segunda-feira, 19 de agosto de 2019

Cientistas descobriram 8 novos sinais misteriosos vindos do espaço profundo

Um dos maiores mistérios do Universo está se aproximando das respostas.

Em 2007, os cientistas descobriram um novo tipo de anomalia cósmica - rajadas de rádio rápidas, também conhecidas como FRBs - que alguns especularam na verdade poderiam ser sinais intergalácticos originados de civilizações extraterrestres avançadas. Desde então, os astrônomos identificaram dezenas de FRBs e a controvérsia sobre seu significado só cresceu.

Como relatado anteriormente pela Mind Unleashed , no início de 2019, os cientistas observaram FRBs vindo de algum lugar no espaço no que foi a segunda vez que repetidas explosões de sinais desse tipo foram registradas. Agora, uma equipe internacional de pesquisadores descobriu oito novas FRBs que podem conter pistas importantes para resolver o mistério de uma vez por todas.

A equipe internacional usou o radiotelescópio canadense CHIME para suas novas descobertas, que são consideradas especialmente importantes porque estão repetindo FRBs. Muitos dos sinais previamente documentados são pontuais - surtos de longos milissegundos em dados de rádio - que são difíceis de serem estudados ou rastreados devido à brevidade que são. Mas as explosões repetidas permitem que os cientistas estudem os ambientes de galáxias de origem de fenômenos extraordinários que podem estar continuamente descarregando emissões de energia equivalentes, em alguns casos, a 500 milhões de Sóis.

Os novos FRBs são significativos para os cientistas por vários motivos. Eles demonstram o que é chamado de "desvio de freqüência descendente" e sua natureza repetida permite que os astrônomos estudem a polarização e a dispersão dos sinais. Essa informação é fundamental para juntar o quebra-cabeça."Eu só acho tão incrível que a natureza produza algo assim", disse a física Ziggy Pleunis sobre a nova descoberta. “Além disso, acho que há algumas informações muito importantes nessa estrutura que só precisamos descobrir como codificar e foi muito divertido tentar descobrir o que exatamente isso é.”

Enquanto muitos cientistas afirmam que a explicação mais provável para FRBs é uma fonte natural, como os ambientes magnéticos extremos que cercam buracos negros ou estrelas de nêutrons, dados de polarização dos novos sinais sugerem que nem todas as explosões se originam em ambientes extremos. E há muitos cientistas que acreditam que hipóteses especulativas não podem ser descartadas. De fato, um dos trabalhos originais sobre FRBs apresentou os sinais como potencialmente originários de velas leves extragalácticas massivas construídas por espécies avançadas que desejam aproveitar o poder das estrelas para viagens interestelares e produção de energia.

Embora os oito novos FRBs provavelmente não consigam desvendar o mistério, eles colocarão os cientistas em terreno um pouco mais estável em seus esforços para decodificar o intrigante mistério cósmico. O artigo descrevendo suas descobertas será publicado pela  Astrophysical Journal Letters e estará disponível no arXiv do servidor preprint .