quinta-feira, 16 de janeiro de 2020

Comer chocolate te deixa mais inteligente; de acordo com a ciência

Em meados da década de 1970, o psicólogo Merrill Elias começou a rastrear as habilidades cognitivas de mais de 1.000 pessoas no estado de Nova York. O objetivo era bastante específico: observar a relação entre a pressão sanguínea das pessoas e o desempenho cerebral. 

E por décadas o que ele fez, finalmente, foi a extensão do Estudo Longitudinal Maine-Syracuse (SESCM) sobre fatores de risco cardiovascular. Nunca houve uma pista de que, após 40 anos, sua pesquisa resultou em algum tipo de descoberta sobre o chocolate.

Mais tarde no estudo, Elias e sua equipe tiveram uma ideia. Por que não perguntar aos participantes o que eles estavam comendo demais? Afinal, as dietas afetaram os fatores que já estavam monitorando. Além disso, eles tinham nesse grande grupo de participantes à sua disposição uma oportunidade perfeita para aprender mais sobre as decisões das pessoas sobre comida.

Os pesquisadores incorporaram um novo questionário - a coleta de todos os tipos de informações sobre hábitos alimentares - em um sexto estágio de coleta de dados, que durou cinco anos entre 2001 e 2006 (houve sete séries no total, cada uma sendo realizada em intervalos de cinco anos). E eles revelaram um padrão interessante. "Descobrimos que pessoas que comem chocolate pelo menos uma vez por semana tendem a obter melhores resultados cognitivos", diz Elias. "É significativo - toca uma série de habilidades cognitivas".

As descobertas, narradas em um novo estudo publicado no mês passado, se originam em grande parte graças ao interesse de Georgina Crichton, pesquisadora em nutrição da Universidade do Sul da Austrália, que liderou a análise. Outros já haviam demonstrado que comer chocolate está correlacionado com vários resultados positivos para a saúde, mas poucos exploraram seu efeito no cérebro e no comportamento, e menos ainda observaram o efeito do consumo de chocolate. Crichton sabia que essa era uma oportunidade única. Não foi apenas o tamanho da amostra, os dados cognitivos foram, talvez, os mais completos de qualquer estudo feito antes.

Na primeira das duas análises, Crichton, juntamente com Elias e Alaa Alkerwi, epidemiologista do Instituto de Saúde de Luxemburgo, compararam as pontuações médias em vários testes cognitivos dos participantes que relataram comer chocolate pelo menos uma vez por semana com aqueles Eles relataram comer menos. Eles encontraram associações positivas "significativas" entre o consumo de chocolate e o desempenho cognitivo, associações que permaneceram mesmo após o ajuste para variáveis ​​como idade, educação, fatores de risco cardiovascular e hábitos alimentares.

Em termos científicos, comer chocolate foi significativamente associado a ter índices mais altos de “memória visual-espacial e [organizacional], memória de trabalho, exploração e monitoramento, raciocínio abstrato e o Mini Exame do Estado Mental”. Mas, como explica Crichton, essas funções se traduzem em tarefas cotidianas como "lembrar um número de telefone ou sua lista de compras ou ser capaz de fazer duas coisas ao mesmo tempo, como conversar e dirigir ao mesmo tempo".

Na segunda análise, os pesquisadores testaram se o consumo de chocolate previa capacidade cognitiva ou se as pessoas com melhor rendimento cerebral tendem a se inclinar para o chocolate. Para fazer isso, eles se concentraram em um grupo de mais de 300 participantes que haviam participado das quatro primeiras séries do MSLS e da sexta, que incluía o questionário alimentar.

Se uma melhor capacidade cognitiva predizer o consumo de chocolate, deve haver uma associação entre o desempenho cognitivo das pessoas antes de responder ao questionário e informar o consumo de chocolate. Mas não havia. "É quase impossível falar sobre causalidade com nosso design", diz Elias. "Mas nosso estudo indica definitivamente que o consumo de chocolate influencia a capacidade cognitiva".

Por que, exatamente, Crichton não pode dizer isso. Elias também não, que admite que esperava o contrário, já que barras de chocolate contêm açúcar. Mas eles têm algumas idéias. Eles sabem, por exemplo, que nutrientes chamados flavonóides de cacau parecem ter um efeito positivo no cérebro das pessoas. (Em 2014, concluiu-se que pode "reduzir algumas medidas de disfunção cognitiva relacionada à idade".)

Enquanto isso, um estudo de 2011 descobriu que "influencia positivamente os processos psicológicos". Suspeita-se que o consumo desse nutriente aumente o fluxo sanguíneo para o cérebro, o que, por sua vez, melhora várias funções. Além disso, o chocolate contém metilxantinas, compostos produzidos por plantas que melhoram várias funções corporais, incluindo níveis de concentração.

Um grande número de estudos confirmou isso, incluindo um em 2004 e outro em 2005. No entanto, a mensagem não é que todos devam correr para encher o rosto com os doces mágicos. "Acho que o que podemos dizer por enquanto é que você pode comer pequenas quantidades sem culpa, se não substituir o chocolate por uma dieta saudável e equilibrada", diz Elias.

Além disso, a investigação ainda não terminou. "Não analisamos se é chocolate escuro ou chocolate mais claro", diz Elias. “Isso poderia nos dizer muito mais sobre o que está acontecendo. Também nos limitamos a pessoas que nunca ou raramente comiam chocolate versus aquelas que apenas uma vez por semana ou mais. Eu realmente gostaria de ver o que acontece quando as pessoas comem toneladas de chocolate ... ”
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