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quinta-feira, 5 de dezembro de 2019

Esta planta pode realmente nos ajudar a viver para sempre (ou pelo menos por muito mais tempo)?

Se os resultados surpreendentes de um estudo recente na Áustria são alguma indicação, todos devemos nos familiarizar melhor com a ashitaba.


De fato, podemos até dar um pouco de espaço para esta antiga planta japonesa ao lado do manjericão e lavanda no peitoril da janela.

A Ashitaba pode ter um futuro brilhante nos lares ocidentais, porque a chamada "Folha do amanhã" promete exatamente isso: um futuro.

Em um artigo publicado este mês na revista Nature , pesquisadores da Universidade de Graz sugerem que um componente-chave da planta - chamado 4,4′-dimetoxioxchalcone, ou DMC - pode atuar como um mecanismo antienvelhecimento.

Em experimentos, descobriu-se que a substância prolongava a vida de vermes e moscas da fruta em até 20%.

Os pesquisadores sugerem que o DMC atua como uma espécie de "coletor de lixo celular". Basicamente, acelera ao longo do processo natural pelo qual as células frágeis e danificadas são eliminadas por novas brilhantes.

Normalmente, as células velhas e duras são removidas regularmente através de um processo chamado autofagia. Mas, à medida que envelhecemos, o coletor de lixo do corpo começa a perder compromissos, permitindo que as células danificadas se acumulem, abrindo a porta para uma ampla gama de doenças e distúrbios.

Nos experimentos, o DMC manteve o processo zunindo.

Então, o que exatamente é esse herói humilde - e mais importante, por que ainda não cobrimos o planeta?

Bem, não há muito o que olhar, e diz-se que suas folhas são bastante amargas - mas isso provavelmente dá mais crédito pelo seu uso secular como medicamento tradicional.

Vamos ser sinceros, os praticantes da medicina tradicional foram provavelmente os primeiros a oferecer o alegre slogan "O gosto é horrível e funciona".

E esses químicos antigos apoiaram os inúmeros benefícios de Angelica keiskei - o nome botânico da planta - divulgando seus poderes de aumentar o fluxo de leite materno, aliviar a pressão sanguínea e até acalmar a úlcera selvagem.

Os samurais também eram beliscadores notórios - não tanto pela maneira de aumentar o leite materno da planta, mas pela reputação de adicionar anos à vida de alguém.

Mas isso realmente funciona? Ou recebe um passe da medicina tradicional porque tem um gosto horrível?

Lembre-se de que os pesquisadores austríacos desenvolveram um processo intensivo para isolar o DMC, administrando dosagens concentradas a indivíduos. Não é provável que você sobrecarregue seus genes antienvelhecimento mastigando um fardo de ashitaba ou transformando-o em um bom chá.

Além disso, embora essa tenha sido a primeira vez que o DMC foi testado em animais vivos, existe um grande abismo entre vermes e seres humanos. Inúmeras experiências promissoras envolvendo animais colidiram com a realidade muito diferente da biologia humana.

"Os experimentos indicam que os efeitos do DMC podem ser transferíveis para os seres humanos, embora tenhamos que ser cautelosos e esperar por ensaios clínicos reais", disse Frank Madeo, principal autor do estudo, ao Medical News Today .

Testes em humanos, ele acrescenta, só ocorrerão depois que os pesquisadores perceberem como o DMC se sai bem em pressionar os corações dos ratos.

Obviamente, isso não significa que você não possa obter vantagem sobre o que poderia se tornar o ópio definitivo para as massas obcecadas pela idade - e cultivar seu próprio pequeno jardim de ashitaba.

"Angélicas [outro nome para a planta] gostam de ser estratificadas a frio", disse o curador do Jardim Botânico de São Francisco, Don Mahoney, ao Modern Farmer .

Isso significa manter as sementes do lado de fora à noite, de preferência em temperaturas de 30 graus, para ajudá-las a germinar. Como alternativa, sugere Mahoney, duas semanas na geladeira podem dar início ao processo.

"Quase todo o meu último lote de sementes germinou", explica ele.

A partir daí, tudo está nas mãos de um solo de qualidade, enquanto você aumenta gradualmente o tamanho do vaso até que as mudas estejam prontas para o solo.

Ashitaba é parcial para condições frias e úmidas. Assim, no verão, pode parecer que você estragou mais uma jogada de jardinagem. Mas então, quando as coisas esfriam, "Tomorrow's Leaf" sobe poderosamente para a ocasião.

As plantas geralmente crescem para cerca de quatro pés de altura. Não apenas isso, mas eles têm um talento notável para rejuvenescer - uma folha cortada pela manhã começará a crescer novamente no dia seguinte.

No que diz respeito à aparência, a ashitaba, que é parente da cenoura, não fará suas begônias corarem. Mas suas folhas, caules e seiva amarela ainda seguem com nutrientes. Mesmo que o lado positivo da idade não dê certo, ele ainda é promissor para úlceras, leite materno e até pressão arterial.

No mínimo, toda essa promessa de prolongar a vida será uma boa conversa - mesmo que tudo acabe animando a sua salada.

E lembre-se: Até o samurai morreu de velhice em algum momento.



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