segunda-feira, 15 de julho de 2019

EPA aprova uso de 'emergência' de pesticidas prejudiciais às abelhas em milhões de acres

A aprovação da EPA acontece apenas algumas semanas depois que um estudo descobriu que os EUA estão ficando para trás de outras nações na proibição de pesticidas.

Em 17 de junho, a Agência de Proteção Ambiental (Environmental Protection Agency) anunciou novas aprovações de “emergência”, permitindo a pulverização de um inseticida que já esteve ligado a problemas de saúde nas populações de abelhas. 

A aprovação permite que 11 estados comecem a pulverizar algodão e sorgo com sulfoxaflor, o polêmico inseticida - um tipo específico de pesticida que atinge e mata insetos - que pelo menos um tribunal tentou proibir.

A ordem da administração Trump é a mais recente aprovação de "emergência" em quatro anos consecutivos, continuando uma tendência que começou com o governo Obama. Uma aprovação de emergência semelhante foi concedida pela EPA em fevereiro de 2019.

"A única emergência aqui é a aprovação imprudente do Trump EPA deste perigoso pesticida que mata as abelhas", disse Lori Ann Burd , Diretora de Saúde Ambiental do Centro de Diversidade Biológica. "É revoltante que, mesmo em meio ao atual apocalipse de insetos, a prioridade da EPA é proteger os lucros da indústria de pesticidas."

Em setembro de 2015, um tribunal federal de apelações emitiu uma decisão que bloqueava o uso de sulfoxaflor porque acreditava-se que estivesse causando danos às abelhas. O Tribunal de Apelações do 9º Circuito dos EUA descobriu que o EPA dos EUA testou insuficientemente o pesticida sulfoxaflor antes de aprovar seu uso em 2013. Sulfoxaflor é um tipo de inseticida conhecido como neonicotinoides, ou neonics, que são usados ​​em plantações de citros e algodão. A juíza de circuito Mary Schroeder afirmou que a EPA deveria ter feito mais pesquisas, uma vez que os estudos iniciais mostraram que o sulfoxaflor era altamente tóxico para as abelhas. Schroeder escreveu:

" Neste caso, dada a precariedade das populações de abelhas, deixar o registro de sulfoxaflor da EPA em seu lugar arrisca mais dano ambiental potencial do que desocupá-lo ."
O dano causado pelo neônio, como o sulfoxálor, tem sido bem documentado. Um estudo de julho de 2016 publicado na revista  Proceedings, da Royal Society B, descobriu que os neonicotinóides não matam as abelhas, mas reduzem drasticamente a quantidade de espermatozóides vivos produzidos pela população masculina. Pesquisadores da Universidade de Berna, na Suíça, descobriram que as abelhas que comiam pólen tratadas com neonicotinóides produziam 39% menos espermatozóides vivos do que as abelhas que não comiam o pólen tratado.

A mais recente aprovação de “emergência” da EPA vem logo após um estudo recém-publicado detalhando como os Estados Unidos lideram o mundo no uso de pesticidas que foram proibidos por outras nações. O Centro de Diversidade Biológica publicou um artigo destacando que os agricultores dos EUA usam 72 pesticidas que são proibidos na União Europeia, 17 substâncias agrícolas que são proibidas na China e 11 pesticidas que não são mais permitidos no Brasil.

" Dos 85 pesticidas aprovados nos EUA e banidos em pelo menos uma das outras nações, a maioria são herbicidas ", disse o autor do estudo, Nathan Donley, ao Courthouse News . “ Os EUA são geralmente considerados como sendo altamente regulados e com salvaguardas protetoras contra pesticidas. Este estudo contradiz essa narrativa ”.

O estudo, publicado na revista científica Environmental Health , examinou dados de 2016 para determinar que os agricultores dos EUA aplicaram 1,2 bilhão de libras de pesticidas. O uso de agrotóxicos pelos EUA incluiu 322 milhões de libras de produtos químicos não mais permitidos na UE, 40 milhões de libras de pesticidas proibidos na China e 26 milhões de libras proibidas no Brasil. O estudo descobriu que as proibições totais são a “ maneira mais eficaz de prevenir a exposição intencional ou acidental ”.

Como o Mind Unleashed relatou anteriormente , o uso abundante de pesticidas tornou-se um problema que uma análise recente dos dados do Departamento de Agricultura dos EUA descobriu que 70% das frutas e vegetais frescos nos Estados Unidos carregam resíduos de pesticidas, mesmo depois de lavados. A análise do Environmental Working Group descobriu que culturas como espinafre e morangos estão entre as mais contaminadas.

Infelizmente, as recentes aprovações de pesticidas perigosos, como o sulfoxalor, só pioram a situação. Nunca foi tão importante apoiar ou juntar-se a hortas comunitárias locais, fazendas urbanas e apoiar agricultores que não usam esses produtos químicos tóxicos.