quarta-feira, 2 de outubro de 2019

Microplásticos são encontrados em 93% da água engarrafada, confirma estudo global

Estima-se que o setor de água engarrafada valha quase US $ 200 bilhões por ano , superando os refrigerantes açucarados como a bebida mais popular em muitos países. Mas sua imagem percebida de limpeza e pureza está sendo contestada por uma investigação global que constatou que a água testada é frequentemente contaminada com pequenas partículas de plástico.

"Nosso caso amoroso de fabricar plásticos descartáveis ​​descartáveis ​​de um material que dura literalmente séculos - isso é uma desconexão, e acho que precisamos repensar nossa relação com isso", diz Sherri Mason, pesquisador de microplásticos que realizou o trabalho de laboratório da Universidade Estadual de Nova York (SUNY).

A pesquisa foi realizada em nome da Orb Media , uma organização de jornalismo sem fins lucrativos com sede nos EUA, com a qual a CBC News fez parceria.

A equipe de Mason testou 259 garrafas de água compradas em nove países (nenhuma foi comprada no Canadá). Embora muitas marcas sejam vendidas internacionalmente, a fonte de água, o processo de fabricação e engarrafamento da mesma marca podem diferir por país.

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As 11 marcas testadas incluem os principais players do mundo - Nestlé Pure Life, Aquafina, Dasani, Evian, San Pellegrino e Gerolsteiner -, além de grandes marcas nacionais na Ásia, África, Europa e Américas.

Os pesquisadores descobriram que 93% de todas as garrafas testadas continham algum tipo de microplástico, incluindo polipropileno, poliestireno, nylon e tereftalato de polietileno (PET).

10,4 partículas / litro em média

Os microplásticos são o resultado da decomposição de todo o lixo plástico que chega aos aterros e oceanos. Eles também são fabricados intencionalmente, como microesferas usadas em produtos para cuidados com a pele. As microesferas estão sendo eliminadas no Canadá, depois que números significativos começaram a aparecer nos Grandes Lagos e as pequenas partículas foram encontradas preenchendo os estômagos dos peixes.

Qualquer coisa menor que cinco milímetros de tamanho (5.000 microns) é considerada microplástica.

Usando o teste do Nilo Vermelho, os pesquisadores identificaram pequenas partículas que se acredita serem microplásticos em muitas garrafas de água. (Orb Media)
Orb descobriu em média que havia 10,4 partículas de plástico por litro que eram 100 mícrons (0,10 mm) ou mais. Isso é o dobro do nível de microplásticos na água da torneira testada em mais de uma dúzia de países em cinco continentes, examinada em um estudo de 2017 da Orb que analisou plásticos de tamanho semelhante.

Outras partículas menores também foram descobertas - 314 por litro, em média - que alguns dos especialistas consultados sobre o estudo Orb acreditam que são plásticos, mas não conseguem identificar definitivamente.

A quantidade de partículas variava de garrafa para garrafa: enquanto algumas continham uma, outras continham milhares.

O objetivo do estudo foi estabelecer a presença dos plásticos na água engarrafada.

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Não está claro qual é o efeito dos microplásticos na saúde humana e nenhum trabalho anterior estabeleceu um nível máximo de consumo seguro. Não existem regras ou padrões para limites permitidos de microplásticos na água engarrafada no Canadá, Estados Unidos e Europa. As regras e padrões para outros países do estudo não são conhecidos.

Duas marcas - Nestlé e Gerolsteiner - confirmaram que seus próprios testes mostraram que a água continha microplásticos, embora em níveis muito inferiores aos relatados pela Orb Media.

Ciência emergente

Os plásticos estão presentes em quase todos os lugares e podem levar centenas de anos para se degradar, se houver. Muitos tipos continuam a se decompor em partículas cada vez menores, até não serem visíveis a olho nu.

Sabe-se também que os plásticos agem como uma esponja e podem absorver e liberar substâncias químicas que podem ser prejudiciais se consumidas por mamíferos e peixes.

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"Não é simples", disse o professor Max Liboiron, da Memorial University, em St. John's.
"Se você já comeu pimentão ou espaguete e o colocou na Tupperware, e não consegue apagar a cor laranja, é uma manifestação de como os plásticos absorvem produtos químicos oleosos", diz Liboiron, diretor do Laboratório Cívico de Ação Ambiental Research (CLEAR), que monitora a poluição por plásticos.

A Autoridade Europeia para a Segurança dos Alimentos sugere que a maioria dos microplásticos será excretada pelo organismo. Mas a Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação levantou preocupações sobre a possibilidade de algumas partículas serem pequenas o suficiente para passar para a corrente sanguínea e órgãos.

