segunda-feira, 19 de agosto de 2019

CANADÁ E EUA SÃO EM GRANDE PARTE, RESPONSÁVEL PELO PICO GLOBAL DE METANO, DESCOBRE ESTUDO

Uma nova pesquisa feita por um cientista da Cornell University avisa que o boom do  fracking nos EUA e no Canadá na última década é em grande parte responsável pelo grande aumento do metano  na atmosfera terrestre - e que a redução das emissões do gás de efeito estufa é crucial ajudar a conter a  crise climática internacional  .

O professor Robert Howarth  examinou o  fraturamento hidráulico nas últimas décadas, observando o boom do fracking ocorrido desde os primeiros anos do século XXI. Entre 2005 e 2015, o fracking passou da produção de 31 bilhões de metros cúbicos de gás de xisto por ano para a produção de 435 bilhões de metros cúbicos.

Quase 90% desse fraturamento ocorreu nos EUA, enquanto cerca de 10% foram realizados no Canadá.

O método de fracking foi usado pela primeira vez por empresas de petróleo e gás em 1949, mas Howarth concluiu que o fracking feito na última década contribuiu particularmente para a quantidade de metano na atmosfera. Como Kashmira Gander  escreveu  na Newsweek:

Embora o metano liberado no final do século 20 tenha sido enriquecido com o isótopo de carbono 13C, o Howarth destaca o metano liberado nos últimos anos e apresenta níveis mais baixos. Isso porque o metano no gás de xisto esgotou os níveis do isótopo quando comparado ao gás natural convencional ou  combustíveis fósseis como o carvão, explicou.

"O metano no gás de xisto está um pouco esgotado em 13C em relação ao gás natural convencional", escreveu Howarth no estudo, publicado na revista  Biogeosciences . “Corrigindo análises anteriores para essa diferença, concluímos que a produção de gás de xisto na América do Norte na última década pode ter contribuído com mais da metade de todas as emissões globais de combustíveis fósseis e aproximadamente um terço do total aumentou as emissões de todos os combustíveis fósseis. fontes globais ao longo da última década. ”

"A comercialização de gás de xisto e petróleo no século 21 aumentou drasticamente as emissões globais de metano", acrescentou.

Outros cientistas elogiaram o estudo de Howarth nas mídias sociais.

Além de ser o segundo maior contribuinte para a crise climática após o dióxido de carbono, o metano é  conhecido  por causar e agravar problemas de saúde para as pessoas que vivem em áreas onde grandes quantidades de gás estão presentes no meio ambiente.

Dores no peito, bronquite, enfisema e asma podem ser causados ​​ou agravados por altos níveis de metano. O processo de fracking também tem sido associado à poluição na água potável.

A  administração Trump não tem planos de reduzir a quantidade de fracking que está ocorrendo nos EUA - ao contrário, o presidente Donald Trump mudou-se para  abrir terras públicas  para empresas de gás e petróleo que buscam comprar arrendamentos para fracking.

Howarth encorajou as empresas de combustíveis fósseis - e as agências governamentais encarregadas de regulá-las - a reverter o curso, mudar para uma economia de energia renovável e “sair o mais rápido possível do gás natural, reduzindo as emissões de dióxido de carbono e metano”.

Reduzir as emissões de metano prontamente teria um impacto positivo na atmosfera e poderia ajudar a desacelerar a crise climática, porque a atmosfera reage rapidamente à adição e subtração do gás.

“Esse aumento recente do metano é enorme. É globalmente significativo. Isso contribuiu para um pouco do aumento do aquecimento global que vimos e o gás de xisto é um grande protagonista ”, disse Howarth em um comunicado.

"Se pudermos parar de despejar metano na atmosfera, ele se dissipará", acrescentou. “Isso desaparece rapidamente, comparado ao dióxido de carbono. É o fruto mais acessível para desacelerar o aquecimento global ”.