domingo, 4 de agosto de 2019

Cientista mexicana adverte: ''Se as abelhas se extinguirem, diga adeus as pimentas e aos tomates''

A ameaça às abelhas poderia alterar radicalmente a dieta tradicional mexicana.

Embora o papel desempenhado pelas abelhas silvestres e abelhas selvagens como polinizadores importantes seja bem conhecido, o abelhão também desempenha um papel crucial na manutenção da saúde e viabilidade de cultivos como pimentas e tomates.

E agora, pesquisadores da Universidade Nacional Autônoma do México (UNAM) estão alertando que as abelhas também estão em risco de extinção - e seu desaparecimento também pode significar o desaparecimento de vegetais que são essenciais na dieta do país.

Adriana Correa, chefe do Departamento de Medicina e Zootecnia de Abelhas, Coelhos e Organismos Aquáticos da UNAM, observa que, embora muitas pessoas tenham medo dos insetos grandes, confusos e barulhentos, as abelhas são cruciais para a preservação de uma variedade de espécies de plantas.

Correa também observa que as abelhas, que estão dispersas em “ praticamente todos ” dos 32 estados da República Mexicana, desempenham um papel fundamental na reprodução dos dois vegetais nativos que formam a espinha dorsal da célebre culinária nacional do México: pimenta e tomate.

E enquanto a comida mexicana foi reconhecida pela UNESCO como Patrimônio Cultural Imaterial da Humanidade em 2010, a ameaça às abelhas poderia alterar radicalmente a dieta tradicional mexicana.

Em outras palavras, aquelas deliciosas enchiladas, chilaquiles e as salsas que despejamos em nossos tacos podem se tornar uma coisa do passado.

Correa observou que, se as abelhas forem extintas, "não podemos morrer de fome em quatro anos, mas nossos hábitos alimentares mudarão drasticamente".

E se esses vegetais desaparecerem, o efeito na cadeia alimentar seria devastador para os animais que se alimentam da planta - tornando-os extintos também. Segundo Correa, metade de todas as espécies de plantas e 75% dos produtos consumidos pelas populações humanas, incluindo carne, podem desaparecer.

Vários estudos de todo o mundo ligaram o uso excessivo de pesticidas, como os neonicotinóides, ao declínio de polinizadores indispensáveis, como abelhas e borboletas, assim como pássaros, vida aquática, várias espécies de insetos e até mesmo alguns pequenos mamíferos.

No Meio-Oeste e na Costa Leste dos EUA, a abelha remendada e enferrujada desapareceu de 87% da sua área histórica, abrangendo 28 estados e diminuiu em tamanho de população em mais de 90% desde a década de 1990, segundo os cientistas . O polinizador, outrora comum, não recebeu proteção até 2017, quando o Serviço de Pesca e Vida Selvagem dos EUA finalmente designou a espécie ameaçada de extinção.

Agências do governo dos EUA , como a EPA e a comunidade científica em geral, soaram o alarme sobre o Transtorno do Colapso das Colmeias que afeta as populações de abelhas em todo o mundo. Correa apontou cinco fatores-chave na saúde das colônias de abelhas: mudanças climáticas, pesticidas, doenças e parasitas, condições agrícolas e a necessidade de os apicultores manterem colônias de abelhas saudáveis.

O professor observou que a dependência excessiva da indústria alimentícia em pesticidas e outras substâncias químicas agroindustriais continua a representar uma ameaça mortal para plantas e animais nativos no México.

Não só os pássaros, mamíferos e insetos que carregam o peso do vício da indústria alimentícia de matar pesticidas, mas "tudo o que é bonito em nosso planeta" também está ameaçado, acrescentou.

Se as pessoas quiserem ajudar diretamente os zangões e as abelhas silvestres sobreviverem como espécie, Correa recomenda que voltemos à agricultura de menor escala e à jardinagem que não esteja carregada de produtos químicos tóxicos e inseticidas que induzem declínios nos polinizadores.