sexta-feira, 26 de abril de 2019

Potro de 42.000 anos enterrado no gelo ainda tinha sangue líquido em suas veias

Chamado de cavalo Lena ( Equus caballus lenensis ), esse potro da era do gelo foi encontrado na cratera Batagaika, no leste da Sibéria, e acredita-se que ele tenha apenas 2 meses de idade quando morreu, provavelmente por se afogar na lama.

Um potro de 42 mil anos descoberto congelado no permafrost siberiano continha uma surpresa: o sangue líquido mais antigo já registrado.

Esta é a segunda vez que um animal descongelado da Era do Gelo revelou conter sangue líquido, disse Semyon Grigoriev, chefe do Museu Mammoth da Universidade Federal do Nordeste em Yakutsk. Em 2018, Grigoriev e seus colegas extraíram o sangue líquido de uma carcaça de mamute de 32.200 anos. Isso faz com que o sangue do potro seja o mais antigo já encontrado por 10.000 anos.

Grigoriev e seus colegas estão empenhados em clonar uma fauna mamute e outra do Pleistoceno, e eles já estão tentando clonar o potro, um membro de uma espécie extinta chamada de cavalo Lena. É um tiro no escuro, no entanto, Grigoriev escreveu em um email para a Live Science. [ Fotos: Cavalo de bebê perfeitamente preservado desenterrado no Permafrost Siberiano ]

"Mas", disse ele, "nós na Rússia dizemos que a esperança morre por último".

O potro de cavalo Lena ( Equus caballus lenensis ) foi encontrado na cratera Batagaika, no leste da Sibéria, no ano passado. O potro tinha de 1 a 2 semanas de vida e ficou com 98 cm no ombro quando morreu, afogando-se na lama . Notavelmente, o permafrost gelado preservou a pele e o cabelo do potro até o mais ínfimo detalhe. Havia até urina bem preservada ainda dentro da bexiga do potro, disse Grigoriev.

O sangue líquido foi uma surpresa, ele disse. Normalmente, o sangue coagula ou se transforma em pó mesmo em carcaças bem preservadas, porque os fluidos gradualmente evaporam ao longo de milhares de anos, disse ele. No mamute, apelidado de "Buttercup" pelos pesquisadores, o sangue foi preservado no gelo dentro da carcaça. [ Fotos: Autópsia de um Mamute de 40.000 anos chamado 'Buttercup' ]

A autópsia do potro deve revelar muito sobre o Pleistoceno na Sibéria, disse Grigoriev. Não só os pesquisadores estudarão a bioquímica da urina preservada, conteúdo intestinal e órgãos, mas também estudarão amostras dos solos e plantas paleo encontradas na camada de permafrost onde o potro morreu.

Clonagem da era do gelo

O sangue pode não ajudar os pesquisadores a atingir seu objetivo de reviver um animal da era glacial . Os glóbulos vermelhos não têm núcleos, então eles não contêm DNA, disse Grigoriev.

Para clonagem, os pesquisadores estão se concentrando em células musculares e órgãos internos, disse ele. Mesmo lá, encontrar DNA em condições suficientemente boas para a clonagem é um grande desafio. O DNA começa a se degradar logo após a morte de um animal, mesmo em excelentes condições de preservação, como o permafrost, disse Grigoriev.

A equipe tem tentado extrair células intactas e DNA de qualidade do potro por dois meses, disse Grigoriev, sem sucesso. Os pesquisadores continuarão tentando tanto em Yakutsk quanto no laboratório de seu colaborador Hwang Woo-suk, o CEO da Sooam Biotech na Coréia do Sul, disse ele. Hwang foi considerado culpado de apropriação indébita e violações de bioética em 2009, depois que um conjunto de experimentos com clonagem de células-tronco humanas, publicado na revista Science em 2004 e 2005, acabou sendo falsificado . Ele então manteve um perfil baixo por vários anos antes de fazer manchetes por clonar cães para clientes ricos. De acordo com a Vanity Fair , sua empresa clonou mais de 1.000 cães. Ele também tem trabalhado com Grigoriev e sua equipe nas tentativas de clonar um mamute.

Grigoriev e seus colegas esperam que, se conseguirem recuperar o DNA viável de um mamute, possam inserir o DNA em um embrião de elefante livre de sua informação genética, implantar o embrião em um elefante e ressuscitar o mamute lanudo. Um processo semelhante poderia funcionar para o cavalo Lena, usando cavalos modernos como substitutos. Um documentário recente sobre esses esforços, " Genesis 2.0 ", ganhou um prêmio para a cinematografia no Sundance Film Festival em 2018.