quinta-feira, 11 de abril de 2019

Viver perto do espaço verde reduz o risco de as crianças desenvolverem distúrbios mentais

Novas pesquisas mostram que morar perto de espaços verdes pode reduzir em metade o risco de uma criança desenvolver problemas de saúde mental quando adulto. 

Morar perto de um parque, floresta ou outro espaço verde pode proteger a saúde mental de seus filhos mais tarde, sugere um novo estudo dinamarquês.

As crianças que crescem nesses ambientes naturais têm um risco até 55% menor de desenvolver um transtorno mental quando adultos, descobriram os pesquisadores.

Além disso, o efeito protetor se fortalece com mais anos vivendo perto da natureza, disse a pesquisadora Kristine Engemann, pesquisadora de pós-doutorado da Universidade de Aarhus, na Dinamarca.

"Descobrimos que a associação foi mais forte quando calculamos uma medida cumulativa do espaço verde do nascimento até os 10 anos, em comparação com a medição do espaço verde em um único ano", disse Engemann. "Isso indica que a associação positiva se acumula ao longo do tempo e que ser exposto ao espaço verde durante toda a infância é importante".

Para o estudo, Engemann e seus colegas reuniram dados de registro de todos os cidadãos dinamarqueses, bem como dados sobre todos os residentes registrados como portadores de um distúrbio psiquiátrico.

Os pesquisadores então usaram dados de satélite para avaliar a quantidade de espaço verde próximo a cada pessoa no registro, desde o nascimento até os 10 anos de idade.

Embora o estudo pudesse mostrar apenas uma associação, os pesquisadores descobriram que os altos níveis de espaço verde presentes na infância estavam ligados a um risco menor de um amplo espectro de problemas mentais na vida adulta, mesmo após ajustes para outros fatores de risco como status financeiro e social. o estresse da vida urbana e qualquer histórico familiar de transtornos psiquiátricos.

Os distúrbios psiquiátricos mais fortemente associados à vida perto de parques ou florestas foram os distúrbios de abuso de substâncias (52% de redução) - incluindo cannabis (44%) e abuso de álcool (55%) - e distúrbios neuróticos ou relacionados ao estresse (40%) , Disse Engemann.

Sua equipe também descobriu que o espaço verde parecia diminuir o risco de transtornos de personalidade, transtornos bipolares e do humor e esquizofrenia.

Estes resultados mostram que o ambiente urbano é "um importante fator de risco ambiental para a saúde mental", disse Engemann.

"Garantir o acesso ao espaço verde e aumentar as oportunidades para uma gama diversificada de usos, especialmente na densificação de ambientes urbanos, pode ser uma ferramenta importante para gerenciar e minimizar a carga global de doenças cada vez mais dominadas por distúrbios psiquiátricos", disse Engemann.

O mundo natural parece beneficiar tanto o corpo quanto a mente em crianças em crescimento, disse Engemann.

Pessoas criadas em um ambiente urbano "mostraram ter maior atividade neural ligada ao processamento de estresse, o que poderia levar a um maior risco de transtornos psiquiátricos em adultos", observou ela.

"O espaço verde também é conhecido por melhorar a restauração psicológica, afetar a estrutura do cérebro através de associações positivas com a integridade da amígdala e pode mitigar os efeitos negativos do ambiente socialmente denso e barulhento da cidade que aumentam o estresse", disse Engemann. A amígdala é uma região do cérebro voltada para as emoções.

A vegetação da vizinhança também pode diminuir a poluição do ar, aproximar os vizinhos e encorajar as pessoas a serem mais ativas fisicamente, acrescentou ela.

As descobertas foram publicadas em 25 de fevereiro nos Anais da Academia Nacional de Ciências.

As crianças regularmente expostas ao espaço verde beneficiam-se de uma ampla variedade de estímulos sensuais, tocando e cheirando e observando todas as plantas e animais e características lá, explicou Alice Honig. Ela é professora emerita de desenvolvimento infantil na Universidade de Syracuse, em Nova York.

Eles também têm a chance de queimar o excesso de energia correndo e jogando, acrescentou Honig.

As crianças podem se beneficiar desses ambientes mesmo se morarem em uma cidade grande, disse Honig, autor do livro "Vivenciando a natureza com crianças pequenas".

"Suponha que você seja um pai urbano que não pode pagar um carro. Descubra onde os parques, piscinas e jardins botânicos mais próximos de sua comunidade estão em uma linha de ônibus ou trem", recomendou Honig. "Mesmo se você mora em Nova York, há alguns parques bem selvagens no Bronx. Eu aprendi a andar de bicicleta em um desses anos atrás."

As escolas também devem ajudar os pais a encontrar espaços verdes próximos a eles, acrescentou Honig.

Os formuladores de políticas e autoridades locais devem manter essas descobertas em mente quando reservarem espaço para parques e outros recursos públicos, disse Engemann.

"Para os planejadores urbanos, nossos resultados sugerem que o espaço verde pode contribuir com grandes benefícios para a saúde em toda a população, e manter ou até mesmo aumentar o espaço verde em áreas residenciais poderia levar a benefícios significativos à saúde", disse ela.