domingo, 9 de junho de 2019

Niu bang zi: Erva medicinal tradicional chinesa é comprovada como poderoso agente anti-câncer!

A bardana maior ( Arctium lappa ) é uma planta medicinal popular usada na medicina tradicional chinesa. Sua fruta, conhecida como niu bang zi, é especialmente bem conhecida: ela é usada para tratar várias doenças, como furúnculos, amigdalite aguda, abscessos e constipação. 

De acordo com pesquisadores da  Universidade Wonkwang,  na Coréia do Sul, a fruta pode potencialmente ser usada como agente anticancerígeno . Em seu estudo publicado no  American Journal of Chinese Medicine , eles revelaram que o niu bang zi tem propriedades antiproliferativas e anti-metastáticas que o tornam eficaz contra o câncer colorretal.

O câncer colorretal, o termo coletivo para cânceres que começam no cólon ou no reto, é um dos cânceres mais comuns nos EUA.  Quase 150.000 casos foram diagnosticados no país somente em 2019. A American Cancer Society estima que, em geral, o risco ao longo da vida de desenvolver câncer colorretal é de cerca de 4,49 por cento para os homens e 4,15 por cento para as mulheres.

O fruto da bardana maior pode parar a metástase do câncer colorretal
Para o estudo, os pesquisadores examinaram as propriedades farmacológicas do niu bang zi e sua capacidade de suprimir o crescimento de  células cancerosas colorretais . Eles observaram como a fruta pode inibir o crescimento celular, a transição epitelial-mesenquimal (EMT), a migração e a invasão de células cancerosas colorretais. EMT refere-se ao processo pelo qual as células epiteliais assumem as características das células mesenquimais . Essas características ou fenótipo incluem maior capacidade migratória, invasividade e resistência à morte celular programada (apoptose). Enquanto o EMT é ativado para ajudar na reparação do tecido no caso de uma lesão, certas alterações genômicas dentro das células também podem causar a geração de células invasivas que podem se espalhar para outros órgãos.

Com base nos resultados do teste in vitro utilizando células de carcinoma colorretal CT26, os pesquisadores descobriram que o niu bang zi pode induzir a parada do ciclo celular e a apoptose, o que levou a uma diminuição na proliferação de células CT26. Também interrompeu a metástase, aumentando a expressão da E-caderina, um marcador epitelial conhecido por sua atividade supressora de tumor. Além disso, niu bang zi reduziu a expressão do marcador mesenquimal, N-caderina, em células CT26. Estudos anteriores relataram que a N-caderina é  amplamente expressa em linhagens de células de câncer colorretal , tornando-a um possível prognóstico prognóstico do câncer colorretal.

Os pesquisadores também descobriram que niu bang zi pode inibir a atividade da metaloproteinase de matriz 2 (MMP-2) e da MMP-9, o que causou uma diminuição na capacidade de invasão e migração das células CT26. Eles associaram essa diminuição com a ativação da proteína quinase ativada por AMP (AMPK). A AMPK é considerada o regulador central da homeostase energética  que equilibra a oferta de nutrientes e a demanda de energia. É também um alvo importante em terapias destinadas a controlar doenças como síndrome metabólica e câncer.

“Coletivamente, este estudo demonstra que o [niu bang zi] inibe a proliferação e as propriedades metastáticas das células [do câncer colorretal]”, concluíram os pesquisadores. (Relacionado:  Combate ao câncer colorretal com a saúde intestinal: Determinadas bactérias probióticas, combinadas com brócolis, encontradas para prevenir e reduzir tumores .)

Os achados deste estudo são semelhantes aos de outros estudos que investigaram a relação entre TCM e câncer colorretal. Por exemplo, um estudo publicado no  JNCI Monographs  revelou que o uso regular de ervas medicinais com TCM pode melhorar significativamente os resultados de sobrevida de pacientes com câncer colorretal nos estágios II ou III. O estudo de coorte envolveu mais de 300 pacientes que foram monitorados durante um período de cinco anos.