sexta-feira, 5 de julho de 2019

Enorme descoberta: Erva japonesa pode inibir o crescimento de (e destruir) células do câncer

Enorme descoberta: knotweed japonês pode inibir o crescimento de (e destruir) células-tronco do câncer de fígado

Knothweed japonês ou  Polygonum cuspidatum  é uma planta perene que pertence à família do trigo mourisco. Embora seja considerado uma erva daninha agressiva por muitos, também é comestível - em uma determinada época do ano. Knotweed japonês também contém vitaminas e minerais e tem sido utilizado na medicina tradicional durante séculos. 

Em um estudo publicado no periódico  BMC Complementary e Alternative Medicine , pesquisadores da Universidade de Medicina Chinesa de  Guangzhou,  na China, investigaram a bioatividade do knotweed japonês contra o carcinoma hepatocelular (HCC). Eles descobriram que as raízes da erva japonesa são boas fontes de inibidores de sinalização STAT3, que estão sendo estudados por suas propriedades potenciais anticâncer.

O que é knotweed japonês?

O knotweed japonês é uma planta herbácea com rizomas vigorosos que permitem que novos rebentos surjam muito rapidamente. Devido ao seu rápido crescimento e disseminação, o knotweed japonês está incluído na lista das 100 espécies de plantas mais invasoras da União Internacional para a Conservação da Natureza (IUCN). Outros fatores que fazem dos japoneses uma praga são suas raízes fortes que podem quebrar paredes e pavimentos, sua resiliência ao corte e sua capacidade de crescer densamente e entupir canais de água como canais e córregos. No Reino Unido, o custo de erradicar knotweed japonês atingiu £ 2,6 bilhões.

Enquanto knotweed japonês provoca muitos problemas ambientais, também vem com muitos benefícios para a saúde. Está listado na Farmacopéia da República Popular da China como uma erva medicinal. Conhecido na medicina tradicional chinesa como hu zhang, é usado para fazer formulações destinadas ao tratamento de tosse, hepatite , icterícia, amenorréia, leucorréia, artralgia, queimaduras e picadas de cobra. Vários estudos também atestaram suas capacidades antivirais, antimicrobianas, antiinflamatórias, neuroprotetoras e cardioprotetoras. Knotweed japonês contém grandes quantidades de um composto para baixar o colesterol chamado resveratrol .

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Knotweed japonês é como ruibarbo ; não só tem um sabor semelhante , mas nem todas as partes do knotweed japonês são comestíveis. Por exemplo, seus brotos só ficam macios o suficiente para comer durante a primavera. Meados de abril a maio é o momento ideal para comê-los. Para as pessoas que estão dispostas a experimentar, o knotweed japonês pode ser incluído em várias receitas, como purês, geléias, molhos, compotas de frutas, sopas, vinhos e sorvetes. Na cozinha vietnamita, knotweed japonês é usado para fazer um prato de macarrão.

Knotweed japonês contém um potente inibidor de sinalização STAT3

Para o estudo, os pesquisadores isolaram e identificaram inibidores de sinalização STAT3 de moléculas pequenas a partir dos extratos de raízes de knotweed japonês. Eles usaram acetato de etila como solvente para obter os extratos e empregaram várias cromatografias em coluna e HPLC preparativa para isolar os componentes ativos. Eles também usaram análise de RMN, EM e IV para determinar as estruturas químicas dos componentes. Finalmente, eles realizaram ensaio MTT, ensaio de formação de tumores e análise de citometria de fluxo para avaliar os efeitos dos componentes ativos no crescimento de células HCC humanas, a capacidade de auto-renovação de células-tronco cancerosas (CSCs) e seu ciclo celular e apoptose, respectivamente.

STAT3, ou transdutor de sinal e ativador da transcrição 3, é um oncogene constitutivamente ativado em células HCC e HCC CSCs. Ele permite que os CSCs de HCC retenham suas características de células-tronco, dando aos hepatomas a capacidade de recaída, metastatizar e tornar-se resistentes a drogas. Por causa disso, o STAT3 é considerado um bom alvo para terapias anticâncer de CHC. (Relacionado: O  absinto, mais conhecido por seu uso em absinto, mostrou ser altamente benéfico na prevenção do câncer de fígado ).

Os pesquisadores isolaram com sucesso um novo análogo da juglona, ​​2-etoxiestropandrona, junto com outros sete compostos, a partir dos extratos da raiz do knotweed japonês. A 2-etoxiestropandrona é um inibidor de sinalização STAT3 novo e potente; os pesquisadores relataram que inibiu a ativação constitutiva e induzida por IL-6 de STAT3 em células HCC. A 2-etoxiestropandrona também preveniu a sobrevivência de células HCC, bloqueou a formação de esferas tumorais e induziu a apoptose de CSCs de HCC de uma forma dependente da dose.

Com base nessas descobertas, os pesquisadores concluíram que a 2-etoxiestropandrona é um potente inibidor da sinalização STAT3 capaz de inibir a proliferação de células HCC e HCC CSCs. Esta bioatividade faz com que seja um  medicamento anticancerígeno natural promissor .