segunda-feira, 23 de setembro de 2019

Estudo estima que mais de 100.000 casos de câncer podem resultar de contaminantes na água da torneira

Um coquetel tóxico de poluentes químicos na água potável dos EUA pode resultar em mais de 100.000 casos de câncer, de acordo com um estudo do Environmental Working Group - o primeiro estudo a realizar uma avaliação cumulativa dos riscos de câncer devido a 22 contaminantes cancerígenos encontrados na bebida. água em todo o país.

Em um artigo publicado hoje na revista Heliyon , os cientistas do EWG usaram uma nova estrutura analítica que calculava os impactos combinados dos agentes cancerígenos na saúde em 48.363 sistemas comunitários de água nos EUA. Esta avaliação não inclui informações sobre a qualidade da água para os 13,5 milhões de lares americanos que dependem de poços privados para a sua água potável .

"A água potável contém misturas complexas de contaminantes, mas as agências governamentais atualmente avaliam os riscos à saúde dos poluentes da água da torneira, um por um", disse Sydney Evans, principal autor do artigo e analista de ciência do EWG. "No mundo real , as pessoas são expostas a combinações de produtos químicos, por isso é importante começarmos a avaliar os impactos na saúde observando os efeitos combinados de vários poluentes".

Essa abordagem cumulativa é comum na avaliação dos impactos na saúde da exposição a poluentes do ar, mas nunca foi aplicada a um conjunto de dados nacionais de contaminantes da água potável. Esse modelo baseia-se em uma avaliação cumulativa do risco de câncer de contaminantes da água no estado da Califórnia e oferece uma visão mais profunda da qualidade nacional da água potável. Conforme definido pelas agências do governo dos EUA , o risco calculado de câncer se aplica a uma vida estatística, ou aproximadamente 70 anos.

A maior parte do aumento do risco de câncer se deve à contaminação com arsênico, subprodutos da desinfecção e elementos radioativos, como urânio e rádio. Os sistemas de água com maior risco tendem a servir comunidades menores e dependem das águas subterrâneas. Essas comunidades geralmente precisam de infraestrutura e recursos aprimorados para fornecer água potável segura a seus residentes. No entanto, grandes sistemas de águas superficiais contribuem com uma parcela significativa do risco geral devido à maior população atendida e à presença consistente de subprodutos da desinfecção.

"A grande maioria dos sistemas comunitários de água atende aos padrões legais", disse Olga Naidenko, Ph.D., vice-presidente de pesquisas científicas do EWG. "No entanto, as pesquisas mais recentes mostram que os contaminantes presentes na água nessas concentrações - perfeitamente legais - ainda podem prejudicar a saúde humana".

"Precisamos priorizar a proteção da água na fonte, para garantir que esses contaminantes não entrem nos suprimentos de água potável", acrescentou Naidenko.

Os consumidores preocupados com produtos químicos na água da torneira podem instalar um filtro de água para ajudar a reduzir a exposição a contaminantes. Os filtros devem ser direcionados aos contaminantes específicos detectados na água da torneira.