestinais podem derivar das mesmas mutações nos genes que são responsáveis ​​por problemas cerebrais e comportamentais no autismo.

"É uma maneira totalmente nova de pensar sobre isso - para clínicos, familiares e pesquisadores - e amplia nossos horizontes na busca de tratamentos para melhorar a qualidade de vida das pessoas com autismo".

O gene do autismo e o link do intestino-cérebro

O estudo revela uma mutação genética que afeta a comunicação neuronal no cérebro, e foi a primeira identificada como uma causa de autismo, também causa disfunção no intestino.

A pesquisa reúne novos resultados de estudos pré-clínicos em animais com trabalhos clínicos inéditos de um importante estudo de 2003 conduzido por pesquisadores suecos e um geneticista francês.

O estudo de dois irmãos com autismo pelo professor Christopher Gillberg (Universidade de Gotemburgo), a professora Maria Råstam (Universidade de Lund) e o professor Thomas Bourgeron (Instituto Pasteur) foi o primeiro a identificar uma mutação genética específica como causa do distúrbio do neurodesenvolvimento.

Esta mutação afeta a comunicação, alterando o "velcro" entre os neurônios que os mantém em contato próximo.

Enquanto o estudo de 2003 estava focado na identificação da base genética para o autismo, Gillberg e Råstam também tomaram notas clínicas detalhadas dos problemas gastrointestinais significativos dos irmãos.

Pesquisadores da equipe do Eixo Intensivo-Cerebral da RMIT basearam-se neste trabalho clínico com uma série de estudos sobre a função e estrutura do intestino em camundongos que possuem a mesma mutação do gene “velcro”.

A equipe descobriu que essa mutação afeta:

o número de neurônios no intestino delgado
a velocidade que a comida se move através do intestino delgado
respostas a um neurotransmissor crítico importante no autismo (bem conhecido no cérebro, mas não identificado anteriormente para desempenhar qualquer papel importante no intestino)

A Professora Associada Associada Ashley Franks (Universidade La Trobe) também encontrou diferenças significativas nos micróbios do intestino de camundongos com a mutação e naqueles sem ela, embora ambos os grupos tenham sido mantidos em ambientes idênticos.

Embora essa mutação "velcro" específica seja rara, é uma das mais de 150 mutações genéticas relacionadas ao autismo que alteram as conexões neuronais, disse Hill-Yardin.

"A ligação que confirmamos sugere um mecanismo mais amplo, indicando que as mutações que afetam as conexões entre os neurônios podem estar por trás dos problemas intestinais em muitos pacientes".

Novos horizontes de pesquisa no eixo intestino-cerebral

Hill-Yardin, bolsista de pesquisa do ARC Future Fellow e vice-reitor da Escola de Saúde e Ciências Biomédicas da RMIT, disse que o trabalho identifica um novo alvo para o desenvolvimento de terapias especificamente desenvolvidas para trabalhar com neurotransmissores no intestino.

"Nós também identificamos que há uma necessidade de entender melhor como as medicações existentes no autismo que atacam os neurotransmissores no cérebro estão afetando o intestino", disse ela.

“Outro caminho promissor para pesquisas futuras é investigar como as mutações genéticas no sistema nervoso se relacionam com micróbios no intestino.

“Sabemos que esses micróbios interagem com o cérebro através do eixo do intestino-cérebro, de modo que os ajustes podem melhorar o humor e o comportamento?

"Embora isso não inverta a mutação genética, poderemos atenuar seus efeitos e fazer uma diferença real na qualidade de vida das pessoas com autismo e suas famílias."