quinta-feira, 21 de fevereiro de 2019

Hubble revela uma nuvem maciça de gás está se formando em Urano

O Telescópio Espacial Hubble é uma das mais famosas peças de tecnologia da NASA . Recentemente, durante a sua mais recente rotina anual de monitoramento do tempo nos planetas externos do nosso sistema solar, algo estranho foi encontrado. 

O telescópio descobriu uma nova e misteriosa tempestade negra em Netuno, além de fornecer uma nova visão de uma tempestade de longa duração que ainda circula em torno da região polar norte de Urano.

Urano e Netuno são semelhantes à Terra de tal forma que eles ainda têm estações, assim como este planeta faz. Esta é provavelmente uma das principais causas que impulsionam alguns dos recursos em suas atmosferas. Dito isso, ainda existem diferenças sutis. Por exemplo, suas estações são muito mais longas do que as que estão na Terra, abrangendo décadas e não apenas alguns meses.

A nova visão de Netuno que o Hubble mostrou a todos retrata uma tempestade negra. O planeta está experimentando atualmente seu verão do sul e este novo recurso é o quarto e último misterioso vórtice escuro capturado pelo Hubble desde 1993. A espaçonave Voyager 2 descobriu duas outras tempestades escuras em 1989 enquanto voava pelo planeta remoto. 

Desde então, o único equipamento que possui a sensibilidade em luz azul para rastrear essas características indescritíveis é o Hubble. Apesar disso, os recursos ainda aparecem e desaparecem rapidamente. Andrew Hsu, um estudante de graduação da Universidade da Califórnia, Berkeley, recentemente conduziu um estudo e os resultados deram uma estimativa de que as manchas escuras aparecem a cada quatro ou seis anos em latitudes diferentes e desaparecem depois de dois anos. Enquanto isso soa um bom tempo na Terra, isso não é muito longo para esses planetas.

Atmosfera da Terra de Netuno

A última tempestade foi descoberta em setembro do ano passado, em 2018, pelo telescópio Hubble no hemisfério norte de Netuno. É uma tempestade bastante grande medindo cerca de 6.800 milhas de diâmetro. Como visto nas imagens, há "nuvens companheiras" brancas e brilhantes à direita do recurso escuro. O Hubble observou nuvens similares acompanhando os vórtices anteriores. Como eles se formam? Bem, as nuvens brilhantes se formam quando o fluxo de ar ambiente é perturbado e depois desviado para cima do vórtice escuro, fazendo com que os gases congelem em cristais de gelo de metano. Mesmo que Netuno não tenha superfícies sólidas, essas nuvens são semelhantes às nuvens que aparecem como características em forma de panqueca quando o ar é empurrado sobre as montanhas da Terra. A nuvem longa e fina à esquerda do ponto escuro é um recurso transitório que não faz parte do sistema de tempestades.

Embora tenha havido muita especulação e há um pouco de pesquisa sobre as características do tempo, atualmente não está claro como essas tempestades se formam. No entanto, semelhante à Grande Mancha Vermelha de Júpiter, prevê-se que os vórtices escuros girem em uma direção anti-ciclônica e parecem captar material de níveis mais profundos na atmosfera do gigante de gelo e é isso que lhe dá essa aparência particular. Urano e Netuno são oficialmente classificados como planetas gigantes de gelo. Como dito acima, eles não têm superfície sólida como a Terra. Em lugar disso, apesar de possuírem mantos de hidrogênio e hélio que circundam um interior rico em água, prevê-se que ele esteja enrolado em torno de um núcleo rochoso. O metano atmosférico absorve a luz vermelha, mas permite que a luz azul-esverdeada seja espalhada de volta ao espaço.

Essas novas imagens e pesquisas em andamento são o que ajudará pesquisadores e cientistas a entender melhor a diversidade e as similaridades das atmosferas dos planetas do sistema solar, incluindo a Terra. Isso pode eventualmente levar a novas explorações ou outros planetas e, espera-se, um dia, novos assentamentos em novos planetas. À medida que a população da Terra aumenta e sua capacidade é comprimida significativamente, isso está se tornando cada vez mais uma necessidade, em vez de apenas um pouco de pesquisa para descobrir mais sobre o que está acontecendo em outros planetas.