terça-feira, 14 de janeiro de 2020

Nova forma de vida comedora de ossos descoberta em estudo bizarro em cadáver de jacaré

Quantas mordidas são necessárias para chegar ao centro de um cadáver de jacaré? Os alimentadores de fundo no Golfo do México acabam de descobrir.

Uma vez concedida uma pesquisa, os cientistas amarraram três jacarés mortos em arreios pesados ​​e depositaram os cadáveres a 6.600 pés (2 quilômetros) no Golfo do México. 

O primeiro jacaré foi invadido por crustáceos gigantes cor de rosa em um dia e lentamente comido de dentro para fora. 
O segundo jacaré foi devorado até o crânio e a coluna após 51 dias. 

E o terceiro jacaré? Bem, ninguém sabe; seu cadáver foi arrancado do cinto e levado por um predador invisível dentro de uma semana, deixando para trás algumas cordas rasgadas e areia incerta.

Este é o conto de fadas menos satisfatório de todos os tempos, ou os resultados de um novo e estranho estudo sobre o ciclo de alimentos marinhos descrito na revista PLOS ONE 

Os autores do estudo (publicado em 20 de dezembro) se propuseram a testar como as criaturas famintas por carbono do oceano profundo reagiriam a uma fonte de alimento que nunca haviam visto antes - a saber, a carcaça escamosa de um jacaré de água doce ( Alligator mississippiensis ). 

Os habitantes do oceano profundo não podem se dar ao luxo de serem comedores exigentes; está muito escuro e frio lá em baixo para que as plantas sofram fotossíntese , e os nutrientes são escassos. 

"O oceano profundo é um deserto de comida, polvilhado com oásis de comida", disse o co-autor do estudo Clifton Nunnally, do Marine Universities Marine Consortium da Louisiana, em um vídeo sobre o experimento, lançado em abril passado. "Alguns desses oásis são aberturas no fundo do oceano, onde produtos químicos saem ou alimentos caindo da superfície do oceano".

A pesquisa sobre essas "quedas de comida" tem se concentrado principalmente em grandes mamíferos, como as baleias, cujos cadáveres proporcionam um banquete de gordura para criaturas marinhas, grandes e pequenas. Enquanto os cadáveres de jacarés de água doce podem ser lançados ao oceano por furacões e outras condições climáticas adversas, as consequências ecológicas dessa "queda de jacaré" nunca foram observadas até agora. Poderiam os vermes, crustáceos e outros residentes do fundo do oceano encontrar uma maneira de penetrar nas espessas peles dos jacarés e liberar a carne saborosa dentro? Os pesquisadores não acharam provável - no entanto, eles rapidamente se mostraram errados.

Quando a equipe enviou um robô que usava uma câmera para verificar o primeiro jacaré um dia depois de colocá-lo para descansar no fundo do Golfo, eles encontraram o cadáver sendo desmontado por enormes isópodos semelhantes a insetos ( Bathynomus giganteus ) - alguns dos quais já haviam escavado dentro do jacaré e começaram a comê-lo por dentro. Esses crustáceos, observaram os pesquisadores, podem armazenar a energia de uma única refeição por meses ou anos, o que significa que os buggies famintos que vasculham o jacaré não precisariam trabalhar por mais comida por algum tempo.

O segundo jacaré se saiu ainda pior. Quando os pesquisadores revisitaram o cadáver 51 dias após o desdobramento, ele foi colhido limpo, até os ossos. Esses ossos foram endurecidos por uma misteriosa penugem marrom, que uma análise de DNA revelou ser uma espécie recém-descoberta de verme devorador de ossos (gênero: Osedax ). É a primeira vez que qualquer espécie de Osedax é detectada no Golfo do México, observaram os pesquisadores.

O cadáver de jacaré final desapareceu de seu arnês antes que os pesquisadores pudessem avistar qualquer criatura marinha que o comesse, mas é claro que o jacaré não acordou e nadou sozinho. Considerando que a criatura e o arnês pesavam 36 quilos, seria necessário um grande predador para atravessar a corda e arrastar a carcaça. Um tubarão é o culpado mais provável, sugeriram os pesquisadores.

Assim, para concluir a história de “Os jacarés que caíram no mar”, muitas criaturas marinhas de fundo alimentaram seu apetite pela saborosa carne reptiliana - incluindo alguns vermes marrons e comedores de ossos que ninguém sabia que existiam. E todos viveram felizes para sempre, até que seus cadáveres foram devorados em espécie. O fim.
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