terça-feira, 6 de agosto de 2019

AS ÁRVORES SE COMUNICAM UMAS COM AS OUTRAS ATRAVÉS DA “TEIA SUBTERRÂNEA”

Por décadas, os cientistas sabem que as árvores se comunicam umas com as outras por meio de uma rede de fungos subterrâneos, o que lhes permite trocar nutrientes de um lado para o outro. Esta incrível descoberta foi feita pela primeira vez pela ecologista Suzanne Simard, quando ela estava pesquisando sua tese de doutorado há mais de 20 anos.

Após sua descoberta, ela se inspirou para continuar sua pesquisa no campo e aprender mais sobre como as árvores vivem e interagem.

Em sua pesquisa, Simard usou carbono radioativo para medir o fluxo e o compartilhamento de nutrientes entre árvores e espécies individuais.

Ela descobriu que as árvores ajudam umas às outras observando as interações entre as árvores Birch e Douglas Fir. Simard observou que as árvores de vidoeiro recebem carbono extra de abetos de Douglas quando as árvores de vidoeiro perdem suas folhas, e as árvores de vidoeiro fornecem o carbono para abetos de Douglas que estão na sombra.

Simard descobriu que existe uma relação social muito complexa entre várias formas de vida vegetal. Um exemplo incrível disso é a “árvore do cubo”, ou “árvore-mãe”, que é a árvore mais alta da floresta que geralmente atua como um centro central para a rede subterrânea de fungos.

As árvores-mãe ajudam o resto das árvores na floresta a crescer, fornecendo-lhes nutrientes. De maneira similar, as árvores mais velhas fornecem nutrientes às árvores mais novas que estão apenas começando.

Em alguns casos, as árvores doentes e insalubres receberão um impulso de nutrientes para seus vizinhos. Por outro lado, se uma árvore determinar que vai morrer, ela se livrará de todos os nutrientes e os distribuirá entre os vizinhos para não serem desperdiçados.

Esses processos possibilitam que as árvores sobrevivam devido às condições adversas que irão inevitavelmente encontrar, e permite que as árvores mais velhas cuidem de seus filhotes enquanto estão mais vulneráveis.

Em raras ocasiões, a teia de fungos usados ​​pelas árvores para se comunicar pode ser sequestrada por árvores mais egoístas que usam a rede para enriquecer à custa das árvores vizinhas, mas esse tipo de atividade é limitado a algumas espécies de plantas selecionadas. Geralmente, os pesquisadores descobriram que as árvores são altruístas e muito generosas com seus nutrientes.

Este surpreendente sistema explica por que a flora vegetal tem sido tão resistente em muitos séculos aqui na Terra. As árvores que nos rodeiam não são elementos inanimados de nosso meio ambiente, mas um ecossistema vivo de respiração, cheio de relacionamentos que são tão complexos, se não mais, que nossos relacionamentos humanos.