quinta-feira, 2 de maio de 2019

Africanos modernos detêm DNA de uma espécie humana desconhecida e extinta

De acordo com um estudo publicado na revista Genome Biology, os africanos modernos conservam o DNA de uma espécie humana desconhecida e extinta.

Com a ajuda da inteligência artificial, o estudo demonstrou que as populações africanas hibridizaram-se com outros humanos extintos.

Até agora sabia-se que algumas populações extintas, como os neandertais ou os denisovanos, haviam se misturado aos humanos modernos fora da África.

No entanto, o cruzamento não foi consistentemente demonstrado em populações africanas.

Agora, cientistas liderados por David Comas, pesquisador do Instituto de Biologia Evolutiva ( CSIC-Pompeu Fabra University ), identificaram a introgressão de uma linhagem extinta de humanos no DNA das populações africanas atuais.

Sequência do genoma inteiro

Como observado por Comas, "Esta população arcaica totalmente desconhecida misturada com os ancestrais dos africanos e seus genes foram conservados em seu genoma até o presente".

“O cenário que conhecemos na África das sociedades que se misturaram de forma complexa durante sua história recente é apenas a ponta do iceberg da história evolutiva dos seres humanos, e, portanto, seria complexo desde o início”, explicou Belén Lorente-Galdos. , co-autor do estudo.

Os pesquisadores conduziram um estudo de genomas modernos de diferentes populações com uma ampla diversidade de estilos de vida, idiomas ou geografia no continente africano.

Ao sequenciar esses genomas atuais, eles mostraram que alguns deles vêm da introgressão - a transferência de informações genéticas de uma espécie para outra como resultado da hibridização entre elas e o retrocruzamento repetido.

“Usando inteligência artificial e genomas completos, pudemos inferir a história geral da evolução das populações africanas”, diz Oscar Lao, investigador principal do Centro Nacional de Análise de Genoma (CNAG-CRG), e um dos autores do estudo.

"O que nos surpreendeu é que, a fim de descrever a diversidade genética encontrada nas populações africanas de hoje, a presença deve ser levada em conta de uma extinta população arcaica africana, com quem humanos anatomicamente modernos teriam se misturado", acrescenta.

Resultados surpreendentes

Os resultados do estudo não só indicam que havia populações arcaicas diferentes da linhagem sapiens fora da África, mas que dentro deste continente havia sub-populações com as quais os humanos  anatomicamente modernos que permaneciam na África tinham descendentes.

Com a ajuda da Inteligência Artificial e dos genomas completos, pudemos inferir a história geral da evolução das populações africanas.

“Essa descoberta desafia as observações feitas anteriormente sobre o cruzamento de neandertais ou denisovanos com ancestrais europeus ou asiáticos, porque os africanos sempre foram tomados como modelo de população sem introgressão”, explica Comas.

“Nossa pesquisa nos leva a questionar algumas suposições estabelecidas hoje com base na premissa de que a população africana não possuía introgressões”, acrescenta.

Belén Lorente-Galdos conclui: “nosso método permitiu excluir com clareza o modelo prevalente que não considera a introgressão arcaica na África. O novo modelo que apresentamos nos obrigou, além disso, a revisar a quantidade de DNA em pessoas de origem eurasiana que vem dos neandertais, o que poderia ser até três vezes maior do que se estimava até agora usando os modelos anteriores. ”