terça-feira, 6 de agosto de 2019

BIZARRO "SUPERORGANISMO" DA FLORESTA ESTÁ MANTENDO ÁRVORES MORTAS VIVAS, DESCOBRE ESTUDO

Enquanto caminhava pelo deserto da Nova Zelândia, Sebastian Leuzinger da Universidade de Tecnologia de Auckland e um colega fizeram uma descoberta surpreendente: um tronco de árvore que deveria ter morrido estava sendo mantido vivo por árvores vizinhas. 

Depois de conduzir um experimento, os pesquisadores concluíram que as árvores próximas estavam canalizando água e nutrientes para o toco por meio de um sistema radicular interconectado. A revelação apóia o entendimento de que árvores e outros organismos trabalham juntos para o benefício de uma floresta.

Para o estudo, Leuzinger e seu companheiro de equipe decidiram colocar monitores contínuos de água no coto kauri (Agathis australis) e em duas árvores adultas próximas da mesma espécie. Então, eles esperaram. Depois de várias semanas, eles descobriram uma relação entre o fluxo de água nas árvores e o tronco.

Quando as árvores próximas evaporaram a água através de suas folhas durante o dia, o movimento da água no coto permaneceu baixo. Mas, quando as árvores estavam adormecidas durante a noite, a água começava a circular através do coto. Além disso, quando estava nublado ou chuvoso e o fluxo de água caía nas árvores, o cepo apanhava.

Como  relata o NewScientist  , o fluxo de água é em grande parte impulsionado pela evaporação em árvores saudáveis. Mas, sem folhas, o fluxo de água do coto dependia do movimento de seus vizinhos.

A descoberta, publicada na iScience, enfraquece a noção de árvores como entidades individuais ou separadas. Há muito tempo que conhecemos a relação simbiótica entre fungos e raízes de árvores, mas a nova informação “muda drasticamente a nossa visão dos ecossistemas florestais como 'superorganismos'”, disse Leuzinger.

Ele acrescentou que a rede de água torna as árvores mais resistentes à escassez de água. No entanto, também aumenta o risco de disseminação de doenças. Isso pode ser problemático para as árvores Kauri, que são afetadas por uma doença mortal chamada de morte kauri.

Tocos vivos foram relatados já em 1800. Mas este é um dos primeiros estudos sobre como eles sobrevivem. Existem várias teorias sobre por que as árvores ajudam umas às outras. O mais provável deles sugere que um coto sem folhas simplesmente se torne parte do sistema radicular mais amplo da árvore hospedeira.

De acordo com Greg Moore, da Universidade de Melbourne, Austrália, as árvores são “implacavelmente eficientes” para maximizar seus recursos. "Então, o fato de que este tronco está sendo apoiado por árvores próximas diz que eles estão recebendo um benefício", disse ele.