domingo, 18 de agosto de 2019

Cobrindo 'apenas' 1% das terras agrícolas do mundo com painéis solares atenderiam às necessidades globais de eletricidade

A energia solar é considerada uma das formas mais sustentáveis ​​de produção de eletricidade e costuma ser o futuro da energia. No entanto, um problema é produzir o suficiente para cobrir o uso de todos. Os painéis solares estão sendo cada vez mais eficientes a cada dia, mas eles ainda ocupam uma boa quantidade de espaço . 

Dito isso, a Universidade Estadual do Oregon divulgou uma pesquisa na semana passada que mostra que cobrir apenas um por cento das terras cultiváveis ​​do mundo com painéis solares seria suficiente para atender às necessidades globais de eletricidade.

A agricultura é a resposta

Na maior parte, a terra agrícola permaneceu a mesma por milhares de anos, e os primeiros colonos teriam usado os mesmos espaços que as civilizações modernas fazem para cultivar. O que eles não perceberam todos esses anos atrás, é que eles descobriram inadvertidamente o melhor lugar não apenas para a agricultura, mas também para a colheita de energia solar.

Planta sob energia solar de painéis solares

Conhecida como agrovoltaica ou agrophotovoltaica, essa configuração foi mostrada anteriormente em vários trabalhos de pesquisa como uma forma muito mais eficiente de usar a mesma terra agrícola. Não só poderia beneficiar culturas, fornecer eletricidade para os agricultores, mas também poderia ajudar a salvar o mundo de sua crise energética.

As culturas ocupam terras, mas também os painéis solares. No entanto, os painéis solares não precisam se sentar diretamente no chão como as culturas, então por que não colocá-los sobre as culturas para melhor usar a terra? Bem, algumas simulações foram executadas e, ao colocar os painéis solares sobre as colheitas, forneceria uma produção extra de 60% tanto das culturas quanto da eletricidade.

Uso da terra Eficiência Agrivoltaica

Como mostra a imagem abaixo, com dois campos, a melhor distribuição seria de 80% dos painéis de trigo e solar. Com dois campos, cada um medindo um hectare, isso levaria a 160% de trigo e 160% de energia solar. Considerando que, se os dois campos foram divididos com fins dedicados, só levaria a 100% de trigo e 100% solar, o que é muito menos. Portanto, é claro que colocar os painéis acima das colheitas não é apenas mais econômico, mas também economiza muito mais terras agrícolas para configurações semelhantes.

Resultados

Para obter o resultado mais preciso possível, a equipe da universidade recorreu à ajuda da Tesla e montou um campo improvisado para estudar dados de produção de energia. Para fazer isso, Tesla correu painéis solares em terras agrícolas que são propriedade da universidade. Eles então compararam esses dados com os das estações de pesquisa de microclima, que coletaram dados sobre a qualidade do ar, vento, umidade, solo e energia solar. Depois disso, a equipe usou os dados para produzir um modelo e prever como os painéis solares funcionariam em diferentes condições climáticas.

Como esperado, quando as condições eram mais úmidas, os painéis solares não funcionavam tão bem. No entanto, quando o tempo estava mais frio, secando e mais ventoso, os painéis se saíram melhor. Isso significa que o clima da área escolhida também é vital para o sucesso dessa configuração.