quinta-feira, 23 de maio de 2019

Pássaro extinto re-evoluiu e volta a existir novamente depois de 136.000 anos!

Se alguém olhasse para a foto do pássaro abaixo, eles provavelmente pensariam que é apenas um pássaro comum e nada de especial. A imagem é, na verdade, da ferrovia de garganta branca de Aldabra, uma ave que não voa e vive em um atol de Aldabra, no Oceano Índico. 

Enquanto este pequeno pássaro pode não parecer muito, ele realmente tem alguns direitos de se gabar. A ave efetivamente fez o impensável e evoluiu de volta à existência depois de ter sido extinta há cerca de 136 mil anos, o que é absolutamente notável.

Na quarta-feira, um estudo foi publicado no Zoological Journal of the Linnean Society . De acordo com este estudo, a evolução da ferrovia de volta à existência é um exemplo de um fenômeno raramente observado chamado evolução iterativa. O que isto significa é que a mesma linhagem ancestral tem a capacidade de produzir espécies de ramificações paralelas em diferentes pontos no tempo. Portanto, é mais do que possível que espécies idênticas surjam várias vezes em diferentes épocas e locais, mesmo que as iterações passadas tenham sido extintas, como aconteceu com o trilho da Aldabra.

Segundo os autores do estudo, Julian Hume, paleontólogo aviário do Museu de História Natural de Londres, e David Martill, paleobiólogo da Universidade de Portsmouth, há cerca de 136 mil anos, Albadra, onde esses trilhos vivem, foi submersa por um evento de inundação. Um número de fósseis da ave que não voa foi descoberto antes e depois de Albadra estar submerso. A primeira iteração de trilhos sem voo descendia de antepassados ​​que se originaram nas Ilhas Seychelles e Madagascar. No entanto, eles foram, infelizmente, dizimados pelo aumento do nível do mar que cobria o atol onde residiam.

Contra todas as probabilidades, parece que as mesmas espécies progenitoras recolonizaram o atol uma vez que emergiram de debaixo das ondas dezenas de milhares de anos depois. Depois de estudar os fósseis, os pesquisadores têm certeza de que o novo trilho estava novamente evoluindo para a falta de voo na época devido à ausência de predadores em Aldabra que tornaram a habilidade obsoleta. Por volta de 36.000 anos após a extinção da primeira iteração, o processo evolutivo já havia efetivamente produzido a mesma ave.

Outros exemplos

Esta não é a primeira vez que a evolução iterativa foi observada em animais. Por exemplo, muita pesquisa foi feita em animais que são capazes de fazer isso, como vacas marinhas, amonites e tartarugas marinhas.

No entanto, os autores concluíram que os trilhos representam um estudo de caso sem precedentes sobre a evolução iterativa das aves. Não há nenhuma evidência de que tal atividade ocorra com qualquer espécie de trilho ou pássaros em absoluto para o assunto. Este é o primeiro exemplo em que a evolução iterativa é tão proeminente.