segunda-feira, 14 de outubro de 2019

NASA recebe resposta de uma nave espacial a 13 bilhões de milhas de distância

As coisas ficaram muito empolgantes depois que a NASA recebeu uma resposta do vazio. A sonda Voyager 1 da NASA disparou seus propulsores depois de ficar inativa por 37 anos. O triunfo inesperado significa que a Voyager 1 é mais uma vez capaz de se comunicar a mais de 21 bilhões de quilômetros de distância, com a Terra.



A Voyager 1 é a espaçonave mais rápida e mais distante, e foi o único objeto feito por humanos no espaço interestelar . A Voyager é capaz de viajar a mais de 35.000 milhas por hora, e isso significa que viaja cerca de 900.000 milhas mais longe da Terra todos os dias. Isso é quase o mesmo que 36 vezes a circunferência da Terra.

A Voyager 1 atravessou a borda da heliosfera, chamada heliopause e, assim, foi para o espaço entre as estrelas, uma região onde nenhuma outra espaçonave já havia viajado antes.

A equipe por trás do Voyager encontrou uma solução um tanto incomum, e isso foi tentar dar o trabalho ou orientação aos propulsores que permaneceram sem uso por 37 anos. O engenheiro-chefe disse que a equipe analisou dados com décadas e analisou bem o software codificado em uma linguagem assembler desatualizada, a fim de testar com segurança os propulsores.

Quatro dos propulsores foram acionados por engenheiros e esperaram que os resultados dos testes viajassem pelo espaço, algo que levou 19 horas e 35 minutos para chegar à antena da Deep Space Network da NASA, na Califórnia. Para surpresa dos engenheiros, o teste foi um sucesso. A equipe de Pasadena, na Califórnia, agora pode usar quatro propulsores de backup que dormem desde 1980.

A equipe ficou cada vez mais empolgada com cada um dos testes marcantes dos propulsores, e houve um clima de alegria e incredulidade quando a equipe viu os propulsores iniciarem como se fosse ontem, eles foram dormir. A equipe disse que, com os propulsores trabalhando, eles esperavam prolongar a vida da Voyager 1 por mais dois ou talvez três anos.

Pensa-se que o teste dos propulsores foi tão bem que outro teste semelhante será feito nos propulsores TCM da Voyager 2. Pensa-se que a Voyager 2 entre no espaço interestelar nos próximos anos.