Não está claro como o plástico está entrando na água engarrafada - seja a própria fonte de água ou o ar ou o processo de fabricação e engarrafamento.

"Mesmo o simples ato de abrir a tampa pode fazer com que o plástico se rasgue", disse Mason.

A ciência por trás do teste

A água testada foi comprada nos EUA, Quênia, China, Brasil, Índia, Indonésia, Líbano, México e Tailândia e representou uma variedade de marcas em vários continentes. Foi enviado para o laboratório especializado em SUNY em Fredonia, NY

Os cientistas usaram a marcação fluorescente do Nilo Vermelho, um método emergente para a identificação rápida de microplásticos, à medida que o corante se liga ao plástico. Os cientistas colocaram a água tingida através de um filtro e depois viram as amostras sob um microscópio.

A equipe da Mason conseguiu identificar plásticos específicos com mais de 100 mícrons (0,10 mm) de tamanho, mas não partículas menores. De acordo com especialistas contatados pela CBC News, há uma chance de o corante vermelho do Nilo estar aderindo a outra substância desconhecida que não seja o plástico.

Mason deixa em aberto essa possibilidade, mas se inclina fortemente para as partículas menores serem de plástico.

O desenvolvedor do método Nile Red concorda.

As partículas fluorescentes pequenas demais para serem analisadas devem ser chamadas de "provável microplástico", disse Andrew Mayes, professor sênior de química da Universidade de East Anglia, no Reino Unido.

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Orb consultou vários toxicologistas e especialistas em microplásticos durante todo o processo, que também revisaram as descobertas.

"Isso é bastante substancial", disse Mayes. "Analisei detalhadamente os pontos mais delicados da maneira como o trabalho foi realizado e estou satisfeito por ter sido aplicado com cuidado e de maneira adequada, de uma maneira que eu teria feito em meu laboratório".

A CBC News também pediu a vários especialistas que revisassem o estudo de Orb; embora perguntas semelhantes tenham surgido com o corante vermelho do Nilo, eles estavam convencidos de que havia algum nível de microplásticos na água e mais pesquisas eram necessárias.

Grandes marcas respondem

A Nestlé disse em uma resposta que testou seis garrafas de água de duas de suas marcas - Nestlé Pure Life e San Pellegrino - e encontrou entre dois e 12 microplásticos por litro, muito abaixo do que o Orb encontrou em seu estudo. A empresa sugeriu que o corante vermelho do Nilo é conhecido por "gerar falsos positivos".

A Gerolsteiner também disse que seus testes mostraram "uma quantidade significativamente menor de microplásticos por litro" em seus produtos.

"Ainda não conseguimos entender como o estudo chegou às conclusões que chegou", afirmou a empresa. "Os resultados da pesquisa não correspondem às análises internas que realizamos regularmente", afirmou a empresa em resposta.

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A Danone, empresa por trás da Evian e da marca indonésia Aqua, disse à Orb que "não está em posição de comentar, pois a metodologia de teste usada não é clara. Ainda há dados limitados sobre o assunto, e as conclusões diferem dramaticamente de um estudo para outro".

A marca brasileira Minalba disse à Orb que cumpre todos os padrões de qualidade e segurança exigidos pela legislação brasileira.

A American Beverage Association, que representa muitas das maiores marcas da América do Norte, incluindo Nestlé, Evian, Dasani e Aquafina, disse à Orb que "a ciência sobre microplásticos e microfibras é incipiente e um campo emergente ... Nós defendemos a segurança de nossos produtos de água engarrafada e estamos interessados ​​em contribuir para pesquisas científicas sérias que ajudarão a todos nós a entender o escopo, o impacto e as próximas etapas apropriadas ".

Brands  Biserli e Wahaha não responderam ao pedido de comentário da Orb.

Plásticos, plásticos em todos os lugares

Dentro de três décadas, haverá mais plásticos nos oceanos do que peixes. Eles estão tendo um efeito profundo no meio ambiente. Nos oceanos, grandes quantidades flutuam na superfície, aprisionando a vida marinha e impedindo que os raios solares entrem nas águas.

Mason ressalta que as pessoas podem optar por não comprar água em uma garrafa de plástico e transportar uma garrafa recarregável. Mas para outros produtos, não há escolha. A maioria dos produtos nas prateleiras dos supermercados e lojas de varejo está contida em plástico.

"É portátil, leve, conveniente, barato - isso facilita as coisas", diz Mason. "É tão difícil fazer com que as pessoas se importem com coisas que não podem ver".