sexta-feira, 5 de julho de 2019

Titanoboa, a maior, mais longa e mais pesada cobra já descoberta!

Titanoboa cerrejonensis, a rainha das cobras.

Mesmo que as cobras de hoje possam medir alguns metros de comprimento, nada se compara à pré-história de Titanoboa. As cobras podem inspirar medo em tantas pessoas, por isso, se alguém tiver uma fobia, elas podem querer desviar o olhar agora, porque esta fera de 12 metros de comprimento é o material de pesadelos.

A maior cobra já descoberta

O Titanoboa tinha um comprimento total de cerca de 12,8 m (42 pés) e pesava cerca de 1.135 kg (2.500 lb; 1,1 tonelada longa).

Um cruzamento entre uma jibóia e uma anaconda, o Titanoboa dominou as terras pantanosas da Terra cerca de 60 milhões de anos atrás. Pesando a 2.500 libras pesadas - mais de uma tonelada, esta cobra monstro é cinco vezes mais pesada que a maior anaconda conhecida. Acredita-se que seu corpo tenha sido tão espesso que, quando estava apenas descansando no chão, alcançaria a cintura de adultos humanos.

Tendo surgido por volta de cinco milhões de anos após a extinção dos dinossauros, o Titanoboa teria sido facilmente um dos maiores animais do planeta na época. Sem dinossauros, havia pouco em termos de predadores e competição pela cobra. Apenas continuou crescendo e comendo o que quisesse. Era uma mistura de jibóia e anaconda. Embora inicialmente pareça uma jibóia e mate sua presa como uma, ela agia mais como uma anaconda, no sentido de que se fixava em pântanos molhados e água onde nadaria nos pântanos tropicais.

Viveu aproximadamente 60-58 milhões de anos atrás

As estimativas finais para o comprimento de uma tal cobra foram derivadas dos fósseis encontrados em uma mina de carvão. A mina estava ativa até 2009, mas notavelmente, os fósseis estavam relativamente intactos, apesar de estarem divididos em várias partes. Inicialmente, os cientistas encarregados de pesquisar os ossos pensaram ter vindo de até 20 animais diferentes. No entanto, eles mais tarde perceberam que eles provavelmente vieram da mesma fonte. Houve vários fósseis de Titanoboa encontrados recentemente, sugerindo que os gigantescos fósseis de cobras não foram apenas um golpe casual. Os pesquisadores estimam que o comprimento total de um adulto Titanoboa adulto é entre 42 e 49 pés, o que é mais de 12 metros de comprimento!

Caça e Dieta

Então, o que uma enorme cobra comeu? Bem, entre os fósseis estava o crânio. O crânio tinha um grande número de buracos, sugerindo muitos dentes que provavelmente eram usados ​​para pegar peixes nos pântanos onde vivia. Apesar de ter todos esses dentes, não era uma cobra venenosa e matava sua presa esmagando-a. Nada estava a salvo do enorme Titanoboa. Entre outras criaturas que vagavam pelos pântanos pré-históricos estavam tartarugas do tamanho de carros e crocodilos gigantes. Ambos eram uma delícia saborosa e um jogo justo para essas cobras. Enquanto as anacondas modernas atacam os crocodilianos, esses crocodilos pré-históricos eram muito maiores do que os que todos vêem hoje, tornando-se uma habilidade ainda mais impressionante.

Sendo não-venenosas, a Titanoboa esmagou sua presa até a morte, o mesmo que algumas cobras modernas. Esta cobra maciça ostentou £ 400 por polegada quadrada de força esmagadora quando se envolveu em torno de sua presa. Para uma comparação rápida, imagine todo o peso da ponte do Brooklyn esmagando uma criatura viva, depois acrescente um pouco mais e isso está em algum lugar próximo da força que essa cobra tinha. Estima-se que a cobra dominou os pântanos da Terra por mais de 10 milhões de anos, tornando-se um predador de topo por muito tempo.