quinta-feira, 12 de dezembro de 2019

Vacina contra o HIV começará seus testes em humanos no começo de 2020

A vacina experimental tem como alvo mais cepas do vírus e parece ter efeitos mais duradouros.

Uma vacina experimental contra o HIV, que tem como alvo mais cepas do vírus do que qualquer outra desenvolvida até agora, iniciará um ensaio clínico em estágio final ainda este ano. A vacina 'mosaico', que incorpora material genético das cepas do HIV em todo o mundo, também parece ter os efeitos mais duradouros do que qualquer outro teste em pessoas.

Pequenos ensaios com a vacina mosaica em pessoas mostraram que ela causava uma resposta imune, como a produção de anticorpos, contra o HIV. Desde setembro, os cientistas avaliaram em milhares de pessoas para ver se a vacina oferece alguma proteção contra a infecção pelo HIV. O estudo de fase III testará a vacina em pessoas trans e homens gays na América e na Europa.

De acordo com o Centro de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA. Nos EUA, essas comunidades são desproporcionalmente afetadas pelo HIV, com aproximadamente dois terços das novas infecções nos Estados Unidos ocorrendo entre homens gays e bissexuais. A equipe que conduziu o teste, que eles chamaram de Mosaic, discutiu o projeto durante a Décima Conferência Internacional da Sociedade da Aids sobre Ciência do HIV na Cidade do México durante o mês de julho.

Uma nova esperança?

Adicionar uma vacina eficaz contra o HIV ao arsenal de  medidas preventivas  atualmente disponíveis para proteger as pessoas contra infecções, incluindo preservativos e um regime antirretroviral chamado PrEP, pode fazer uma grande diferença, diz Susan Buchbinder, epidemiologista da Universidade da Califórnia em São Francisco, que faz parte da equipe Mosaic.

Alguns dos métodos preventivos, como a PrEP, que exige tomar uma pílula diária, podem ser difíceis de manter ou mesmo de acesso às pessoas, diz o epidemiologista Jorge Sánchez, do Centro de Pesquisa Tecnológica, Biomédica e Ambiental de Lima, Peru. dos pesquisadores do mosaico. Uma vacina que requer algumas injeções a cada dois anos pode ser uma boa alternativa para eles, diz ele.

Mas os pesquisadores lutam desde a década de 1980 para encontrar uma vacina eficaz contra o HIV. Um dos principais desafios é a incrível diversidade de cepas de HIV que circulam no mundo. Até agora, os cientistas não tiveram muita sorte no desenvolvimento de uma vacina que pode atacar um patógeno tão diverso, diz o virologista Dan Barouch, do Centro Médico Beth Israel Deaconess, em Boston, Massachusetts.

Mais de 100 vacinas contra o HIV foram testadas em pessoas nas últimas três décadas, mas apenas uma demonstrou alguma proteção. Em 2009, os pesquisadores anunciaram os resultados de um  estudo na Tailândia que mostrou que, logo após os participantes receberem uma vacina experimental, eles eram quase 60% menos propensos a se infectarem com o HIV do que aqueles que receberam um placebo. 

Mas os efeitos diminuíram em um ano: no final do estudo de 3,5 anos, as pessoas vacinadas tinham apenas 31% menos probabilidade de se infectarem.

Pequenos testes laboratoriais da vacina Mosaic em pessoas mostraram que ela causou fortes respostas imunes por pelo menos dois anos após a administração dos pesquisadores. Essas respostas parecem ser mais duráveis ​​do que as observadas no teste da vacina na Tailândia, diz Guido Silvestri, pesquisador de AIDS da Emory University, em Atlanta, Geórgia.

Cautelosamente otimista

O último estudo da Mosaic registrará 3.800 participantes em 8 países, incluindo Argentina, Itália, México, Polônia e Estados Unidos. Metade dos participantes receberá quatro doses de vacinas ao longo de um ano, e a outra metade receberá um placebo.

As vacinas contêm um vírus do resfriado comum com deficiência que carrega versões sintéticas de três genes do HIV. Os pesquisadores construíram genes baseados em seqüências de cepas de HIV encontradas em várias regiões do mundo. Como um impulso adicional para ajudar o corpo a produzir anticorpos contra o HIV, a equipe do Mosaic adicionou duas proteínas sintéticas, baseadas em proteínas produzidas por cepas comuns do HIV na África, América, Europa e Australásia, nas duas últimas doses da série. . A incorporação deste "impulsionador de proteínas" é o que faz dela uma vacina verdadeiramente global, diz Barouch.

A vacina contra o HIV começará seus testes em humanos no final de 2019-NATION

A equipe do Mosaic espera que a vacina ajude a proteger pelo menos 65% dos participantes do estudo. Eles esperam obter resultados até 2023. O estudo é patrocinado por um consórcio liderado pela Janssen Vaccines & Prevention, parte da Johnson & Johnson de New Brunswick, Nova Jersey.

Alguns investigadores estão reservando o julgamento sobre a Mosaic. Os vírus HIV podem sofrer mutações rapidamente, o que pode dificultar qualquer resposta imune que uma vacina possa causar, diz Tomáš Hanke, imunologista da Universidade de Oxford, Reino Unido. Para tentar resolver esse problema, ele está tentando criar uma vacina em mosaico que incorpore proteínas do HIV nas quais raramente ocorrem mutações.

O pesquisador de HIV Ma Luo, da Universidade de Manitoba, no Canadá, suspeita que encontrar uma vacina eficaz levará mais tempo do que os pesquisadores da Mosaic pensam, mas aplaude seus esforços. Aprender com testes em humanos é valioso, diz ele, independentemente do resultado.

CC: nature.com
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