terça-feira, 6 de agosto de 2019

500 milhões de anos de idade: Um fóssil em forma de espaçonave é desenterrado no Canadá!

Cerca de 550 milhões de anos atrás, um evento que foi tão significativo e tão grande, que mudou o mundo para sempre e todas as espécies que estavam vivendo nele na época.

Durante a Explosão Cambriana, a vida deu um enorme salto para a frente, com a diversidade de espécies se expandindo milhares de vezes e a evolução ocorrendo com muitas espécies diferentes. 

De fato, este tempo foi um período tão importante, o tempo antes disso, que é 7/8 da história da Terra , é simplesmente conhecido como 'Pré-Cambriano' como se fosse uma construção insignificante para o evento principal. A vida nesta época era muito diferente dos tempos modernos. Ele foi repleto de alienígenas espécies -que procuram e plantas estranhas, alguns dos quais ainda estão sendo descobertos hoje. Por exemplo, a última descoberta é especialmente peculiar - o Cambroraster Falcatus.

A descoberta

No alto das Montanhas Rochosas canadenses fica o Burgess Shale, uma área exposta de rocha, sedimentos e, o mais importante, fósseis. Apesar de estarem a centenas de quilômetros dos oceanos de hoje, no período cambriano, as criaturas que viviam ao redor do Burgess Shale estavam em águas moderadamente profundas, bem na borda da plataforma continental. Muitos fósseis foram descobertos lá com o maior deles sendo criaturas do mar. Este não é um sítio fóssil comum, porém, o nível de preservação está muito além da maioria dos sítios fósseis, com tudo, desde tecidos moles, até a última refeição dos animais, sendo perfeitamente preservados.

Quando a equipe descobriu o Cambroraster pela primeira vez, eles não tinham ideia do que estavam vendo! Com sua forma de espaçonave e características estranhas e estranhas, parecia algo saído de um filme de ficção científica. No entanto, como mais e mais dessas criaturas peculiares foram descobertas, a equipe foi capaz de encontrar mais exemplos e, eventualmente, juntar todo o animal, como um quebra-cabeça fossilizado!

A criatura em si não é tão grande e tem apenas o tamanho de uma mão humana, mas ela definitivamente compensa isso com sua forma estranha e características peculiares. Junto com sua carapaça tipo concha, Cambroraster também tinha uma boca circular, com varredores de penas que poderiam ter sido usados ​​para puxar comida para a boca. Embora possa não ser grande para os padrões atuais de animais marinhos, Cambroraster era na verdade um gigante na época, e teria se alimentado de criaturas menores no antigo fundo do mar.

Como era uma espécie recém-descoberta, não havia nome para ela, então os pesquisadores decidiram dar-lhe o apelido de “nave espacial”. Obviamente, este não poderia ser seu nome real e precisava de um nome científico . No entanto, a equipe realmente gostou e, considerando o quanto se parecia com uma espaçonave, eles se voltaram para as naves espaciais mais famosas já imaginadas por seu nome científico e agora é conhecido por C. falcatus em homenagem a Milenium Falcon.

Apesar de parecer estranho, e ter um nome inspirado em nave espacial, Cambroraster é uma descoberta incrível que oferece um pouco de visão extra da vida do passado. Dado seu incrível nível de preservação também, será incrivelmente útil juntar muito mais sobre o Cambriano que ainda não conhecemos. Cada nova espécie, cada novo fóssil, está um passo mais perto de entender o que aconteceu naquela época e por que tudo mudou tanto.