sexta-feira, 5 de julho de 2019

Produtos químicos encontrados em espuma de combate a incêndios são associados ao câncer, doenças da tireóide e outros problemas de saúde

Os legisladores da Câmara em breve decidirão por uma lei que forçará as bases militares a pararem de usar a espuma de combate a incêndios que contém o produto químico tóxico PFAS . 

A medida, que está incluída no primeiro esboço do projeto de autorização de defesa do Comitê de Serviços Armados da Câmara, também contém uma provisão para o financiamento de limpeza ambiental e formas de lidar com a contaminação química que pode penetrar em águas subterrâneas e levar a sérios problemas de saúde.

Se a medida for aprovada, o Pentágono proibirá o uso de espuma de combate a incêndio carregada com PFAS em instalações militares até 30 de setembro de 2029. Também exigirá que os militares explorem opções para uma espuma de combate a incêndio sem flúor, que será publicada em janeiro. 2025

A versão do Senado, por sua vez, exige que os militares parem de comprar a espuma tóxica de combate a incêndios já em 1º de outubro de 2022 e proíbam seu uso em instalações militares até 1º de outubro de 2023, com exceção dos navios oceânicos.

Um material perigosamente eficaz para apagar incêndios

As substâncias PFAS, ou per e polifluoroalquílicas, têm sido usadas pelo Departamento de Defesa para apagar incêndios durante meio século em instalações militares. O material supressor de incêndio também é necessário em todos os aeroportos comerciais dos EUA, onde as pessoas treinam com a espuma de combate a incêndios.

Embora não haja dúvida de que o PFAS é eficaz na extinção do fogo, estudos recentes mostram que a substância está ligada ao câncer e defeitos congênitos, para citar alguns. Um estudo divulgado pelo Pentágono revelou que pelo menos 126 instalações militares têm níveis perigosamente elevados de PFAS. Em Dakota do Sul, por exemplo, o Rapid City Journal informou que poços privados fora de instalações militares no estado tinham PFOA e PFOS - ambos são tipos de PFAS - acima do nível da EPA. Atualmente, a pesquisa agora se expandiu, com a descoberta de poços mais contaminados altamente provável .

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PFOA, ou ácido perfluorooctanóico, é um contaminante que já foi encontrado em muitos produtos, incluindo embalagens de fast food, sacos de pipoca para microondas, lubrificantes de bicicleta, cera de esqui e caixas de pizza - graças à sua capacidade de tornar tudo escorregadio. Por outro lado, PFOS ou perfluorooctanossulfonato é usado em têxteis, produtos de couro e papel para fornecer resistência contra o solo, óleo e água.

Ambas as substâncias estão presentes na espuma de combate a incêndios.

Um relatório do Ministério do Meio Ambiente da Dinamarca descreve apenas alguns dos efeitos colaterais da exposição ao PFAS . Enquanto o corpo o absorve facilmente, não é metabolizado, e eles nunca se quebram. Em uma análise de dados pelos Centros de Controle e Prevenção de Doenças , o PFAS é encontrado em pelo menos 99,9% de todos os americanos.

PFAS, PFOS e PFOA são conhecidos disruptores endócrinos. Estas substâncias interferem com a indução de várias enzimas que estão envolvidas em vários processos, incluindo metabolismo lipídico e esteróide e atividade da tireóide, para citar alguns. Eles também podem suprimir a produção de certas proteínas responsáveis ​​pela função imunológica saudável e podem causar alterações na estrutura e função celular. Essa mudança pode desencadear o aparecimento de mais doenças crônicas, incluindo diabetes, distúrbios autoimunes, neuropatia e câncer. (Relacionado: espuma de combate a incêndio tóxico contaminou a água em uma base da Força Aérea do Colorado, agora veteranos e residentes estão com câncer .)

A exposição ao PFOS, em particular, pode levar a defeitos de desenvolvimento no feto, com base em estudos in vivo. A exposição durante a gravidez não apenas coloca em risco a sobrevivência do feto, mas também causa anormalidades na formação do coração e dos ossos, além de fenda palatina e edema.

Tomar o assunto em suas próprias mãos
Embora a Agência de Proteção Ambiental ainda esteja explorando opções sobre como regular os compostos PFAS quando estes são liberados no meio ambiente, alguns estados aprovaram suas próprias medidas para regular ou proibir o uso de PFAS em suas jurisdições.

Geórgia: De acordo com a nova Lei 458 da Câmara, a descarga de espuma de combate a incêndio PFAS será proibida após janeiro de 2020. Também altera o Código de Incêndio da Geórgia para impedir o uso dessas espumas, exceto para ocorrência de incêndio de emergência ou treinamento em instalações confinadas.

Minnesota: Uma lei que foi aprovada em maio passado exige que todas as descargas que contenham PFAS sejam reportadas ao Sistema Estadual de Denúncia de Incêndios dentro de 24 horas. Além disso, também proíbe o uso de PFAS em retardadores de chama para uso em móveis, colchões, tecidos e coberturas de janelas.

Arizona: O estado aprovou uma lei semelhante à da Geórgia que proíbe a descarga de espuma de combate a incêndios contendo PFAS, com um estipêndio que permite espaço de manobra quando os regulamentos federais entram em vigor.