segunda-feira, 15 de julho de 2019

Pela primeira vez na história cientistas eliminam o HIV usando terapia de edição de genes e novas drogas

Esta é a primeira vez que o vírus causador da AIDS foi completamente erradicado de uma criatura viva.

Quase 37 milhões de pessoas em todo o mundo estão infectadas com o HIV, com quase 5.000 pessoas adicionais sendo infectadas diariamente. E enquanto a terapia anti-retroviral (ART) cara é capaz de suprimir a replicação do vírus a ponto de ser indetectável no sangue, o uso de drogas ao longo da vida é necessário ou a infecção pelo HIV pode voltar e progredir na direção da AIDS. .

No entanto, pesquisadores da Universidade de Temple, na Filadélfia e da Universidade de Nebraska Medical Center (UNMC) ter sucesso conseguiu eliminar o HIV de camundongos infectados em um avanço importante contra o desenvolvimento de uma potencial cura para aqueles que infectado pelo vírus risco de vida.

A conquista marca a primeira vez que o vírus causador da AIDS foi completamente erradicado dos genomas de uma criatura viva, de acordo com o estudo publicado em 2 de julho na revista Nature Communications .

"Nosso estudo mostra que o tratamento para suprimir a replicação do HIV e a terapia de edição genética, quando administrados seqüencialmente, podem eliminar o HIV das células e órgãos de animais infectados".

No estudo envolvendo 29 ratos, os pesquisadores usaram o sistema de edição de genes CRISPR-Cas9 para separar o DNA do HIV das células infectadas de camundongos ao lado de um novo esquema terapêutico denominado terapia anti-retroviral de liberação lenta e ação prolongada, ou LASER ART.

O LASER ART é um importante passo em frente porque envolve os medicamentos anti-retrovirais para o HIV em nanocristais que depois viajam para os tecidos onde o HIV está dormente. Os nanocristais estão escondidos dentro das células por semanas, enquanto as drogas são liberadas lentamente, diminuindo a necessidade de administração constante de TAR. O novo sistema LASER ART já se mostrou promissor em estudos com animais como um tratamento eficiente para o HIV.

Os camundongos que foram infectados com o HIV receberam primeiro o tratamento LASER ART antes que os pesquisadores prosseguissem para o estágio de edição do gene CRISPR. Após o one-two punch, quase quarenta por cento dos ratos não mostraram nenhum sinal do vírus, de acordo com a equipe.

No entanto, quando os camundongos foram tratados apenas com terapia LASER ART ou edição de gene CRISPR, os resultados mostraram "rebote viral em 100% dos animais infectados tratados."

Khalili explicou à revista TIME :

“Ao longo dos anos, analisamos o HIV como uma doença infecciosa. Mas uma vez que entra na célula, não é mais uma doença infecciosa, mas se torna uma doença genética porque o genoma viral é incorporado ao genoma do hospedeiro.

Para curar a doença, precisamos de uma estratégia genética. A edição genética nos dá a oportunidade de eliminar o DNA viral dos cromossomos do hospedeiro sem ferir o genoma do hospedeiro ”.

Em um comunicado de imprensa da universidade, Khalili disse:

“A grande mensagem deste trabalho é que é preciso tanto o CRISPR-Cas9 quanto a supressão de vírus por meio de um método como o LASER ART, administrado em conjunto, para produzir uma cura para a infecção pelo HIV.”

O professor acrescentou:

"Agora temos um caminho claro para avançar para testes em primatas não humanos e, possivelmente, ensaios clínicos em pacientes humanos durante o ano."

Outros pesquisadores estão entusiasmados com os resultados, mas continuam ansiosos por novas respostas. O virologista Jonathan Stoye, do Instituto Francis Crick, em Londres, não participou do estudo, mas está curioso para saber por que o tratamento só funcionou em 40% dos camundongos. No entanto, ele reconheceu em um comunicado que o estudo da equipe “é um documento tremendamente excitante que oferece uma visão de um caminho potencial para uma cura permanente para a AIDS no futuro”.