terça-feira, 10 de setembro de 2019

Nestlé planeja tirar 1,1 milhão de galões de água por dia de reserva natural frágil

A Nestlé está planejando tirar uma quantidade impressionante de 1,1 milhão de litros de água por dia de um corpo de água ecologicamente frágil na Flórida, provocando indignação dos moradores. 

A Nestlé Waters, que produz dois rótulos de água engarrafada na Flórida, comprou a planta de engarrafamento de água de Ginnie Springs em janeiro.

Theguardian.com informa: Os opositores afirmam que o frágil rio, que já é oficialmente considerado como  "em recuperação"  pelo distrito de gerenciamento de água do rio Suwannee após anos de bombeamento anterior, não pode sustentar uma atração tão grande - uma alegação que a Nestlé nega veementemente. Os críticos estão lutando para parar o projeto como prejudicial ao meio ambiente e contra o interesse público.

Enquanto isso, a Nestlé, que produz suas populares marcas Zephyrhills e Pure Life com água extraída de fontes naturais semelhantes na Flórida, gastou milhões de dólares este ano  comprando e modernizando uma estação de engarrafamento de água  nas proximidades de High Springs, na expectativa de permissão.

A empresa precisa do distrito de gerenciamento de água do rio Suwannee para renovar uma licença expirada de uso de água mantida por uma empresa local, Seven Springs, da qual planeja comprar a água a um custo não divulgado. A Nestlé insiste que a água da nascente é um recurso rapidamente renovável e promete um plano de gerenciamento "robusto" em parceria com seus agentes locais para a sustentabilidade a longo prazo de suas fontes de água.

No entanto, os funcionários da empresa admitem em cartas aos gerentes de água que apóiam a solicitação de permissão que seus planos resultem em quatro vezes mais água sendo tomada diariamente do que a anteriormente registrada alta de 0,26 milhão de galões de Seven Springs para seus clientes antes da Nestlé.

"A instalação está em processo de adição de capacidade de engarrafamento e espera um aumento significativo nos volumes de produção iguais ao volume médio anual médio diário de retirada de aproximadamente 1.152m galões", escreveu George Ring, gerente de recursos naturais da Nestlé Waters North America, em carta de junho aos engenheiros do distrito de Suwannee.

Os ativistas contra o plano da Nestlé, que criaram um  fórum e uma petição on - line  e enviaram dezenas de cartas de oposição antes de uma decisão que pode chegar já em novembro, dizem que apenas razões ambientais devem ser suficientes para desqualificar o plano.

"A questão é quanto dano causará na primavera, que tipo de mudança será feita nesse sistema de água?", Disse Merrillee Malwitz-Jipson, diretora do Our Santa Fe River, sem fins lucrativos.

“O rio Santa Fe já está em declínio [e] não há água suficiente saindo do próprio aqüífero para recarregar essas lindas e surpreendentes nascentes que são icônicas e culturalmente valorizadas e importantes para os sistemas e habitats naturais.

“É impossível retirar milhões de litros de água e não causar impacto. Se você retirar qualquer quantidade de água de um copo, sempre terá menos. ”

É impossível retirar milhões de litros de água e não ter impacto --errillee Malwitz-Jipson

Além disso, disse Malwitz-Jipson, o rio Santa Fé e seus habitats de primavera associados abrigam 11 espécies de tartarugas nativas e quatro não-nativas, que dependem de um fluxo de água vigoroso e dos níveis dos rios.

“Poucos lugares na Terra têm tantas espécies de tartarugas vivendo juntas e cerca de um quarto de todas as espécies de tartarugas de água doce da América do Norte habitam esse pequeno sistema de rios. Uma grande ameaça a essa diversidade é a degradação do habitat, o que acontecerá com fluxos reduzidos. ”

Stefani Weeks, engenheiro do programa no distrito de gerenciamento de água do rio Suwannee, disse isso porque a Seven Springs estava buscando uma renovação de cinco anos de uma licença existente, em vez de fazer uma nova aplicação. Os membros do conselho não puderam considerar em sua decisão final a designação protegida do rio Santa Fé e uma estratégia de recuperação implementada em 2014 para restaurar os níveis e níveis reduzidos de água.

Mas o distrito tem suas próprias perguntas e escreveu a Seven Springs em julho pela segunda vez para solicitar respostas. "A primeira resposta que não sentimos foi completa, por isso pedimos que eles entrassem em mais detalhes", disse ela. "Quando eles responderem, revisaremos essas informações."

Entre os itens que o distrito deseja estão um relatório de avaliação de qualquer dano que o projeto possa causar às áreas úmidas e um estudo de impacto documentado de Ginnie Springs. A permissão não pode ser concedida, diz o distrito, a menos que a Seven Springs possa mostrar que não haveria mudança nos “níveis ou fluxos de água da fonte nascente da taxa normal e faixa de função” e “nenhum impacto adverso na qualidade da água, vegetação ou população animal ".

A Nestlé não é estranha à controvérsia sobre suas atividades de extração de água. Em 2017, o conselho estadual de controle de recursos hídricos da Califórnia emitiu um  relatório de investigação  concluindo que a empresa parecia estar desviando água "sem uma base válida de direito" do Strawberry Canyon na floresta nacional de San Bernardino para uso em sua marca Arrowhead de garrafas agua.

A Nestlé continua contestando a descoberta e ainda está bombeando água - 45 milhões de galões no ano passado, de  acordo com relatórios publicados . Mas, na disputa sobre se a empresa tinha direitos históricos de toda a água que estava retirando do riacho, grupos como o Centro de Diversidade Biológica, Sierra Club, a Liga das Mulheres Eleitoras e a Associação Save Our Forest Association criticaram a Nestlé e seus operações.

Em uma declaração escrita, a Nestlé, que emprega 800 pessoas na Flórida, disse que queria abordar "equívocos" sobre seus planos.

“Nós aderimos a todos os padrões regulatórios e estaduais relevantes. Assim como todos os proprietários anteriores da fábrica de High Springs, que fabricava garrafas de água e outras bebidas, não estamos retirando água de uma fonte pública. Em vez disso, estamos comprando água de uma empresa privada que possui a licença de uso de água válida ”, disse o porta-voz Adam Gaber, acrescentando que o uso de água da Nestlé“ sempre permanecerá estritamente dentro do limite estabelecido pela licença ”.

Ele disse que a Nestlé também era uma administradora responsável do meio ambiente. "Nosso negócio depende da qualidade e sustentabilidade da água que estamos coletando", disse ele.

“Não faria sentido investir milhões de dólares em operações locais apenas para esgotar os recursos naturais nos quais nossos negócios dependem. Isso prejudicaria o sucesso de nossos negócios e contraria todo valor que possuímos como pessoas e como empresa. ”