domingo, 8 de setembro de 2019

NASA descobre enorme estrutura de gelo em Titã que não deveria estar lá

A maior lua de Saturno, Titã, é bem conhecida em todo o mundo. É o segundo maior satélite natural do sistema solar e foi estudado em grandes detalhes. No entanto, algo bastante grande e bastante óbvio acaba de ser descoberto que não existia antes e ninguém tem idéia de como chegou lá.

Foi descoberto que a lua, Titã, tem uma enorme faixa de gelo perto de seu equador, e os cientistas não conseguem descobrir como chegou lá. Titã é uma lua muito fria e, portanto, a maior parte da superfície é de gelo, no entanto, a maior parte dessa superfície gelada é coberta por sedimentos orgânicos que constantemente chove do céu. Há uma parte, em particular, que não se encaixa nessa descrição. Há um corredor com cerca de 6.300 quilômetros de comprimento ou igual a cerca de 40% da circunferência da lua gelada que parece ser gelo puro sem sedimentos.

Muitos dos mundos frios do sistema solar externo, como Titã, terão gelo, que atua como alicerce. A maior lua de Saturno também possui mares de metano e uma atmosfera espessa cheia de moléculas orgânicas, o que realmente torna extremamente difícil ver a superfície. Existem apenas alguns comprimentos de onda de luz que podem penetrar nessa barreira e Caitlin Griffith, da Universidade do Arizona, ao lado de seus colegas, usou dados da sonda Cassini para procurar sinais de gelo exposto na superfície. A sonda usa alguns desses comprimentos de onda que são capazes de penetrar na névoa.

Juntamente com o misterioso cinturão de gelo de 6.300 km, a equipe encontrou uma área particularmente gelada que circunda uma montanha de 500 metros de altura chamada Doom Mons. A montanha recebeu o nome de Mount Doom, do Senhor dos Anéis. Outra área de composição particularmente gelada era um poço vizinho com cerca de 1.500 metros de profundidade.

Esta não é a primeira vez que essas áreas foram investigadas por cientistas. Em missões de observação anteriores, essas áreas em particular foram observadas para possíveis sinais de crio-vulcanismo. O que isso significa é que eles poderiam trazer gelo de baixo da superfície. No entanto, o comprimento de 6.300 quilômetros de gelo direto deve ser enterrado sob centenas de metros de sedimentos orgânicos, mas claramente não é. Então por que não?

O que causou isso?

Ninguém pode dizer com certeza qual é a causa desse estranho cinturão de gelo, mas existem poucas teorias. Griffith levantou a hipótese de que o que todo mundo está vendo é algo que é um vestígio do passado. Uma época em que Titã era bem diferente. O que há agora não pode explicar por que o cinturão de gelo ocorreu. No entanto, eventos passados ​​podem ser capazes de. O gelo exposto ao longo de uma distância tão grande ao redor da lua pode ser um sinal da crosta de Titã mudando ou tremendo no passado, quando era geologicamente ativa.

Além disso, devido à densa atmosfera nebulosa, é difícil dizer exatamente onde está o gelo, a sonda só pode mostrar que está ali. Pelo que Griffith e sua equipe sabem, o gelo pode estar embebido nas laterais das falésias expostas pela erosão, em vez de ficar plano no chão, onde a maioria das pessoas espera que esteja e onde normalmente está. Griffith acrescentou que é melhor não ter esperanças de patinar no gelo. De qualquer forma, seria uma das piores luas do sistema solar para patinar no gelo devido a toda a lama que desce da atmosfera que pode ser pegajosa e pegajosa, para que não seja muito divertido estar lá.

Pode não parecer, mas essa descoberta pode ser bastante significativa. Há muito valor em descobrir mais sobre Titan e seu passado. Os cientistas disseram que, se eles são capazes de descobrir a distribuição do sedimento e por que não existe nenhum nesse cinturão de gelo, isso poderia ajudá-los a aprender sobre a superfície de Titã, mas também a aprender sobre a história de sua atmosfera. As moléculas orgânicas na superfície já foram parte da neblina laranja da assinatura da lua, então seria bom descobrir por que elas começaram a cair no chão e qual é seu objetivo.